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Tache sombre des Flandres – POLITICO

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Othman El Hammouchi est un auteur et chroniqueur flamand basé près de Bruxelles.

Il y a quelque chose de pourri au cœur de la Belgique.

Pendant des décennies, le pays a utilisé sa position particulière – en tant que siège de l'Union européenne et siège d'organisations internationales telles que l'OTAN – pour projeter une image propre et favorable aux touristes à l'étranger.

Cette image masque une vérité inconfortable: une douloureuse discrimination quotidienne contre ses citoyens non blancs, en particulier dans la région nord de la Flandre.

Des rapports récents sur l'enquête sur la mort tragique de Sanda Dia, une étudiante noire, lors du rituel d'initiation d'une fraternité en 2018, ont brièvement mis en lumière le racisme profondément enraciné qui sévit toujours dans la région.

Selon des rapports, y compris du New York Times, des membres de la fraternité – eux-mêmes fils de politiciens, de juges et de fonctionnaires de haut rang – ont échangé des messages racistes dans des groupes privés WhatsApp, déguisés en membres du Klu Klux Klan et soumis Dia à des actes particulièrement cruels. traitement pendant les activités qui ont conduit à sa mort. Ils ont été autorisés à continuer à suivre des cours pendant les enquêtes et n'ont subi aucune répercussion grave.

Les rapports sont choquants, et pourtant, pour les personnes de couleur vivant en Flandre, ils ne sont pas non plus tout à fait surprenants.

Ayant grandi en Flandre, j'ai pris conscience très tôt que j'étais considéré comme «autre». Il est courant en Flandre que les personnes de couleur soient désignées sans discernement comme migrants (immigrants) ou Vreemdelingen (étrangers). Donc, même si je suis né dans un hôpital bruxellois, j'étais considéré – et appelé – marocain par mes pairs et mes professeurs à l'école.

Les gens justifient souvent ce type de rhétorique par la phrase «un porc né dans une étable n'est pas un cheval» – un sifflet raciste qui illustre à quel point l'identité régionale flamande est imprégnée d'idées sur la pureté ethnique et raciale.

L’identité flamande, dans l’esprit de la majorité blanche, reste interdite à quiconque ne répond pas à des critères très stricts d’apparence et de style de vie. Les membres des minorités ethniques et raciales sont considérés comme des hôtes étrangers, autorisés à rester par la bonne volonté de la population blanche, mais fondamentalement étrangers au pays.

En conséquence, notre droit même de vivre ici est, de manière choquante, toujours un sujet de controverse politique.

La plate-forme du parti du Vlaams Belang stipule que les «étrangers» qui commettent un crime doivent être expulsés – et considère comme «étranger» quiconque a deux nationalités, une catégorie qui comprend la grande majorité des descendants d'immigrants. Les députés et hauts fonctionnaires flamands s'engagent régulièrement à «expulser toutes les minorités ethniques, musulmans et africains» et à procéder à une «expulsion collective» de non-blancs. Theo Francken, l'ancien secrétaire d'État aux migrations souvent cité comme un successeur potentiel à la tête de l'Alliance nationaliste néo-flamande (N-VA), a récemment caractérisé la croissance des communautés non blanches dans la périphérie bruxelloise, où je vis, comme un embarras et un échec de la politique d’immigration belge.

Ce type de vitriol raciste est courant dans la politique et la société flamandes. Les gens de couleur sont quotidiennement pointés du doigt pour les abus et les reproches des politiciens et des experts. Les menaces d'expulsion et les appels nus à la discrimination sont considérés par les médias locaux comme des «points de vue alternatifs» qui devraient bénéficier d'un temps d'antenne égal sur le marché des idées. Chaque jour, je me réveille avec la crainte qu'une remarque fanatiquement haineuse d'un député ou d'un commentateur ne domine à nouveau le cycle de l'actualité.

Ce problème ne disparaît pas. À eux deux, la N-VA et le parti d'intérêt flamand (Vlaams Belang) détiennent près de la moitié des sièges au parlement régional flamand. Ils font également partie des plus grands partis du parlement fédéral belge. Ce sont des partis qui, par principe, n'acceptent pas que les non-blancs puissent être des citoyens égaux et ont utilisé le racisme abrasif et l'islamophobie pour mobiliser leur base.

Bien qu'ils soient exclus du gouvernement fédéral actuel, ces partis sont en bonne voie de remporter une victoire électorale en 2024. Ils tireront probablement le meilleur parti de leur position sur les bancs de l'opposition pour tirer parti des sentiments de victimisation et même plus de soutien.

Il n’est pas exagéré de dire que ce ressentiment et cette haine alimentés pourraient exploser dans une vague de violence et de crimes haineux. Le mois dernier, le Vlaams Belang a organisé un rassemblement à Bruxelles pour protester contre le nouveau gouvernement. Quelque 15 000 personnes étaient présentes, agitant fanatiquement des «drapeaux de collaboration» flamands (drapeaux où les serres du lion sont peintes en noir), affichant des symboles nazis et scandant «Les musulmans sont des parasites». Ce n'est qu'un avant-goût de ce à quoi on peut s'attendre si les tendances actuelles se poursuivent.

Il est douloureux de se sentir comme un autre, un paria, un étranger. Pour moi aussi, le nationalisme flamand a jadis eu un certain charme. Il y a cinq ans, lorsque la N-VA était moins raciste et un peu plus inclusive, j'étais un partisan actif du parti. Je cherchais à être accepté par mes pairs et je voulais être reconnu comme étant également flamand. Je sais que beaucoup d'autres personnes d'origine ethnique ressentent une attraction similaire: le mouvement nationaliste flamand peut d'abord se sentir libérateur et autonomisant – un ticket pour un avenir meilleur.

En fin de compte, les efforts pour rejoindre leurs rangs sont vains. Comme je l'ai expérimenté de première main, si vous êtes noir ou brun, peu importe à quel point vous aimez ce pays; il refusera de vous aimer en retour. Même si vous gagnez une acceptation symbolique, vous serez à jamais un citoyen de seconde zone à leurs yeux – comme Sanda Dia, l'étudiante noire de 20 ans, l'a découvert de manière choquante.

La mort de Dia n’était pas seulement le résultat d’un rituel de fraternité qui avait mal tourné. C'était la conséquence d'un ensemble d'attitudes, de lois et d'institutions qui discriminent, démoralisent et ostracisent les non-blancs.

Le problème du racisme en Flandre est une tache sombre sur le continent européen – et pourtant il est resté presque complètement caché à la vue du monde extérieur.

Cette ignorance est loin d'être innocente. Il protège la Belgique des critiques internationales et atténue la pression pour qu'elle prenne des mesures pour protéger et reconnaître ses citoyens non blancs. Il est temps que nous commencions à parler du racisme caché à la vue de tous.

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