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Tourisme & Culture

Visite des champs de bataille de Flanders Fields

Lors de la visite des champs de bataille de Flanders Fields et du nord de la France, l'utilisation d'un guide expérimenté peut faire toute la différence.

Très peu de temps après que les canons se turent sur Flanders Fields et le nord de la France en novembre 1918, les visiteurs des champs de bataille commencèrent à arriver. Ce fut un voyage difficile et coûteux, mais ces premiers «touristes du champ de bataille» ou «pèlerins» comme certains préféraient être appelés, furent poussés à faire le voyage pour voir où étaient tombés leurs fils, pères, frères, oncles et amis. Ceux qui ne pouvaient pas se permettre le temps ou les dépenses pourraient essayer de payer pour un photographe, comme décrit dans un livre que j'ai récemment révisé.

Les premiers touristes du champ de bataille (C) La reconstruction d'Ypres par Dominiek Dendooven et Jan Dewilde

Aujourd'hui, il existe une multitude de guides, de voyagistes et d'itinéraires autoguidés, de pistes cyclables et de randonnées pédestres. Vérifiez ça Liste exhaustive pour plus de détails.

L'entreprise Visite du champ de bataille des Flandres organise des visites quotidiennes du saillant d'Ypres et de la Somme. Il est dirigé par Jacques Ryckebosch et Genevra Charsley, qui ont joué sur la BBC et d’autres chaînes de télévision internationales. Tous deux sont extrêmement passionnés par la Première Guerre mondiale. Genevra est membre de la Western Front Association depuis 1997 et participe à la Parade du Coquelicot à Ypres depuis 1997. Pendant de nombreuses années, Jacques a été conservateur à Maison Talbot.

Leur Grand Tour (North Saillant) visite plusieurs champs de bataille et mémoriaux, notamment: Essex Farm (Advanced Dressing Station et le poème de John McCrae «In Flanders Fields»), Pilckem Ridge (Attaque au gaz 1915), Langemarck German Cemetery, Vancouver Corner, The Brooding Soldier Mémorial, New Zealand War Memorial Gravenstafel, Tyne Cot Cemetery (La troisième bataille d'Ypres aka Passchendaele) et Hill 62 (Sanctuary Wood) Museum avec tranchées, retour à Ypres via Hellfire Corner.

Leur visite étendue (saillant sud) vous emmène à: les tranchées allemandes du Bayernwald, le cratère de l'arbre solitaire / piscine de la paix, le mémorial et le cimetière de Hyde Park Corner (Plugstreet), le parc irlandais de la paix, le mémorial de la Nouvelle-Zélande et enfin le cimetière britannique de Messines Ridge.

Ils proposent également un petit tour d'Ypres ainsi que des visites de Fromelles, de la Somme et de la crête de Vimy. De plus, ils proposent des circuits sur mesure, par exemple pour les personnes souhaitant suivre les traces de proches qui se reposent en paix dans un cimetière ou inscrits sur l'un des nombreux monuments commémoratifs des disparus.

J'ai demandé à Genevra d'expliquer un peu plus le travail d'un guide de champ de bataille.

qu'est-ce qui vous a amené en Belgique?

«J'ai grandi dans les Midlands anglais près de Stratford-upon-Avon. Ma première vraie rencontre avec la Belgique a été une visite à pied de quatre jours du champ de bataille du saillant d'Ypres.

Depuis combien de temps vivez-vous en Belgique?

«Nous avons vécu à Ypres pendant trois ans, puis sommes retournés au Royaume-Uni pendant 18 mois. Nous sommes retournés en Belgique en juillet 2007 pour vivre à Poperinge.

Étiez-vous intéressé par l'histoire de la Première Guerre mondiale avant de vivre en Belgique?

«Oui, et l'histoire en général. Après avoir fait ma toute première tournée avec le lieutenant-colonel à la retraite Graham Parker (alias Daddy Parker), toute ma vision de la vie a complètement changé. C'était comme un changement monumental en moi. À partir de ce moment, j'ai rassemblé, lu, recherché et visité régulièrement les champs de bataille avec de bons amis.

Comment avez-vous obtenu un emploi de guide Battlefield?

«Je ne le vois pas comme un travail, mais plutôt comme une vocation; quelque chose qui me passionne énormément. Au départ, j'ai guidé à temps partiel tout en vivant à Ypres et en travaillant toujours à temps partiel pour une publication à Londres. Finalement, j'ai fait la transition vers le guidage à plein temps. "

Qu'est-ce qui vous plaît le plus dans votre rôle de guide sur le champ de bataille?

«J'adore interagir avec des gens du monde entier, écouter leurs histoires et être en mesure de les aider à approfondir leurs connaissances et leurs recherches. C'est tellement gratifiant d'aider les gens à établir des liens avec ceux qui ont servi pendant la Première Guerre mondiale et la génération qui a suivi. "

Qu'est-ce qui fait un bon guide sur le champ de bataille?

«De toute évidence, un guide de champ de bataille a besoin de connaissances approfondies, mais aussi de la capacité de communiquer clairement ces informations. Cela signifie être capable de traduire des éléments tels que les journaux de guerre et les histoires opérationnelles militaires sur le terrain, de manière à ce que votre client puisse comprendre et apprécier ce qui est dit, ce qui le rend vivant pour eux dans le contexte du sujet. Il est également important d’être accessible et d’être empathique, car je fais souvent affaire avec des personnes qui ont perdu des proches pendant la guerre et qui peuvent encore être en deuil d’une manière ou d’une autre. Enfin, la lecture des tranchées et des feuilles de route ainsi que les compétences d'orientation sont indispensables. Le pire des scénarios serait qu'un guide touristique se perde et s'oriente vers une tranchée incorrecte!

Genevra est une excellente guide, non seulement bien informée mais passionnée par l'histoire de la région pendant la Première Guerre mondiale. Elle a également un grand sens de l'humour et a rendu l'après-midi très agréable. Je recommanderais vivement sa visite.

Conseiller de voyage

Ajoutez-vous constamment du nouveau matériel aux visites?

«Nous sommes des étudiants éternels, alors oui, nous ajoutons constamment du nouveau matériel dans nos tournées. En dehors de tout, cela nous aide en tant que guides à rester frais. Un exemple récent est Essex Farm. J'ai fait des recherches sur un soldat attaché aux gardes irlandais. Il faisait partie d'un raid de tranchées sur les lignes ennemies pour recueillir des renseignements et ramener les prisonniers allemands. L’unité n’a pas été autorisée à «se retirer» tant qu’elle n’aurait pas atteint ses objectifs. Il a été mortellement blessé lors du raid et aujourd'hui il repose en paix à Essex Farm. Voilà donc une histoire que je peux ajouter à la tournée. Il offre une excellente occasion d'expliquer comment les décès surviennent en dehors des grandes offensives. Les circuits sur mesure que nous proposons aboutissent généralement à des recherches qui nous permettent de rassembler du nouveau matériel et de l'intégrer à nos circuits.

Avez-vous une tournée préférée?

«C’est difficile de répondre! Tous les champs de bataille ont leurs propres histoires et leurs propres personnalités. J'apprécie les visites sur mesure. Mais je suis à plusieurs reprises attiré par la cote 60 jusqu'à Plugstreet en Flandre, et par Loos, ainsi que la vallée de l'Ancre et Serre, en France. "

Merci Genevra pour cet aperçu d'un travail intéressant et précieux. Toute personne intéressée à visiter les champs de bataille de Flandre et du nord de la France peut contacter Genevra via Visite du champ de bataille des Flandres.

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