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Travailleurs du sexe à un carrefour des coronavirus – POLITICO

Les professionnel (le) s du sexe sont confrontés à un dilemme: ouvert aux affaires et risque de contracter le coronavirus, ou face à un manque de revenus.

La pandémie a mis à nu les vides juridiques dans lesquels opèrent la plupart des professionnel (le) s du sexe en Europe, nombre d'entre elles n'ayant pas accès au soutien de l'État. Pendant le verrouillage, cela signifiait soit pas d'argent, soit enfreindre les règles et continuer à travailler – ajoutant une couche supplémentaire de risque à ce qui pour beaucoup est déjà un travail dangereux.

Maintenant, les pays commencent à s'ouvrir. La Belgique a été l'une des premières à autoriser les bordels à commencer à travailler, le 8 juin, même si les saunas et les salons de massage doivent rester fermés jusqu'au 1er juillet. La température des clients est vérifiée à l'arrivée et les deux partenaires doivent porter un masque facial.

En Belgique – où il n’existe pas de cadre juridique pour protéger les professionnel (le) s du sexe, mais que la plupart des autorités locales le tolèrent – seules les personnes enregistrées comme indépendantes ont pu obtenir une compensation. Cela signifie que de nombreuses personnes ont été forcées de retourner au travail, selon UTSOPI, qui représente les professionnel (le) s du sexe en Belgique, car "ils n'ont pas le choix" en raison de leur situation financière.

Hot Marijke, une travailleuse du sexe en Flandre, a reçu le soutien de l'État mais dit qu'elle le perdra maintenant que les maisons closes sont de retour ouvertes. "Ils me forcent essentiellement à retourner au travail", a-t-elle déclaré au téléphone. "C'est de la folie, vous ne pouvez pas toucher vos amis mais vous pouvez monter au lit avec un inconnu sauvage."

"Nos règles d'hygiène étaient déjà extrêmement strictes et maintenant, compte tenu des protocoles de coronavirus, (sont) encore plus strictes" – Yvette Luhrs, porte-parole du Centre d'information sur la prostitution

«La pandémie a été très dramatique pour tous les travailleurs du sexe – en raison de leur manque de statut juridique dans de nombreux pays, ils sont complètement exclus des mesures d'urgence», a déclaré Luca Stevenson, coordinatrice du Comité international des droits des travailleurs du sexe en Europe ( ICRSE), qui comprend plus de 100 organisations.

En Grèce, les maisons closes ont rouvert lundi, les autorités publiant une longue liste de règles d'hygiène qui, selon les propriétaires de maisons closes et les professionnelles du sexe, dissuaderont les clients.

Ils comprennent l'obligation de conserver les coordonnées de tous les clients dans une enveloppe scellée pendant quatre semaines à des fins de suivi et de traçage; que les services ne doivent pas dépasser 15 minutes par client; et un seul client à la fois. Il a également été demandé aux travailleuses du sexe de «garantir la distance», ce qui s'avérera probablement assez difficile, et d'éviter les «contacts en face à face».

La loi grecque n'autorise pas les professionnel (le) s du sexe à s'inscrire en tant que travailleur indépendant et à bénéficier ainsi du soutien de l'État. Cela signifie, selon Red Umbrella Athens, une initiative en faveur des professionnel (le) s du sexe, que plus de 600 maisons closes opèrent illégalement en Grèce – les autorités fermant les yeux – et des centaines de professionnel (le) s du sexe cherchent des clients dans la rue. Selon des responsables du ministère grec de la protection civile et des municipalités, ils commencent à enregistrer les centaines de maisons closes illégales, dans le but de les rendre légales.

Les feux rouges sont éteints à Amsterdam

Aux Pays-Bas, il est demandé au gouvernement d'ouvrir l'industrie le plus rapidement possible. «Nous sommes pleinement préparés et nous pourrions ouvrir demain», a déclaré Yvette Luhrs, porte-parole du Centre d'information sur la prostitution, qui travaille également dans le domaine de la pornographie.

