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Tourné vers les États-Unis, l'Europe cherche son propre mouvement pour les droits civiques – POLITICO

Il a fallu le meurtre d'un Noir aux États-Unis, étouffé sous le genou d'un policier blanc, pour faire sortir les gens dans les rues en Europe.

Le continent n'a pas de bons antécédents en matière de lutte contre le racisme – ni même d'admettre qu'il existe. Malgré la prévalence du profilage racial, de la brutalité policière et de la discrimination contre les citoyens non blancs sur les marchés du travail et du logement, l'Europe n'a pas vu un mouvement de défense des droits civiques capable de faire bouger les choses sur la sphère politique.

Maintenant, après une semaine de colère qui a vu des manifestations sans précédent à travers le continent, certains militants voient des raisons d'espérer: que l'Europe est enfin prête à commencer à lutter contre l'injustice raciale sur son sol.

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ou les Européens regardent les événements se dérouler outre-Atlantique – alors que des milliers de personnes sont descendues dans les rues à travers les États-Unis – c'est la réponse massive et apparemment efficace qui a suivi la mort de George Floyd autant que la brutalité de son meurtre qui les a poussés à l'action. À une époque où le président américain Donald Trump a terni la marque nationale aux yeux de beaucoup en Europe, les militants ont pris des signaux et emprunté des slogans à un mouvement des droits civiques qui a inspiré les gens des deux côtés de l'Atlantique pendant des décennies.

Des manifestations contre le racisme se sont produites dans de nombreuses grandes villes européennes, dont Berlin, alors que les Européens défilent en solidarité avec le mouvement Black Lives Matter | Maja Hitij / Getty Images

En Belgique, quelque 10 000 personnes se sont rassemblées devant le Palais de Justice de Bruxelles pour une manifestation organisée par le Réseau belge pour les vies noires. Dans une mer de pancartes dessinées à la main «Black Lives Matter» et «No justice, no peace», les gens brandissaient des pancartes rappelant l'histoire du racisme du pays – «La Belgique aussi» et «Nous devons parler de Léopold II et belge colonies »- et les noms des victimes récentes de violences policières.

Une manifestation prévue la semaine dernière organisée par des familles de victimes de violences policières en France – dont Adama Traouré, un Noir de 24 ans décédé en garde à vue en 2016 – a attiré un nombre record de personnes à Paris. Dans des villes d'Allemagne, d'Espagne, du Royaume-Uni et des Pays-Bas, les manifestants ont également bafoué les règles de verrouillage pour inonder les places publiques afin d'exiger la justice des personnes de couleur décédées en garde à vue dans leur propre pays. Ils ont rempli les rues de Dublin, Copenhague et Milan. À Bristol, au Royaume-Uni, des manifestants ont détruit la statue d'un marchand d'esclaves du XVIIe siècle, l'ont traînée dans les rues et l'ont jetée dans le port.

«C’est une grande surprise pour beaucoup d’entre nous – nous n’avons jamais vu ce genre de choses auparavant», a déclaré Yassine Boubout, militante et étudiante en droit belge travaillant sur les questions de brutalités policières et de profilage racial, de la manifestation de Bruxelles. «Je me tenais à côté du podium et j'avais une vue dégagée sur tout le monde (de l'autre côté de la place) et tout le chemin vers le palais du roi.

"Ça m'a rendu ému, parce que je ne travaille pas seulement sur ça, je suis moi-même victime de cette violence", a-t-il ajouté. «Il y a seulement deux semaines, j'ai subi une vérification d'identité au hasard par un policier la nuit, sans raison claire.»

Les politiciens qui ont autrefois refusé les réunions se rapprochent maintenant, a déclaré Boubout, qui a été invité à prendre la parole au Parlement bruxellois. "J'ai l'impression qu'une porte s'est ouverte."

Une protestation qui visait initialement une victime américaine de violences policières prend de plus en plus d'ampleur, selon Boubout. «Maintenant, les gens disent que nous avons besoin de justice pour nous, pour les victimes dans notre propre pays.»

