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Peur et dégoût (de Donald Trump) dans l'UE – POLITICO

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Cet article fait partie d'un rapport spécial, The Global Election.

«Ne paniquons pas», a déclaré Wolfgang Ischinger, l’ancien ambassadeur d’Allemagne aux États-Unis. «Le monde ne se termine pas, comme certains semblent le suggérer.»

Ischinger organise la Conférence annuelle de Munich sur la sécurité, le premier rassemblement au monde pour les dirigeants mondiaux pour discuter des questions de guerre et de paix. Mais il ne faisait pas référence aux inquiétudes concernant l'Armageddon nucléaire, le terrorisme ou même la pandémie de coronavirus. La peur palpable parmi l'élite de la politique étrangère européenne est d'environ quatre ans de plus du président américain Donald Trump.

Si les Européens ont appris quelque chose depuis le 20 janvier 2017, c'est ceci: peu importe à quel point les choses vont mal avec Trump, ils peuvent – et vont – empirer. En ce qui concerne Trump, la seule certitude est l'incertitude déstabilisante pure et simple de chaque jour.

«Tout le monde est préoccupé par le genre d'imprévisibilité de la Maison Blanche», a déclaré Lauri Lepik, diplomate estonienne de longue date qui a été ambassadrice à Washington et à l'OTAN, à propos de la possibilité d'un second mandat pour Trump. "Tout le monde comprend qu'il ne valorise pas les relations transatlantiques – ou il les apprécie d'une manière très monétaire."

«Ils ont tous compté Donald Trump en 2016. Mais pourtant, il est là» – Ronald Gidwitz, ambassadeur américain par intérim auprès de l'UE

Même ceux comme Ischinger, qui insistent sur le fait que le monde ne se terminerait pas avec un autre mandat de Trump, ne nient pas que les relations entre les États-Unis et l'Europe sont à un niveau historiquement bas. «Cette relation de confiance fondamentale, elle a eu tendance à s'évaporer un peu au cours des trois dernières années et demie», a déclaré Ischinger.

Tout sentiment d'espoir que les Européens pourraient deviner à partir des sondages montrant que Trump suivait constamment l'ancien vice-président Joe Biden a été compensé par une nouvelle peur: que le président puisse perdre mais contester les résultats et refuser de quitter ses fonctions.

Mais la possibilité plus simple, que Trump revienne de sa bataille contre le coronavirus pour remporter une victoire électorale bouleversée, est suffisamment affreuse pour de nombreux responsables européens.

Les liens entre les États-Unis et l'UE, déjà tendus, ne se sont effilochés que depuis que le président a limogé son ambassadeur auprès de l'UE, Gordon Sondland, après avoir témoigné contre le président dans son scandale de destitution.

L'ambassadeur par intérim, Ronald Gidwitz, qui est également l'ambassadeur des États-Unis en Belgique, a admis dans une interview qu'il avait eu des contacts minimes avec de hauts responsables de l'UE, en partie à cause du coronavirus et en partie parce que sa nomination était temporaire. Par exemple, depuis sa nomination en mai, il a déclaré ne pas s'être entretenu avec la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Mais Gidwitz a averti les Européens qui souhaiteraient peut-être la défaite de Trump de ne pas sous-estimer le président américain. «Il est juste de dire que tous les pronostiqueurs disent que ce sera une élection serrée», a-t-il déclaré.

«Ils ont tous compté Donald Trump en 2016», a ajouté l'ambassadeur avec un sourire. «Mais pourtant, il est là.

«Horreurs»

Après quatre années de plus sans contrôle, les Européens soucieux de la politique s'attendent à ce que Trump accélère et durcisse bon nombre de ses politiques nationalistes, «l'Amérique d'abord» et intensifie son assaut incessant contre le multilatéralisme et les accords internationaux.

"S'il y a Trump II, cela donne le temps et l'opportunité d'intégrer dans la loi un grand nombre de choses qu'il a faites sur les questions de politique étrangère, sans parler des questions internes," a déclaré un haut diplomate européen qui s'est exprimé sous le couvert de l'anonymat. pour préserver des relations délicates.

