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Une alliance pour les vaccins jette une ombre sur la nouvelle stratégie de la Commission – POLITICO

La pandémie de coronavirus a déclenché une course à la fois pour développer et acquérir un éventuel vaccin contre le virus | Remko De Waal / ANP / AFP via Getty Images

La plupart veulent juste un vaccin – mais cela arrive.

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Au moins, ils ne font pas cavalier seul cette fois.

Faute d'une politique cohérente ou coordonnée au tout début de l'épidémie de coronavirus, les pays membres de l'UE se sont battus pour obtenir l'équipement de protection indispensable à leurs professionnels de la santé.

La Commission européenne a tenté de se procurer conjointement certains articles comme des gants et des ventilateurs, mais la machinerie bureaucratique signifie que de nombreux pays doivent encore passer leurs commandes.

Maintenant que la course mondiale à l'achat de vaccins s'accélère, la Commission tente d'aller de l'avant avec une nouvelle stratégie, qui sera annoncée mercredi, pour acheter des vaccins à l'avance.

La Commission dispose d'un nouveau mécanisme appelé Instrument de soutien d'urgence (ESI), qui permet à la Commission d'acheter au nom des pays membres de l'UE, en évitant les formalités administratives qui bloquent les achats conjoints.

"Ce faisant, vous affaiblissez tout le monde: à la fois l'initiative globale de la Commission et votre propre position" – La ministre belge de la Santé, Maggie De Block

Il dispose de 2,7 milliards d'euros pour commencer à dépenser pour des vaccins encore en cours de développement et non encore approuvés.

Mais, même maintenant, il peut être en train de rattraper son retard.

Alors que la Commission s'efforce de ne pas laisser de gros dépensiers comme les États-Unis dans la course aux vaccins, la frustration suscitée par les problèmes passés avec les achats conjoints a incité quatre pays de l'UE – l'Allemagne, la France, les Pays-Bas et l'Italie – au début du mois à mettre en place le «Alliance pour un vaccin inclusif».

Cette initiative négociera les prix des vaccins contre les coronavirus afin qu’une fois approuvés, ils puissent être rendus abordables pour tous les Européens, avec une priorité pour ceux fabriqués en Europe.

Mais la confusion règne sur la manière dont cette alliance interagira avec la nouvelle stratégie vaccinale de la Commission. Les deux avancent simultanément, mais pas nécessairement en tandem.

Vendredi, lors d'une réunion des ministres européens de la santé, les pays ont donné leur soutien à la Commission pour acheter des vaccins contre les coronavirus en leur nom.

Le lendemain, l'alliance du vaccin a annoncé qu'elle avait signé un accord pour acheter entre 300 et 400 millions de doses d'un vaccin développé par la société pharmaceutique anglo-suédoise AstraZeneca et l'Université d'Oxford.

La ministre belge de la Santé, Maggie De Block, n'a pas été enthousiasmée, affirmant aux médias belges que négocier en dehors de l'alliance paneuropéenne est "déraisonnable".

"En faisant cela, vous affaiblissez tout le monde: à la fois l'initiative globale de la Commission et votre propre position", a-t-elle déclaré.

Publiquement, la Commission a minimisé tout problème avec l'alliance des quatre nations. La vice-présidente de la Commission, Margaritis Schinas, a déclaré dans un entretien avec POLITICO que les deux approches ne sont "pas incompatibles".

"Ce qui importe ici, c'est de s'assurer que tout le monde est couvert (par un vaccin)", a-t-il déclaré.

Le ministre maltais de la Santé, Chris Fearne, a confirmé que le pays rejoindrait l'alliance | Domenic Aquilina / EPA

Mais selon un diplomate national, la Commission n'est pas satisfaite de l'alliance, qui est née du sentiment qu'on ne pouvait pas lui faire confiance pour agir assez rapidement pour garantir un approvisionnement suffisant en vaccins.

"Il y avait une certaine expression, principalement cachée en termes diplomatiques, … que l'expérience des marchés publics de l'UE, en particulier dans les masques et les respirateurs, n'a pas été très réussie", a déclaré le diplomate.

Les pays avaient l'impression de "perdre du temps", a ajouté le diplomate, car les États-Unis avaient déjà investi des milliards dans de nombreux candidats vaccins par le biais de sa Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA).

Un autre diplomate national de l'un des quatre pays de l'alliance a souligné que la vitesse était primordiale. "Il était maintenant possible de conclure cet accord", a déclaré le diplomate. "À un moment où la vitesse est essentielle, les quatre ont dû agir vite."

L'eurodéputé du Parti populaire européen, Peter Liese, a déclaré que la "meilleure approche" serait que l'alliance fusionne complètement "avec l'initiative de la Commission".

Le diplomate a ajouté que l'objectif de l'alliance était de créer autant de capacités de production que possible et d'assurer l'accès aux vaccins pour les pays en développement. D'autres pays souhaitent vivement embarquer.

Le ministre maltais de la Santé, Chris Fearne, qui a été le premier à demander à l'UE de se procurer conjointement un vaccin en février, a confirmé à POLITICO que le pays rejoindrait l'alliance.

Malte a mis en place l'Initiative de La Valette, un groupement de 10 pays principalement du sud et du sud-est qui tentent de négocier collectivement les prix des médicaments. Fearne a salué l'alliance et a déclaré qu'elle semble avoir déjà "fait avancer".

"Je pense que toute initiative qui apporte des vaccins dans les États membres … apporte de la valeur", a-t-il déclaré.

Mais on ne sait toujours pas dans quelle mesure la Commission et l'alliance coopèrent réellement.

"Je ne pense pas qu'il y aura un mur chinois", entre la Commission et l'alliance, a déclaré Schinas. "Il est clair que nous ne pouvons pas payer deux fois pour le même vaccin. Il y a un élément de choix quant à l'approche à suivre."

Il y a aussi des questions sur les termes de l'accord avec AstraZeneca; si la Commission contribuera à payer les 400 millions de doses obtenues dans le cadre de l'accord d'alliance initial; et comment l'alliance garantira la distribution égale des vaccins dans tous les pays de l'UE.

Et peut-être le plus important: les deux initiatives fusionneront-elles à un moment donné?

Un haut dirigeant d'AstraZeneca le pense.

"Je crois qu'à la fin, toutes ces stratégies se présenteront (ensemble) comme une grande stratégie afin de fournir non seulement un vaccin COVID de l'Université d'Oxford, mais également d'autres vaccins mais aussi d'autres vaccins qui sont des candidats potentiels", a déclaré Iskra Reic, vice-président exécutif du fabricant de médicaments pour l'Europe et le Canada.

L'eurodéputé du Parti populaire européen, Peter Liese, a déclaré que la "meilleure approche" serait que l'alliance fusionne complètement "à l'initiative de la Commission".

Là encore, at-il averti, "il reste à voir si cela se produit vraiment".

Sarah Wheaton et Carlo Martuscelli ont contribué au reportage.

CORRECTION: Cet article a été mis à jour pour indiquer que 10 pays composent l'Initiative de La Valette.

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