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n comparaison avec le mouvement des droits civiques Aux États-Unis, l'histoire de l'activisme antiraciste en Europe est courte. Malgré un certain nombre de mouvements de protestation à grande échelle, il n'a pas encore pénétré dans le courant dominant ou forcé un changement politique durable.

La comparaison est injuste, à bien des égards, car l'histoire de l'Europe avec les relations raciales sur son sol est également plus courte. Il n'y avait pas de système d'esclavage à grande échelle dans l'Europe moderne; il a en grande partie «exporté» son racisme vers ses colonies, qu'il a pillées pour la richesse et la main-d'œuvre bon marché. La plupart des migrations d'Afrique vers l'Europe sont relativement récentes, commençant dans les années 1960. Dans la plupart des pays européens, il y a des gens qui se souviennent de l'arrivée d'un grand nombre de migrants.

Le colonialisme est toujours un sujet délicat dans un certain nombre de pays, en particulier en France et en Belgique, qui ont largement échoué à lutter contre leur héritage sanglant. Il existe une «amnésie sélective» en Europe à propos de son héritage impérial et une «nostalgie toxique qui entache à ce jour leur incompréhension de cette histoire», a écrit le journaliste britannique Gary Younge dans un article pour la New York Review of Books.

Le Royaume-Uni est largement considéré comme une valeur aberrante à cet égard, grâce à un mouvement de défense des droits civiques à grande échelle inspiré par les États-Unis dans les années 1960, qui a conduit à de solides politiques de lutte contre la discrimination. Mais il n'a pas été épargné d'accusations selon lesquelles il n'en fait pas assez pour lutter contre les inégalités raciales.

Le déni est particulièrement fort en France, qui a une image profondément ancrée d'elle-même en tant que république neutre et daltonienne qui défend liberté, égalité et fraternité. Historiquement, les efforts pour s’organiser autour d’une identité raciale ont été entravés par l’insistance – de la part du gouvernement et de la société – que l’identité d’une personne comme «française» l’emporte sur toute autre, qu’elle soit noire, arabe ou algérienne.

La banlieue de Paris a été frappée par des semaines d'émeutes en 2005 après que deux garçons ont été électrocutés alors qu'ils se cachaient à la police | Pascal Le Segretain / Getty Images

«Aux États-Unis, personne n'est surpris lorsque les gens s'organisent pour publier des revues d'études noires ou pour organiser des départements noirs dans les universités», a déclaré Nadia Fadil, professeure agrégée au Interculturalism, Migration and Minorities Research Center de l'Université de Louvain. En France, a-t-elle ajouté, "cela suscite beaucoup d'anxiété et c'est très policé".

La première génération de migrants vers des endroits comme la France et la Belgique s'est mobilisée. La plupart étaient des travailleurs invités d'anciennes colonies ou sont venus pour obtenir des diplômes professionnels et ont été inspirés par les mouvements anti-coloniaux qui ont lieu dans leur pays d'origine, selon Fadil.

Mais les universitaires et les militants qui ont tenté d'entamer une conversation sur la race ont été repoussés. Aux Pays-Bas, l'anthropologue surinamo-néerlandaise Philomena Essed a été largement critiquée pour son livre «Everyday Racism», qui a alimenté le débat dans le pays dans les années 1980 mais a été rejeté comme «prétentieux», «biaisé» et «sombre».

L'élan s'est lentement construit au fil des ans et, à plusieurs moments clés, il semblait prêt à imposer un plus grand jugement. En 2005, le banlieues Autour de Paris – des quartiers majoritairement ouvriers et non blancs – ont été plongés dans des émeutes violentes pendant trois semaines après que deux jeunes garçons ont été électrocutés dans une sous-station électrique où ils se cachaient de la police.

«Le problème est que le racisme est toujours considéré comme un acte individuel de mauvais comportement, plutôt que comme un problème structurel» – Ilke Adam, professeur à la Vrije Universiteit Brussel

En 2014, des manifestants sont descendus dans la rue par solidarité avec le meurtre de Michael Brown à Ferguson, Missouri. La création du mouvement mondial #BlackLivesMatter un an plus tôt – en réponse à l'acquittement de l'homme qui a tué et tué Trayvon Martin en Floride – a également galvanisé les militants en Europe.

