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Un membre du «comité des zombies» accusé de harcèlement doit être reconduit – POLITICO

Les ambassadeurs de l'UE ont donné le feu vert pour renouveler le mandat d'un représentant commercial polonais accusé de «harcèlement psychologique» pour un nouveau mandat de cinq ans au sein d'un organe de l'UE qui représente la société civile.

L'approbation mercredi de Jacek Krawczyk pour le Comité économique et social européen (CESE), qui doit encore être officialisée par les pays de l'UE vendredi – une étape qui est désormais une formalité – va à l'encontre de l'avis de la Commission européenne. Krawczyk fait l'objet de poursuites pénales en Belgique pour harcèlement présumé sur le lieu de travail. Il a toujours nié tout acte répréhensible.

La reconduction controversée, que les diplomates et les fonctionnaires européens ont liée à l’insistance de la Pologne à garder Krawczyk, intervient alors que le CESE fait face à des pressions pour mieux prévenir le harcèlement au sein de l’organisation. Les critiques remettent également en question l'utilité globale du CESE, arguant qu'il s'agit d'une relique coûteuse qui a depuis longtemps perdu son objectif.

«En reconduisant l'auteur (présumé), en ignorant les besoins des victimes et en refusant tout changement organisationnel pour prévenir les cas de harcèlement à l'avenir, le CESE va plus loin derrière la ligne rouge de ce qui peut être toléré dans les institutions européennes. L'organisation a besoin d'une réforme majeure », a déclaré l'eurodéputé vert Mikuláš Peksa.

«Très peu de législateurs lisent les opinions de ce comité. L’impact est proche de zéro », a déclaré Tomáš Zdechovský, député européen du Parti populaire européen. «C'est un comité de zombies qui a perdu son objectif mais qui vit toujours.»

Zdechovský s’est dit «choqué» par la nouvelle de la reconduction de Krawczyk.

Christa Schweng, la nouvelle présidente élue du CESE, a promis une action rapide pour éviter de futurs cas de harcèlement: «La première chose que je ferai… est d'avoir un mandat pour renforcer notre code de conduite. Je pense que c'est très important », a-t-elle déclaré mercredi aux journalistes.

Pourtant, la présidente était moins claire sur ses ambitions de réformes potentielles plus larges du comité, qui, selon les critiques, deviennent de plus en plus coûteuses pour les contribuables (142,5 millions d'euros en 2020 et jusqu'à 150 millions d'euros en 2021) tout en ayant une influence négligeable sur les lois et l'élaboration des politiques de l'UE. .

«Nous sommes très conscients de la situation actuelle», a-t-elle déclaré, ajoutant que le CESE espère être inclus dans la conférence prévue sur l'avenir de l'Europe qui vise à discuter des réformes de l'UE et de ses institutions.

"Cela inclut bien sûr les changements de traité de mon point de vue", a déclaré Schweng, sans fournir plus de détails. Les institutions de l'UE sont actuellement tenues par les traités de l'UE de consulter le CESE sur un certain nombre de nouvelles lois, mais les critiques affirment que les avis non contraignants du comité ne sont presque jamais lus.

Le compte rendu interne d’une réunion des dirigeants du CESE mercredi, obtenu par POLITICO, a indiqué qu’il y avait un accord pour répondre aux critiques «par des mesures confirmant l’engagement du Comité à respecter des critères stricts de légalité et en réaffirmant la qualité de sa contribution aux travaux législatifs».

Parallèlement, le débat sur l'avenir du CESE a également atteint le Bundestag allemand. Katharina Willkomm, une députée du parti libéral FDP, a déclaré qu'elle avait récemment interrogé le gouvernement allemand sur l'utilité du CESE. Elle a déclaré que la réponse datée du 13 octobre n’expliquait pas la valeur de l’institution.

«Le gouvernement allemand n’a pas été en mesure de donner ne serait-ce qu’un seul exemple de l’impact ou de l’utilité du CESE», a déclaré Willkomm. «Cela mène à la conclusion: au moins tel qu'il est maintenant mis en place, nous n'avons pas besoin du comité.»

Willkomm a qualifié la conférence prévue sur l'avenir de l'Europe de «bonne occasion de rompre avec les vieilles habitudes et d'économiser l'argent des impôts», et a ajouté: «Si le gouvernement allemand ne peut pas expliquer aux contribuables à quoi sert le CESE, alors cela conduit… à un mandat clair pour l'abolir. »

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