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Rues lentes: le coronavirus peut-il guérir Bruxelles de sa dépendance à la conduite? | Nouvelles du monde

Tembouteillages, jolies places utilisées comme parkings, pistes cyclables qui disparaissent dans les ronds-points encombrés: l'histoire d'amour de Bruxelles avec la voiture s'estompe depuis plusieurs années. Désormais, les autorités municipales utilisent le coronavirus pour lancer des plans visant à réduire la domination de la voiture, en créant des pistes cyclables et des «rues lentes» qui donnent la priorité aux piétons.

Après la baisse de la circulation due au travail à domicile, Bruxelles crée 40 kilomètres de voies cyclables, y compris sur certaines des artères les plus fréquentées qui relient le quartier européen au cœur de la ville.

À partir de lundi, tout le centre-ville historique a été transformé en rues lentes, où les voitures sont limitées à 20 km / h et doivent donner la priorité aux piétons et aux cyclistes.

L'idée est de donner plus d'espace aux citadins à un moment où tout le monde est censé garder une distance de 1,5 mètre. Les urbanistes espèrent réduire les conflits sur la chaussée entre les joggeurs, les marcheurs et les acheteurs faisant la queue dans les rues pour entrer dans les supermarchés, les boulangeries et les marchands de journaux.

Un panneau routier est installé dans le centre-ville pour indiquer que les piétons et les cyclistes sont les utilisateurs prioritaires de la route



Un panneau routier est installé dans le centre-ville pour indiquer que les piétons et les cyclistes sont les usagers prioritaires de la route. Photographie: Rex / Shutterstock

«Ce sont des mesures temporaires pour réagir à la crise», a déclaré la ministre bruxelloise de la Mobilité, Elke Van den Brandt. Mais les graines ont été plantées dans un plan de mobilité élaboré après que les partis verts eurent fait de gros gains lors des élections ville-région de l’année dernière. Alors que les détails changeront une fois que la pandémie sera sous contrôle, Van den Brandt, l'un des trois Verts avec un rôle clé dans le gouvernement de la ville, veut que le passage à une ville plus piétonne et plus cyclable soit permanent.

«Il est vraiment important que nous entrions dans le 21e siècle. Au 20e siècle, la voiture avait une domination absolue », a-t-elle déclaré. «Nous voulons une ville où il est sécuritaire de marcher et de faire du vélo, où l'air pur est préféré à la circulation, en veillant à ce que vous ne soyez pas vulnérable lorsque vous arrivez à pied ou à vélo … c'est bon pour tout le monde.»

Mais tout le monde n'est pas content. La semaine dernière, Theo Francken, membre éminent du parti séparatiste conservateur New Flemish Alliance et ancien ministre du gouvernement, a accusé Bruxelles de «harceler» les automobilistes qui font la navette depuis la Flandre voisine.

Francken a saisi les plans comme un moyen de poursuivre son objectif de briser le royaume multilingue, tweetant que les Verts et la gauche étaient «déterminés à redonner Bruxelles au peuple bruxellois (qui est) leur droite. Nous devrions laisser cela se produire avec le télétravail et la poursuite de la décentralisation. Au revoir la Belgique. ”

Décès dus aux coronavirus – Belgique

Van den Brandt rétorque que de nombreuses personnes en Flandre sont enthousiastes à l'idée d'encourager les gens à sortir de leur voiture. Les commentaires de Francken sont «un excellent exemple de cette vision de la mobilité du 20e siècle où chaque participant à la circulation doit céder la place à la voiture», a-t-elle déclaré. "Ces jours sont révolus depuis longtemps."

Mais le coronavirus peut-il guérir Bruxelles de sa dépendance à la conduite? Depuis les années 1950, les urbanistes belges sont amoureux de l'automobile, arrosant les parkings du centre historique et découpant des quartiers autrefois calmes avec des autoroutes à plusieurs voies. Le Parc du Cinquantenaire, un espace vert avec un arc de triomphe de l'époque coloniale, construit pour célébrer les 50 ans de l'État belge, est divisé par un tunnel à quatre voies partiellement ouvert construit dans les années 1970. Jusqu'en 1991, il était possible de se garer dans le chef-d'œuvre gothique de la place principale de Bruxelles, la Grand Place, juste en face de l'Hôtel de Ville du XVe siècle finement sculpté, décrit par Victor Hugo en 1837 comme «un fantasme éblouissant d'un poète tombé dans la tête d'un architecte ».

Une nouvelle piste cyclable est en cours de définition lors du verrouillage de Bruxelles.



Une nouvelle piste cyclable est en cours de définition lors du verrouillage de Bruxelles. Photographie: Rex / Shutterstock

Même en 2020, avant que le virus ne frappe, d'autres places historiques étaient généralement remplies de voitures garées. L'adoption du vélo est assez faible à Bruxelles, par rapport à des villes de taille similaire, comme Amsterdam, Copenhague, Helsinki et Munich.

«Bruxelles a été construite pour les navetteurs», a déclaré William Todts, directeur exécutif du groupe de campagne sur les transports et l'environnement à Bruxelles. «La conception des autoroutes et de la rocade a été conçue pour faciliter le plus possible le travail à Bruxelles et la sortie le plus rapidement possible. Nous luttons contre cet héritage depuis 30 ans et lentement, lentement, les choses changent. »

Avec autant de personnes travaillant à domicile, il voit une opportunité «d'utiliser cette nouvelle situation de trafic pour accélérer et consolider certains de ces gains».

Mais un changement permanent nécessitera une action au-delà du gouvernement de la ville. La Belgique a été décrite comme un «paradis des voitures de société», pour les avantages généreux qui encouragent les employés à préférer les voitures brillantes aux salaires supplémentaires. Les employés bénéficient de fortes incitations fiscales pour accepter les voitures de société, un avantage précieux lorsque les impôts sur le revenu des particuliers sont parmi les plus élevés d'Europe.

"Nous avons créé un monstre et il est très difficile de s'en débarrasser", a déclaré Todts. "Il n'est pas possible de se débarrasser du système de voiture de société, c'est trop attrayant." Mais il pense que cela peut être changé en veillant à ce que les futures voitures de société soient à zéro émission – des plans déjà discutés au niveau national.

La région bruxelloise souhaite que le gouvernement fédéral – responsable du réseau ferroviaire du pays – améliore les services ferroviaires dans la ville pour offrir aux automobilistes de meilleures alternatives.

Van den Brandt pense également qu'un changement d'attitude est nécessaire, donc lorsque la crise est terminée, les heures de travail sont moins rigides et les gens sont libérés de l'attente d'être à leur bureau à 9 heures précises. À Bruxelles, le trafic journalier de pointe total s'élève à 4,5 heures, contre 6,5 à Paris, où l'horaire de 9 à 5 est moins omniprésent.

«Nous devons changer la mentalité en Belgique», a-t-elle déclaré. «La répartition de ces heures de pointe aura un effet très positif, ainsi que davantage de télétravail.»

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