Mais dans chaque cas, les politiciens ont largement échoué à traiter les efforts des militants par des changements tangibles de politique. De nombreux problèmes qui ont alimenté les émeutes de 2005 à Paris n'ont pas été résolus.

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outre la réticence à reconnaître les préjugés, les problèmes structurels ont entravé les progrès.

"Les médias européens ne sont pas habitués à parler de discrimination et de brutalités policières", a déclaré Ojeaku Nwabuzo, chercheur principal au réseau européen à but non lucratif contre le racisme. «Aux États-Unis, où l'industrie des médias d'entreprise est presque une forme de divertissement médiatique, ils ont des nouvelles par câble 24 heures sur 24 qui couvrent vraiment ce genre d'incidents.»

En revanche, quand Adil, un Belge de 19 ans d'origine marocaine, a été tué dans une poursuite policière en avril, la plupart des points de vente locaux se sont concentrés sur les émeutes qui ont éclaté dans son quartier après sa mort et ont décrit les policiers comme des attaque, selon Nwabuzo. "Si tel est le récit qui sort des médias, c'est l'opinion que les gens auront", a-t-elle déclaré.

La plupart des gouvernements européens ne collectent pas systématiquement de données sur la manière dont la race d'une personne affecte ses chances d'emploi ou sur le marché du logement, son traitement dans les soins de santé ou ses interactions avec la police.

"Cela fait une énorme différence", a déclaré Nwabuzo. "Vous avez des études de recherche par les universités de temps en temps, mais ce n'est pas systématique."

L'Europe ne dispose pas du mouvement des droits civiques des États-Unis, vieux de plusieurs décennies, pour s'inspirer | Aris Oikonomou / AFP via Getty Images

La relative jeunesse des mouvements européens signifie également qu'il y a moins d'images et moins de modèles à suivre pour les activistes européens qu'aux États-Unis, où des personnalités historiques telles que Sojourner Truth et Martin Luther King Jr.et des archives de photographies de brutalités et de mouvement des droits de l'homme a créé un langage commun sur lequel les militants peuvent s'appuyer.

Il existe également moins d'institutions pour soutenir les mouvements de protestation. Il n'y a pas d'équivalent européen à l'American Civil Liberties Union ou à la National Association for the Advancement of Colored People.

Une directive de l'UE adoptée en 2003, la directive sur l'égalité raciale, obligeait les pays de l'UE à créer un organisme dédié à l'égalité et à adopter une législation pour lutter contre la discrimination dans le logement et l'emploi.

Mais la mise en œuvre est inégale et les militants ont critiqué l'approche, car elle est conçue pour s'attaquer aux cas individuels de discrimination plutôt que pour résoudre les problèmes systémiques, selon Ilke Adam, professeur de migration, de diversité et de justice à la Vrije Universiteit Brussel.

"Nous devons aller bien au-delà", a déclaré Adam. «Le problème est que le racisme est toujours considéré comme un acte individuel de mauvais comportement, plutôt que comme un problème structurel.»

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Bien que la majeure partie de l'Europe, contrairement aux États-Unis, n'a jamais mis en place de système de discrimination légale ciblant explicitement les personnes de couleur, comme les lois Jim Crow, le racisme quotidien des Européens n'en est pas moins choquant. Dans certains cas, c'est plus vrai.

«Les niveaux d'incarcération, de chômage, de privation et de pauvreté sont tous plus élevés pour les Européens noirs», selon Younge. "Peut-être seulement parce que le continent n'est pas ravagé par la culture des armes à feu aux États-Unis, le racisme ici est moins meurtrier."

"Ils peuvent condamner le racisme de Donald Trump, des suprémacistes blancs aux États-Unis, mais ils n'en disent pas un mot ici" – Yasser Louati, chef du comité à but non lucratif Justice et libertés pour tous

Être noir ou brun en Europe signifie être confronté dès son jeune âge à des enseignements qui décrivent le colonialisme comme une entreprise digne. Cela signifie que vous êtes plus susceptible de vivre dans des quartiers pauvres et fortement surveillés. Cela signifie que vos demandes d'emploi resteront souvent sans réponse et que vous aurez du mal à louer une propriété ou à acheter une maison.

