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Pourquoi nous souvenons-nous des victimes de la guerre?

Quelques réflexions sur les raisons pour lesquelles nous nous souvenons des soldats qui ont perdu la vie pendant la Première Guerre mondiale. Plus des nouvelles des articles à venir sur ce sujet.

À l'approche du jour de l'armistice / jour du Souvenir le 11e Novembre, je vais publier une série d'articles, dont:

  • Ma Belgique avec Nele Bille, coordinatrice de zone de la Commonwealth War Graves Commission
  • Une critique du roman Le photographe des perdus, qui se déroule dans le nord de la France et en Belgique 1916-1921, et une interview avec l'auteur Caroline Scott
  • Promenades historiques autour de Dixmude et Nieuport
  • Une critique du livre From The Ashes qui décrit la reconstruction de Flanders Fields
  • Un quiz sur la Première Guerre mondiale en Belgique
  • Profil du guide touristique Battlefield Genevra Charsley
  • Une critique du nouveau livre La marche de première ligne.

En guise d’introduction au sujet, je poserai une question: pourquoi nous souvenons-nous des victimes de la guerre? Les soldats qui ont perdu la vie pendant la Première Guerre mondiale… ou la Seconde Guerre mondiale… ou le Vietnam, l'Afghanistan, l'Irak… ou n'importe quelle guerre du tout?

C’est un problème complexe. Il n’ya pas de réponse simple et simple. La raison pour laquelle vous vous souvenez est probablement différente de la raison pour laquelle je me souviens. Certaines personnes ne veulent pas se souvenir; ils préfèrent oublier. Voici quelques réflexions et questions initiales sur ce sujet.

Cela nous rappelle-t-il les horreurs de la guerre?

Le philosophe allemand Theodor Adorno a souligné l'évolution de la lance dans le missile moderne et a déclaré que «l'humanité est devenue plus intelligente mais pas plus sage». Tout ce qui nous aide à nous souvenir des horreurs de la guerre – et la Première Guerre mondiale mène probablement la parade d’horreur – vaut certainement la peine de continuer. Mais devenons-nous plus sages et plus intelligents? Ou notre pouvoir destructeur devient-il simplement plus grand et plus intelligent, plutôt que plus sage? Mettons-nous en pratique les horreurs de la guerre? En d'autres termes …

Le souvenir aide-t-il à éviter de futurs conflits?

Si cela nous rappelle les horreurs, cela nous aidera sûrement à éviter de futures guerres? Le précepte est qu'en éclairant l'histoire sur les aspects les plus sombres de notre nature, nous éviterons d'une certaine manière de tomber dans les mêmes pièges et de commettre les mêmes atrocités. Malheureusement, la Seconde Guerre mondiale a commencé seulement 21 ans après le jour de l'Armistice, qui conduit un cheval et une calèche – ou un char Panzer – à travers cet argument. Certains pourraient soutenir que la rapidité avec laquelle le Royaume-Uni est entré dans la guerre des Malouines, ou les États-Unis en Irak, nie également cet argument. D'un autre côté, l'Europe est à l'abri de conflits majeurs depuis 75 ans.

Exprime-t-il notre gratitude?

Ici, il me semble avoir beaucoup de questions et pas de vraies réponses. Sommes-nous reconnaissants que les soldats se soient battus et soient morts à Flanders Fields? Suis-je reconnaissant que les soldats alliés aient vaincu Hitler pendant la Seconde Guerre mondiale? Avons-nous une dette de gratitude envers ceux qui sont morts en luttant pour sauvegarder la liberté et la démocratie, un mode de vie particulier, ou pour protéger nos valeurs? Cela signifie-t-il remercier quelqu'un pour avoir tué une autre personne? Ou être reconnaissant envers les bombardiers de la RAF qui ont bombardé Dresde et tué des milliers de civils? Et si les soldats combattaient dans une guerre que nous pourrions considérer comme «mauvaise» ou injuste? Vietnam, par exemple. D'un autre côté, pourquoi ne sommes-nous pas reconnaissants pour les soldats qui ont combattu et sont morts à Waterloo ou à la bataille de Hastings? Il est facile pour les mots «remerciement» et «gratitude» de nous faire trébucher, mais creuser un peu plus et cela me met mal à l’aise.

