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Tourisme & Culture

Visitez l'abbaye du parc, Louvain

Récemment, je vous ai présenté une nouvelle balade champêtre près de Louvain: la Vijvers de Bellefroid. Vous pouvez combiner une promenade matinale autour des Vijvers avec une visite l'après-midi à l'abbaye du parc à Heverlee, à proximité.

Bien qu'une partie de l'abbaye du parc, vieille de plusieurs siècles, ressemble à un chantier – un projet de rénovation majeur est en cours – d'autres parties ont été rénovées avec amour et sont ouvertes à la vue ou à la visite. Ceux-ci incluent un nouveau musée, l'église, le moulin à eau, la maison de chariot et les portails. Vous pouvez jeter un œil à ce qui se passe dans la ferme abbatiale, vous promener dans les étangs à poissons, revenir par le vaste et fascinant cimetière et déguster une collation avec une bière brassée localement dans la brasserie. Je suis ravi de pouvoir partager d'autres belles photos de Marijke Vaernewyck (@Avemarijke sur Instagram).

Park Abbey Louvain
© Marijke Vaernewyck

UNE BREVE HISTOIRE DE L'ABBAYE DU PARC

L'abbaye a été fondée en 1129 à la demande du duc de Brabant, Godfrey Ier le barbu. Cent ans plus tard, l'église Saint-Jean-l'Évangéliste a été ajoutée. Son 18e La tour du siècle est l'un des points les plus élevés du domaine. À la fin du Moyen Âge, l'abbaye a été développée davantage, et les grands étangs ont été construits pour permettre aux chanoines norbertins de poursuivre leur intérêt pour la pisciculture. Pendant le terrible iconoclasme de 1566 et la guerre de religion qui a suivi, les chanoines ont fui l'abbaye pour ne revenir qu'en 1589. Cela a été suivi par une période de reconstruction et de croissance pendant la contre-réforme. Au cours de cette période, l'abbaye du parc a atteint son apogée spirituellement, culturellement et économiquement.

Park Abbey Louvain
© Marijke Vaernewyck

L'Abbaye du Parc a ensuite étendu son réseau paroissial. Il est devenu le centre d'une grande zone agricole couvrant 16 paroisses d'Archennes à Tremelo. En 1718, une maison d'hôtes est construite sur le site.

Tout a changé à nouveau en 1797 lorsque l'abbaye a été fermée sous la révolution française. Les 46 canons ont été expulsés. Leurs terres et leurs biens ont été nationalisés et vendus. Cependant, les chanoines ont déplacé leurs collections artistiques et littéraires dans un endroit sûr. Mais il ne fallut pas longtemps avant que l'église puisse rouvrir, en 1803. Tout au long du 20e siècle, les agents pastoraux de l'abbaye du parc étaient actifs dans les paroisses, les hôpitaux, les maisons de repos et les écoles du quartier et au Brésil. Heureusement, l'abbaye a été épargnée par trop de dégâts pendant les deux guerres mondiales. Cependant, le carillon du beffroi était irrémédiablement endommagé.

Park Abbey Louvain
© Marijke Vaernewyck

En 1997, le Centre d'art et de culture religieux (CRKC) a été créé dans l'abbaye. Ses activités comprennent la réalisation d'inventaires du patrimoine dans les églises et les monastères, et le développement d'un musée pour examiner l'interaction entre la religion, l'art et la société. En 2003, une grande partie de la propriété est passée sous la direction de la ville de Louvain. Cela a marqué le début d'un important projet d'entretien et de rénovation.

Leur premier projet a été achevé en 2005 avec la restauration de la Wagon House. Il abrite aujourd'hui le siège de l'organisation caritative Aid to the Church in Need Belgium.

Park Abbey Leuven avec vue sur les étangs à poissons
© Marijke Vaernewyck

En 2013, le moulin à eau de l'abbaye avait fait peau neuve. Il est devenu le site de la Brasserie De Abdijmolen. Quatre ans plus tard, l'aile ouest magnifiquement restaurée est devenue PARCUM, un musée de dialogue pour la religion, l'art et la culture. Le musée accueille des expositions temporaires axées sur des thèmes religieux qui engagent la société.

Le 11 novembre 2018, le Peace Carillon a de nouveau été entendu sur le site de Park Abbey; une réplique du carillon d'origine détruit en 1914. La vidéo ci-dessous donne un aperçu fascinant du jeu d'un carillon. L'audio est en néerlandais, mais si vous ne comprenez pas le néerlandais, cela vaut toujours la peine de regarder les compétences et le talent artistique impliqués.

En 2020, l'ancienne grange aux dîmes, datant de 1633, a de nouveau été mise à profit. Il fait partie d'une ferme biologique éducative pratique De Wikke.

D'ici 2021, la bibliothèque et le réfectoire avec leurs plafonds en stuc devraient être restaurés. Et d'ici 2025, la restauration de l'abbaye du parc devrait enfin être terminée.

Cimetière de Park Abbey Leuven
© Marijke Vaernewyck

QUE FAIRE AU PARC ABBEY LEUVEN?

  • Suivez ce très gentil Tour virtuel pour en savoir plus sur chaque élément de l'abbaye du parc
  • Prenez l'un des visites guidées en offre
  • En savoir plus sur le nouveau Braxatorium Parcensis Brasserie de l'abbaye qui a ouvert en 2020
  • Goûtez à la brasserie Abbey Bière Heverlee – et savourez un repas – au Brasserie De Abdijmolen sur le site de l'abbaye du parc.
  • Visiter le Musée PARCUM
  • Promenez-vous dans le parc. Ci-dessous une carte (téléchargeable ici) qui commence et se termine à l'arrêt de bus le plus proche (Heverlee Abdij van Park). Si vous arrivez en voiture, prenez la route marquée Abdij van Park et il y a un parking sur la droite. De là, vous pouvez vous promener autour du lac et à travers les bois. C’est une promenade très agréable adaptée aux jeunes enfants et aux poussettes.

J'espère que vous apprécierez votre visite au Park Abbey Leuven. Et l'avez-vous combiné avec une promenade dans les Vijvers de Bellefroid? L’abbaye du parc n’est pas la seule abbaye de Louvain. Dans un prochain article, je vous présenterai un itinéraire cyclable qui visite quatre abbayes à Louvain! Si vous souhaitez recevoir de nouveaux messages comme celui-ci dans votre boîte de réception, ajoutez votre e-mail ci-dessous.

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