Vous aurez vu des gens noircir leur visage et se déguiser en Zwarte Piet chaque année début décembre. Vous aurez vu des partis d'extrême droite monter dans les sondages sur des plateformes ouvertement racistes et un langage vague comparant les migrants à la vermine. Vous avez vu des images de fans de football lançant des peaux de banane sur des joueurs noirs. Et vous aurez vu des politiciens, dont la plupart ne vous ressemblent pas, garder le silence.

Le racisme en Europe "pourrait être moins visible, mais il n'est pas vrai qu'il soit moins intense", a déclaré Tunde Adefioye, originaire de Los Angeles et dramaturge de la ville au théâtre bruxellois KVS ainsi que fondateur d'Urban Woorden, un organisme sans but lucratif qui utilise la poésie comme un outil pour l'engagement des jeunes.

En Belgique, les Afro-Européens sont quatre fois plus susceptibles d'être au chômage que les Belges blancs, bien qu'ils soient en moyenne plus scolarisés, et 80% déclarent avoir été victimes de discrimination et la cible d'insultes raciales.

Une enquête de 2019 auprès des Noirs vivant en Europe a révélé que 30% des personnes interrogées avaient subi du harcèlement raciste au cours des cinq dernières années et 5% avaient déclaré avoir été agressées physiquement. Seuls 14% ont signalé un incident aux autorités, par peur de la police ou parce qu'ils ne pensaient pas que cela changerait quoi que ce soit.

Il est encore rare de voir une personne de couleur en position de pouvoir dans la sphère politique en Europe continentale. Lors de son premier jour au Parlement européen, l'ancien député européen britannique Magid Magid a été invité à partir par un agent de sécurité "qui pensait clairement que je n'appartenais pas", a-t-il écrit dans un éditorial l'année dernière.

Le Royaume-Uni a pris pour cible des personnalités de son passé colonial, dont Cecil Rhodes, dont la statue à Oxford demande aux manifestants d'être enlevée | Adrian Dennis / AFP via Getty Images

La pandémie de coronavirus a également mis en évidence l'inégalité raciale.

En France, par exemple, le verrouillage strict a comporté des flux de vidéos sur les réseaux sociaux de la banlieue majoritairement non-blanche de Paris, des contrôles d'identité et des arrestations qui sont devenus violents. Des informations faisant état de violences raciales utilisées par la police ont entraîné la suspension de deux agents sous la pression du public et relancé un débat sur le racisme au sein de la force, où plus de 50 pour cent des officiers ont voté pour le Front national du parti d'extrême droite en 2015.

La pandémie est également tombée lourdement sur les travailleurs essentiels, souvent des personnes de couleur, qui sont également plus susceptibles de souffrir de complications de COVID-19. Au Royaume-Uni, une enquête ordonnée par le gouvernement a révélé que les personnes d'origine ethnique noire et asiatique sont entre 10 et 50% plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les Britanniques blancs. En Suède, les données de santé publique ont montré que les membres de la population somalienne immigrée du pays, qui sont plus susceptibles de vivre dans des ménages surpeuplés et d'occuper des emplois essentiels, représentent un nombre disproportionné de victimes.

La vulnérabilité des personnes de couleur, disent les militants, est le résultat de décennies de discrimination qui les ont amenées à travailler dans les types d'emplois, à vivre dans les types de logement et à développer les types de conditions de santé sous-jacentes qui les exposent davantage à la virus.

En plus des images du meurtre brutal de George Floyd, c'est la vague de déclarations sincères de dirigeants européens dénonçant la brutalité policière aux États-Unis, après avoir gardé le silence sur des questions similaires à la maison, qui a incité les gens en Europe à donner leur voix leur propre colère.

«C'était l'exemple parfait de l'hypocrisie européenne», a déclaré Yasser Louati, un défenseur français des droits de l'homme qui dirige le comité à but non lucratif Justice et libertés pour tous. "Ils peuvent condamner le racisme de Donald Trump, des suprémacistes blancs aux États-Unis, mais ils n'en disent pas un mot ici."

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ou des militants qui ont travaillé sur la sensibilisation à la brutalité policière et au racisme depuis des décennies, quelque chose à propos de ce moment semble différent.