Le retrait de Trump des accords de Paris sur le climat prendrait officiellement effet. L'accord sur le nucléaire iranien, que les puissances européennes ont maintenu à un fil, s'effondrerait probablement. L'Organisation mondiale de la santé pourrait faire face à des réductions paralysantes du financement de Washington.

De toutes les innombrables «horreurs», le diplomate a déclaré que le pire aspect de Trump est le chaos qu'il amène dans l'arène mondiale: «Le manque de capacité à planifier, le manque de capacité d'extrapoler à partir d'un ensemble normal de faits et d'arguments. quelle pourrait être la ligne de conduite que les États-Unis pourraient prendre.

«Même si cela ne vous plaît pas, il est utile d’avoir une idée de leur destination», a déclaré le diplomate.

Radosław Sikorski, ancien ministre polonais de la Défense et ministre des Affaires étrangères de longue date, a qualifié le premier mandat de Trump de «saga extraordinaire de fanfaronnades et d'incompétence».

Désormais membre du Parlement européen et chef de sa délégation pour les relations avec les États-Unis, Sikorski a déclaré qu'il s'attendait à ce qu'un deuxième mandat de Trump soit plus similaire, y compris en ce qui concerne la préférence du président pour courtiser les dirigeants autoritaires par rapport aux alliés démocratiques traditionnels et libéraux.

Dans une scène peu connue, la chancelière allemande Angela Merkel délibère avec le président Donald Trump en marge du sommet du G7 à Charlevoix, Canada en 2018 | Jesco Denzel / Bundesregierung via Getty Images

"Regardez. Qu'est-ce que les États-Unis ont retiré de la légitimation d'un méchant dictateur stalinien en Corée du Nord? Demanda Sikorski. «S'il est un négociateur si génial, qu'est-ce qu'il en a retiré?»

«Ont-ils arrêté leur programme nucléaire?» il a dit. «Ont-ils mis hors service des missiles? Ont-ils dilué l'uranium comme l'ont fait les Iraniens? S'il vous plaît dites-moi."

Bien sûr, tout le monde en Europe ne serait pas mécontent d'une nouvelle victoire de Trump. Le Premier ministre hongrois Viktor Orbán, un nationaliste qui a été critiqué à maintes reprises pour avoir violé les principes fondamentaux de l'UE en matière de démocratie et d'État de droit, est un fan de Trump. Il a prédit que le président obtiendrait quatre autres années de mandat.

Dans une interview avec Reuters, Orbán a déclaré que si Biden gagne, "le niveau d'ouverture, de gentillesse et d'entraide sera probablement inférieur."

Ischinger a déclaré que les dirigeants européens n'avaient pas besoin d'aimer Trump, mais qu'ils devaient reconnaître que la relation avec les États-Unis était essentielle. Il a dit que les partisans de «l'autonomie européenne» se trompaient. «C’est une idée stupide», dit-il. "Ce n'est pas possible."

Compte tenu de l'interdépendance en matière de sécurité, de commerce et d'autres questions, Ischinger a déclaré que la meilleure approche était de travailler avec les États, l'industrie ou la société civile. «Les États-Unis sont bien plus que la Maison Blanche», a-t-il déclaré. "Alors engageons-nous, engageons-nous, engageons-nous."

G7 moins 1

La plupart des responsables et diplomates européens peuvent signaler un moment du premier mandat de Trump où un sentiment de malheur s’est installé – un sentiment que les relations entre l’Europe et l’Occident se disloquaient et souffraient potentiellement de dommages irréparables.

Pour Ischinger, c'était la déclaration de la chancelière allemande Angela Merkel en 2017, lors d'un rassemblement électoral dans une tente à bière à Munich, que l'Europe ne pouvait plus compter sur son allié historique.