La mémoire unit-elle les politiciens?

Se souvenir des victimes de la guerre pourrait être considéré comme un moyen d'unir les nations, de rassembler les communautés politiques et de renforcer les liens entre les citoyens. Cela semble souvent être le cas lorsque je vois de grands rassemblements télévisés lors d'événements commémoratifs. Ici, les dirigeants des nations et des partis politiques opposés se côtoient dans une démonstration de camaraderie mutuelle. Mais combien de temps dure cette bonhomie? Se conduisent-ils mieux le 12 novembre? Nous avons tous de courts souvenirs; celles des politiciens sont peut-être encore plus courtes.

Et le sacrifice?

On parle beaucoup de sacrifice à cette époque de l'année. Le sacrifice des soldats. Le sacrifice de la vie qu'exige la guerre. Mais la guerre exige aussi qu'un soldat sacrifie autre chose: sa réticence intrinsèque à tuer. Cela sort dans un livre que je passerai en revue plus tard: Le photographe des perdus. Il y a un coût psychologique élevé à tuer. De nombreux soldats qui ont survécu à la Première Guerre mondiale sont revenus ruinés. Pas seulement à cause de leurs blessures physiques, de leurs membres amputés, de leurs obus et des effets des attaques de gaz. Mais des conséquences du meurtre d'autres êtres humains.

L'auteur et lieutenant-colonel à la retraite de l'armée américaine, David Allen Grossman, rapporte des conversations qu'il a eues avec des vétérans qui ont tué. «Souvent, ces rapports incluent au début une euphorie qu'ils ont survécu suivie d'une culpabilité écrasante pour ce qui s'est passé, c'est-à-dire qu'ils ont tué un autre être humain. Souvent, cette culpabilité est si forte que celui qui a tué est ravagé par la répulsion physique et les vomissements. Cela vaut certainement la peine de le rappeler. Ou comme le dit Grossman:

"Les morts emportent leur misère avec eux, mais l'homme qui en a tué un autre doit vivre et mourir pour toujours avec celui qu'il a tué."

David Allen Grossman

Nous souvenons-nous aussi de l'ennemi?

L'historien militaire Basil Liddell-Hart fait remarquer que «la guerre consiste toujours à faire le mal dans l'espoir que le bien en résultera. À cet égard, le véritable souvenir implique certainement de se souvenir des deux côtés du conflit? Aimez votre ennemi et tout ça? Plus facile à dire qu'à faire. En 1982, l’archevêque de Cantorbéry Robert Runcie a été vilipendé par le gouvernement britannique et la presse tabloïd alors qu’il priait pour les victimes des deux camps de la guerre des Malouines. En remportant la Croix militaire en tant que commandant de char pendant la Seconde Guerre mondiale, il ne pouvait pas être accusé d’ignorance de la guerre. Heureusement, des progrès ont été réalisés sur ce front.

Et les blessés?

Les victimes de la guerre sont aussi les survivants. Mais il est plus facile de se souvenir des morts que des blessés. Les blessés sont toujours en vie pour raconter leurs terribles histoires. Les blessés mentaux en particulier ont vécu une période difficile. Il a fallu attendre 2001 pour que l’armée britannique se souvienne officiellement des soldats de la Première Guerre mondiale qui ont été tellement choqués qu’ils ne pouvaient pas affronter le retour au Front et ont été exécutés pour avoir refusé d’obéir aux ordres. Un livre que je révise plus tard – The Frontline Walk – se concentre sur l'excellent travail qui ABF The Soldier’s Charity soutient les soldats souffrant de handicaps physiques et de stress post-traumatique.

nous souvenons-nous des victimes civiles de la guerre?