"Je n'ai jamais vu autant de gens marcher contre la violence policière", a déclaré Rokhaya Diallo, journaliste, cinéaste et activiste français. "J'ai l'habitude de voir principalement les mêmes militants. Mais cette fois, j'ai vu des gens qui n'avaient jamais marché auparavant.

Les militants néerlandais ont longtemps repoussé la tradition Zwarte Piet, ou Black Pete, pour laquelle les Blancs s'habillent en blackface | Robin Utrecht / ANP / AFP via Getty Images

"Même le fait que nous ayons maintenant ce débat, que nous nous comparons aux États-Unis, à moi, c'est nouveau", a-t-elle ajouté. «Cela signifie que les gens ne peuvent pas, comme ils le faisaient auparavant, tenir pour acquis que rien ne se passe ici.»

Sihame Assbague, militante et journaliste qui était autrefois porte-parole d'une coalition contre le profilage racial en France, a déclaré qu'elle avait pris la participation à Paris – en particulier chez les jeunes – comme signe que de plus en plus de gens prennent conscience des problèmes. "Beaucoup de jeunes disent, nous en avons assez de la violence policière, du racisme structurel et nous n'allons plus garder le silence", a-t-elle déclaré.

À certains endroits, les dominos ont commencé à tomber.

Mardi, la ville d'Anvers a enlevé une statue de Léopold II qui avait été maculée de peinture rouge et incendiée. Une pétition pour se débarrasser de toutes les statues de l'ancien roi, dont le règne sur le Congo belge a généré une richesse de masse pour la Belgique et tué jusqu'à 10 millions de personnes, a recueilli plus de 60 000 signatures.

Au Royaume-Uni, le maire de Londres, Sadiq Khan, a annoncé un examen des monuments de la capitale et s'est engagé à accroître la représentation des groupes minoritaires noirs et ethniques dans le domaine public, y compris les noms de rues, les places publiques et les peintures murales.

Les autorités françaises ont interdit à la police d'utiliser des étranglements pour procéder à des arrestations, affirmant que la méthode ne serait plus enseignée dans les écoles de police. Le ministre de l'Intérieur a également annoncé que 30 enquêtes avaient été ouvertes sur des allégations selon lesquelles des policiers auraient utilisé des insultes racistes en 2019, à la suite d'informations selon lesquelles des policiers auraient échangé des messages racistes dans des groupes privés WhatsApp et Facebook. La police avait répondu aux allégations un fil Twitter, disant: "Il n'y a pas de race dans les forces de police, ni de personnes racialisées ou d'oppresseurs racistes."

La ville d'Anvers a supprimé une statue du roi Léopold II. Il y a eu un regain d'intérêt pour la domination coloniale du roi belge au Congo, qui a entraîné la mort de millions de personnes | Jonas Roosens / Belga / AFP via Getty Images

Pendant des années, des militants aux Pays-Bas ont fait campagne pour mettre fin à la tradition du 5 décembre dans le pays, Zwarte Piet, lorsque des foules de blancs se noircissaient le visage, portaient des afros et peignaient leurs lèvres en rouge pour célébrer la Saint-Nicolas.

Le débat frénétique a eu lieu chaque année, puis s'estompait à nouveau, car les gens insistaient sur le fait qu'il s'agissait d'un plaisir inoffensif et d'une tradition néerlandaise.

Mais la semaine dernière, à la suite de manifestations contre le racisme à Amsterdam et à Rotterdam, le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a déclaré que son attitude vis-à-vis de la tradition avait subi "des changements majeurs" après avoir parlé à des enfants noirs qui lui ont dit qu'ils se sentaient discriminés. Rutte, qui a reconnu en 2014 s'être habillé en blackface dans le cadre des célébrations, a prédit que dans les prochaines années, il n'y aura plus de Zwarte Piets. »

"Les politiciens sont secoués, ils savent qu'ils doivent faire quelque chose", a expliqué Boubout, le militant belge. «Le débat a enfin lieu. Non seulement dans les rues, mais à la télévision, au Parlement. Nous n'avons jamais vu cela auparavant. "

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