Merkel venait de rentrer de la réunion du G7 à Taormina, en Italie, et de sa première rencontre rapprochée avec Trump sur la scène internationale. «L'époque où nous pouvions compter entièrement sur les autres est révolue dans une certaine mesure», a déclaré Mme Merkel. «Nous, Européens, devons vraiment prendre notre destin en main.»

Pour Sikorski, le moment était de regarder Trump lors d'une conférence de presse conjointe avec le président russe Vladimir Poutine à Helsinki, en Finlande.

"Il a dit qu'il faisait plus confiance à Vladimir Poutine qu'au FBI", a déclaré Sikorski.

"Je pense à ce dîner et j'ai toujours la nausée" – Un haut diplomate européen sur Donald Trump au G7

«Cela m'a semblé extraordinaire», a-t-il ajouté. «À partir de là, je me suis dit: 'Eh bien, pouvons-nous en Europe centrale, sur le flanc oriental de l'OTAN où Vladimir Poutine s'empare du territoire sous prétexte de protéger ses compatriotes, pouvons-nous faire confiance à nos alliés américains pour tenir tête à cet homme la prochaine fois? ? '»

Pour le haut diplomate européen, le moment a été que Trump a déchaîné sa marque de fabrique lors d'un dîner des dirigeants au sommet du G7 à Charlevoix, au Canada, en juin 2018.

"Il insultait l'un, insultait l'autre, louait sa relation avec Kim, avec Poutine, faisant valoir que la Russie devait revenir à cette table du G7, d'une manière si grossière, moqueuse et misogyne – c'était juste nauséabond," dit le diplomate. «Je pense à ce dîner et j'ai toujours la nausée. Un deuxième diplomate a confirmé le récit.

Les sommets annuels des dirigeants du G7 illustrent une nette progression dans la détérioration des relations de Trump avec les dirigeants européens.

À Taormina en 2017, les Européens ont travaillé dur pour accepter de ne pas être d'accord. Ils ont incorporé un langage dans les conclusions du sommet sur la vision contraire de Trump sur le changement climatique et les accords de Paris sur le climat. Au Québec en 2018, ils ont été stupéfaits non seulement par la rhétorique désagréable de Trump, mais par sa tentative de répudier les conclusions du sommet, quelques heures à peine après y avoir accepté.

En 2019, à Biarritz, le président français Emmanuel Macron a rencontré Trump à l'aéroport et a embrassé l'Américain dans ce qui pourrait être décrit comme une étreinte diplomatique d'ours, l'emmenant immédiatement déjeuner et le gardant à proximité pour éviter les perturbations. Macron a également décidé de sauter toute conclusion écrite pour empêcher Trump de les faire exploser – une stratégie qui a en quelque sorte fonctionné.

Une nouvelle victoire de Donald Trump à l'élection présidentielle de novembre secouera le G7 | Mandel Ngan / AFP via Getty Images

Cette année, les États-Unis occupent la présidence du G7. Trump voulait initialement accueillir le sommet dans l'un de ses propres complexes de golf, le Trump National Doral Miami, à la fin du mois de juin. Puis, après avoir été accusé de commerce de soi, il a brusquement annoncé qu'il se tiendrait à Camp David à la place.

Cette annonce surprise, lors d'une réunion des dirigeants de l'OTAN à Londres, a conduit à un moment de micro chaud, au cours duquel le Premier ministre canadien Justin Trudeau et d'autres dirigeants riaient incrédules du style chaotique de Trump et de la façon dont il aveuglait ses propres collaborateurs les plus proches.

En fin de compte, il n'y a pas eu de sommet des dirigeants du G7 aux États-Unis, Merkel et d'autres utilisant le coronavirus comme excuse pour repousser l'invitation de Trump. En privé, les Européens ont signalé qu'ils n'avaient aucun intérêt à être utilisés par Trump pour une séance photo de campagne.

Lepik, le diplomate estonien, a déclaré que la réticence des autres dirigeants à assister au sommet du G7 parlait d'elle-même. «Les gens trouvent des excuses pour ne pas se présenter», dit-il.

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