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Strasbourg souffre alors que le coronavirus éloigne le Parlement – POLITICO

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Tout le monde au Parlement européen ne manque pas de Strasbourg – mais Strasbourg les manque.

La ville française devrait être sous les projecteurs politiques cette semaine alors que la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, prononce son premier discours sur l'état de l'Union européenne depuis sa salle du Parlement européen.

Mais von der Leyen prononcera plutôt son discours à Bruxelles, après que le Parlement ait à nouveau annulé son pèlerinage mensuel à Strasbourg en raison des inquiétudes concernant le coronavirus.

Le Parlement n'a pas tenu de session plénière à Strasbourg depuis février – sa plus longue absence de la pittoresque ville alsacienne qui reste son siège officiel, même si l'essentiel de son travail se fait désormais à Bruxelles. Et Strasbourg ressent la souffrance économique, notamment ses chauffeurs de taxi, ses restaurateurs et ses hôteliers.

La ville avait espéré accueillir de nouveau le Parlement ce mois-ci, après avoir mis en place un plan de santé spécial pour minimiser les risques de coronavirus. Mais les dirigeants du Parlement n'étaient pas convaincus.

De nombreux députés européens ne sont pas fans du bouleversement mensuel et ont voté à plusieurs reprises pour supprimer le siège de Strasbourg.

"C’est une année plutôt sombre pour Strasbourg d’un point de vue économique", a déclaré Jeanne Barseghian, maire verte de la ville récemment élue. "L’annulation totale de la session a été un coup dur supplémentaire."

Les supporters de la ville s'inquiètent également du message plus large envoyé par l'annulation – et de la perspective d'un débat renouvelé sur la question de savoir si la caravane régulière à destination et en provenance de Strasbourg peut être justifiée.

«Le fait que l’annulation de Strasbourg ait été rapportée dans les médias du monde entier signifie pour l’homme moyen:« Ne venez pas à Strasbourg, c’est dangereux. Ne venez pas à Strasbourg, la situation sanitaire est précaire et vous prenez un gros risque », a déclaré Pierre Siegel, président de l’association locale des hôteliers et restaurateurs.

«Nous craignons un effet boule de neige», a-t-il déclaré dans une vidéo publiée sur le site du quotidien local Dernières Nouvelles d’Alsace. "Et nous n'en avons vraiment pas besoin."

De nombreux députés européens ne sont pas fans du bouleversement mensuel et ont voté à plusieurs reprises pour supprimer le siège de Strasbourg. Le coût de son entretien est d'environ 109 millions d'euros par an (selon un rapport de 2014 de la Cour des comptes européenne), ce qui, selon les critiques, en fait un excellent exemple du gaspillage de l'argent public par l'UE.

Mais mettre fin au rôle de Strasbourg en tant que siège officiel du Parlement nécessiterait le consentement de tous les pays membres de l'UE – et le gouvernement français a clairement indiqué qu'il bloquerait une telle initiative.

Clément Beaune, ministre français des Affaires européennes, s'est rendu lundi dans la ville pour déclarer «l'attachement indéfectible» de son gouvernement à Strasbourg en tant que «siège du Parlement européen et capitale européenne».

Les responsables français affirment que l'histoire de Strasbourg, qui a connu des périodes sous la domination française et allemande, en fait un symbole précieux de la paix et de la réconciliation européennes.

Ils soutiennent qu'il est également important que les institutions de l'UE soient dispersées dans le bloc pour éviter une centralisation excessive et garantir que les avantages économiques de ces organismes soient largement partagés.

Déplacement mensuel

En un mois normal, jusqu'à 705 députés, plus de 2 500 parlementaires et d'innombrables lobbyistes, journalistes et autres font le passage à Strasbourg pour une session plénière.

Après une journée de législations et de réunions, beaucoup de ces visiteurs temporaires montent dans une voiture avec chauffeur ou un taxi pour parler affaires choucroute et un verre de pinot noir dans l'un des innombrables de la ville Winstubs.

David Sassoli a rassuré le peuple strasbourgeois que le législateur ne les avait pas abandonnés | Aris Oikonomou / AFP via Getty Images

Une compagnie de taxi locale, Taxi 13, qui emploie plus de 200 chauffeurs, affirme qu'elle a perdu au moins 25% de ses revenus en raison de la crise des coronavirus – et cela est en partie dû au manque de clients parlementaires.

«Nos chauffeurs de taxi ne peuvent plus faire leurs numéros. Certains sont partis, d'autres ne peuvent pas payer les coûts, il y a beaucoup moins de travail qu'auparavant », a déclaré le chef d'entreprise Hakim Kerkoub. "Si cela dure, cela finira par nous tuer."

Christophe Andt, le fondateur d'Au Pont Corbeau, l'un des restaurants emblématiques de la ville, a déclaré que le virus et l'annulation des sessions mensuelles du Parlement avaient eu "un très grand impact" sur l'entreprise. Le restaurant, avec son plat signature de jamboneau grillé (jarret de jambon grillé), est un favori des députés européens et des conseillers.

«Soixante-dix à 80 pour cent de nos clients sont des habitués, et une grande partie d'entre eux sont des députés européens», a déclaré Andt, dont les affaires existent depuis plus de 40 ans. «Maintenant, nous avons peur que Strasbourg ne soit simplement rayée de la carte.»

"Si nous, en tant que l'UE, enfreignons les bonnes règles (droits de l'homme, État de droit), pourquoi devrions-nous nous en tenir aux stupides (trois sièges)?" – Nico Semsrott, député européen vert

L'Hôtel Cathédrale, qui a rouvert ses portes en juin après des mois de fermeture en raison de la crise des coronavirus, fermera à nouveau ses portes cette semaine "en raison du manque de réservations", a déclaré un réceptionniste. L'hôtel, qui surplombe la magnifique cathédrale gothique de la ville, est généralement plein pendant les séances plénières.

Le président du Parlement européen, David Sassoli, a cherché lundi à rassurer la population de Strasbourg que le législateur ne les avait pas abandonnés.

"Au nom de tous nos membres, j'adresse un chaleureux salut au maire et au peuple de Strasbourg, où nous espérons revenir bientôt", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Mais cette chaleur n'est pas immédiatement apparente dans les propos de tous les députés européens, en particulier ceux qui critiquent les maisons du Parlement dans trois villes différentes. (Il a des bureaux au Luxembourg ainsi qu'à Bruxelles et Strasbourg.)

"Si nous, en tant que l'UE, enfreignons les bonnes règles (droits de l'homme, État de droit), pourquoi devrions-nous nous en tenir aux stupides (trois sièges)?" a plaisanté Nico Semsrott, un satiriste allemand qui est membre du groupe des Verts au Parlement.

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