Pourtant, selon les plans actuels du gouvernement, les fenêtres de De Wallen, le principal quartier rouge d'Amsterdam, resteront vides jusqu'au 1er septembre.

"Nos règles d'hygiène étaient déjà extrêmement strictes et maintenant, compte tenu des protocoles relatifs aux coronavirus, (sont) encore plus strictes", a déclaré Luhrs. Les directives "vont beaucoup plus loin que celles de la Belgique".

Bien que la prostitution aux Pays-Bas soit légale, de nombreux travailleurs du sexe sont dans les limbes. Comme de nombreux gouvernements au début de la crise, les Néerlandais ont créé un fonds de revenu d'urgence pour les personnes sans emploi. Mais dans la pratique, de nombreux travailleurs du sexe ne sont pas éligibles aux subventions en raison de la manière dont ils étaient enregistrés auprès des autorités fiscales avant le début de la crise.

Luhrs a déclaré que sans la compensation financière nécessaire, de nombreux travailleurs du sexe et leurs familles se sont retrouvés dans des situations dramatiques. "Nous travaillons depuis des semaines sur un protocole et nous avons envoyé des lettres au gouvernement demandant à être traitées comme les autres professions de contact, comme les tatoueurs et les coiffeurs, mais jusqu'à présent, La Haye est restée silencieuse."

Dans une enquête menée auprès de plus de 100 professionnel (le) s du sexe aux Pays-Bas par Sekswerk Expertise, un groupe de recherche d'Amsterdam, plus de la moitié des personnes interrogées ont déclaré avoir demandé un soutien pour les coronavirus. De ce nombre, seulement 13% ont déclaré avoir reçu de l'aide. Parmi ceux qui n'ont pas fait de demande, environ un sur trois a déclaré qu'ils savaient déjà qu'ils ne seraient pas éligibles et 1 sur 6 s'est dit inquiet de s'identifier comme travailleur du sexe auprès du gouvernement, au cas où des informations seraient divulguées.

La Belgique a été l'une des premières à autoriser le début des maisons closes, le 8 juin, même si les saunas et les salons de massage doivent rester fermés jusqu'au 1er juillet | Dirk Waem / AFP via Getty Images

Un nouveau fonds d'urgence a été mis en place par des bénévoles, qui offre une aide d'environ 40 € aux demandeurs les plus désespérés.

Des chercheurs de toute l'Europe – y compris en Belgique, aux Pays-Bas, au Royaume-Uni et en France – ont constaté que de nombreuses professionnelles du sexe continuaient à travailler pendant le verrouillage pour joindre les deux bouts, les mettant à risque à la fois de clients abusifs et de coronavirus.

"Certains (travailleurs du sexe) comptent sur la visite d'un ou deux clients réguliers … ce qui couvre leurs coûts fixes", a déclaré Luhrs. «Mais nous entendons également des gens qui doivent chercher de nouveaux clients, ce qui est plus dangereux car les personnes mal intentionnées savent que les professionnel (le) s du sexe ne peuvent pas aller à la police si quelque chose se passe, car vous vous retrouvez avec un casier judiciaire.

Pierrette Pape, qui dirige Isala, une association qui fournit un soutien aux professionnel (le) s du sexe, a déclaré qu'il y avait un manque de "réflexion approfondie" sur le fait que de nombreux professionnels du sexe "sont des étrangers, victimes de la traite, de l'exploitation ou de la précarité", ajoutant qu'entre 80 et 90 pour cent des professionnel (le) s du sexe font partie d'un réseau de trafiquants.

"Rien ne changera vraiment si un autre verrouillage est mis en place (en raison d'une deuxième vague de coronavirus), et ces personnes seront toujours confrontées (aux mêmes) gros problèmes sociaux et financiers", a déclaré Pape. "Donnons-leur un permis de séjour, un permis de travail et une aide financière pour survivre, et ensuite ils verront ce qu'ils décident de faire – mais nous avons besoin d'une vision à long terme."

Thibault Larger a contribué au reportage.

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