Il y a un euphémisme horrible: «dommages collatéraux». Cela signifie les civils qui sont morts pendant la guerre. Et les civils «ennemis» en plus. Dans certains cas, ils sont rappelés, comme la commémoration annuelle du bombardement du Bezuidenhout à La Haye en mars 1945. C'est à ce moment-là que les équipages de bombardiers britanniques ont reçu les mauvaises coordonnées et ont bombardé une zone résidentielle au lieu du lancement allemand du V-2 des sites. 511 personnes ont été tuées. Et plus tôt cette année, une commémoration a été organisée en souvenir des victimes de Dresde. Mais en général, le souvenir est centré sur les militaires et non sur les civils.

alors pourquoi nous souvenons-nous des victimes de la guerre?

Le souvenir a de multiples facettes. Rien n’est simple. Il est probablement logique de choisir vos propres raisons pour lesquelles vous vous souvenez, tout en laissant les autres se souvenir à leur manière. Personnellement, je pense que le souvenir est vital et je vais vous donner ma propre raison principale de vous souvenir.

car ce ne sont pas que des victimes: ce sont des personnes

Pour moi, le souvenir humanise le passé. Cela me rappelle que la guerre ne concerne pas les nations et les victimes, ce n’est pas les alliés et les ennemis, mais les hommes et les femmes avec des noms et des familles, des conjoints et des enfants.

Il s'agit du soldat James Olley du duc de Cornwall Light Infantry qui était l'un des 72 hommes réduits en pièces en 2015 par une mine souterraine allemande au sud d'Ypres et dont les corps n'ont jamais été retrouvés.

Il s’agit du soldat Graham Adam de l’armée canadienne qui a été l’une des 275 000 victimes (dont 70 000 tués) à Passchendaele:

J'aimerais que (la guerre) soit finie. Je ne peux pas susciter beaucoup d'enthousiasme pour tuer ou être tué, en particulier ces derniers.

Soldat Graham Adam

Il s’agit du soldat Henry Cracknell du Hampshire Regiment, qui était l’un des 125 soldats morts à Ypres en août 1916 lors d’une attaque au gaz qui a rempli les tranchées de gaz toxique.

Il s’agit du caporal suppléant William Brough qui a servi avec le Black Watch sur la Somme en 1916 et à Arras en avril 1917, mais qui a péri à Passchendaele. Il était réputé pour «acclamer ses camarades de cantonnement et de bataille» avec les airs écossais qu'il jouait sur son orgue à bouche.

Ou le soldat Thomas Travers qui a été tué par un tireur d'élite alors qu'il creusait une tranchée, deux mois seulement après son arrivée en Belgique. Il a laissé une veuve et quatre enfants.

Le souvenir me donne l'occasion de lire sur la vie de ces jeunes hommes et femmes qui sont morts, si inutilement, sur les champs de bataille de Flanders Fields et ailleurs. Cela me rappelle leur courage dans des circonstances épouvantables. Cela me donne l'espoir que ceux qui prennent les grandes décisions feront tout leur possible pour éviter la guerre. Ce sera la dernière mesure possible à prendre quand absolument tout le reste aura été essayé, réessayé et échoué. Et que même alors, ils penseront «est-ce que j'aimerais envoyer mon propre conjoint, fils, fille ou petit-enfant dans une zone de guerre?»

Je terminerai en citant un autre ex-archevêque de Cantorbéry. Le 11e Novembre 2009 Rowan Williams a organisé un service pour marquer le passage de la Première Guerre mondiale. Il a prié pour que:

«Dans notre souvenir solennel à ceux qui sont morts, puissions-nous apprendre les leçons qu'ils ont apprises et que Dieu nous sauve de les apprendre comme ils le devaient.»

Rowan Williams

En savoir plus sur la Première Guerre mondiale en Flandre:

Et pour vous assurer de recevoir tous les messages à venir menant au jour de l'Armistice, ajoutez votre e-mail ci-dessous. Merci. Denzil

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