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Un châtaignier d'Ypres battu mais insoumis par les guerres remporte un prix belge | Nouvelles du monde

Un châtaignier qui a survécu à la fois au bombardement d’Ypres pendant la première guerre mondiale et à une chasse désespérée au bois de chauffage pendant la seconde a été nommé arbre de l’année en Belgique en reconnaissance de sa survie face à l’adversité.

L’arbre, seul survivant d’une avenue de châtaigniers plantée il y a 160 ans lorsque les fortifications médiévales de la ville ont été transformées en parc public, n’était plus qu’une souche par la guerre brutale qui a fait rage autour de lui entre 1914 et 1918.

Mais les racines de l’arbre étaient suffisamment profondes et solides pour qu’ils repoussent en quatre troncs distincts, car Ypres, ou Ypres comme on l’appelle en Belgique, a été reconstruit dans les années qui ont suivi la Grande Guerre.

Il est venu flanquer la porte de Menin reconstruite à travers laquelle les soldats britanniques avaient défilé pour se rendre au front voisin et d'où le dernier message est toujours sonné tous les soirs à 20 heures par des volontaires.

Le site de l'arbre endommagé en 1919



Le site de l'arbre endommagé en 1919. Photographie: Facebook

Le châtaignier a ensuite survécu à la chasse au bois de chauffage pendant l’occupation de la Belgique par l’Allemagne pendant la seconde guerre mondiale, en raison du risque apparent de chute de branches endommageant les maisons voisines.

«Les habitants d’Ypres ont abattu de nombreux arbres», a déclaré Lieven Stubbe, chef du département du paysage du conseil local. «Ils avaient froid et avaient besoin de bois pour brûler dans leurs poêles. (Mais) parce que l'arbre est sur une pente, les troncs ont menacé de tomber sur les maisons.

L'arbre mesure maintenant 20 mètres de haut avec une couronne de 30 mètres de large. Le tronc de base a une circonférence de 9,2 mètres. C'est l'un des deux seuls arbres d'Ypres à avoir survécu aux deux guerres mondiales. Le second est un noisetier à trois tiges près des remparts de la ville.

Valentijn Despeghel, échevin de la ville, a déclaré: «La châtaigne est un monument, mais elle dégage également un pouvoir symbolique. L’arbre à quatre troncs illustre le pouvoir d’Ypres de survivre. C’est un monument vivant et particulièrement vital qui, avec un peu de chance, peut vivre encore un siècle. »

Le prix de l'arbre de l'année s'accompagne d'un prix de 2 500 € (2 266 £) que les autorités locales dépenseront pour sa préservation. Le châtaignier sera désormais en compétition pour le prix de l’arbre européen de l’année de l’année prochaine contre 15 autres de tout le continent.

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