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Tourisme & Culture

Parcourez les quatre abbayes de Louvain

Une randonnée à vélo de 14 km qui passe devant les quatre abbayes de Louvain – avec quelques délicieuses tavernes sur le chemin pour une pause déjeuner.

Récemment, je vous ai présenté le Abbaye du parc à Heverlee, Louvain. J'ai mentionné que Louvain a la chance de posséder pas moins de quatre abbayes – et que je décrirais bientôt une piste cyclable pour les relier toutes les quatre. C'est ici. La carte est illustrée ci-dessous, que vous pouvez télécharger au format PDF ici. La route GPX est disponible sur mon Page RouteYou. C’est un parcours de 14 km. J'ai essayé d'éviter autant que possible les routes principales.

Cet itinéraire particulier commence et se termine à la gare de Louvain. C'est idéal si vous voyagez à Louvain en train. Vous pouvez louer un vélo à Blue Bike Louvain si vous n'apportez pas votre propre vélo. Vous pouvez cependant le démarrer et le terminer facilement depuis l'une des trois abbayes du parcours: l'abbaye de Keizersberg (2), l'abbaye de Vlierbeek (3) ou l'abbaye du parc (4). Dans chacun d'eux, il y a un parking si vous apportez votre vélo en voiture.

1: Abbaye de St Gertrude

Cette abbaye – la première des quatre abbayes de Louvain lors de notre balade à vélo – est accessible en traversant un pont sur la rivière Dijle qui traverse le centre de Louvain. Il est situé au cœur du petit béguinage de Louvain (Klein Begijnhof), construit entre les XIVe et XVIIe siècles. Le béguinage a été restauré à la fin des années 1970 et reconverti en complexe résidentiel. L'ancienne chapelle abrite un musée du scoutisme. L'abbaye elle-même remonte au 15ème siècle et était un brillant exemple de l'architecture gothique brabançonne. Descendez de votre vélo et flânez dans la cour intérieure, véritable oasis de paix. Je suis sûr que les arbres centenaires de la cour ont des histoires à raconter!

2: L'ABBAYE DE KEIZERSBERG

À la fin du 19e siècle, des moines bénédictins de la célèbre abbaye de Maredsous en Wallonie sont venus à Louvain pour établir le majestueux renouveau roman Abbaye de Keizersberg. Un long mur entoure le bâtiment et le terrain environnant, mais vous pouvez verrouiller votre vélo ou le faire rouler avec vous pour visiter le parc accessible au public. Essayez de trouver la statue géante de Marie sur le côté sud. Il a été sculpté par un sculpteur local en 1906. De là, vous obtenez des vues exceptionnelles sur la ville. Le Keizersberg est le nom de la colline. La légende locale l'a lié à Jules César. Un château se trouvait fièrement sur le sommet de la colline, mais a été démoli en 1782 sur ordre de l'empereur Joseph II. L'abbaye est toujours habitée, principalement par des étudiants universitaires.

Encore une fois résident local et photographe amateur Marijke a imaginé de ravissantes photos de cette abbaye et de son parc.

3: ABBAYE DE VLIERBEEK

Vous souvenez-vous avoir lu l'histoire du duc de Brabant, merveilleusement surnommé Godfrey I le barbu, dans l'histoire de l'abbaye du parc? Il a joué un rôle dans la création de Abbaye de Vlierbeek aussi. En 1125, il désigna un terrain destiné à la création d'une église et d'un monastère. En 1163, l'abbaye était opérationnelle et prospéra en importance religieuse et politique. Comme ce fut le cas avec l'abbaye voisine du parc, dans le 16e siècle, il a été détruit par les soldats de Guillaume d'Orange. Ce n’est qu’en 1642 que les travaux de construction d’une nouvelle abbaye ont commencé. Merci encore à Marijke qui est sorti spécialement pour prendre quelques photos de l'abbaye de Vlierbeek pour découvrir la Belgique:

Abbaye de Vlierbeek © Marijke Vaernewyck
© Marijke Vaernewyck

La tragédie de Vlierbeek

Une date notable est 1728 lorsque la «tragédie de Vlierbeek» s'est produite. L'abbé de Vlierbeek, Petrus Paradaens, soutenait publiquement et même abritait les jansénistes. Le jansénisme était un mouvement distinct de l'Église catholique. L’action de l’abbé n’a pas été appréciée par l’évêque d’Anvers, Karel d’Espinosa. L'évêque est arrivé à Vlierbeek avec une escorte militaire le 7 juillet 1728 à 6 h 30 et a arrêté l'abbé Paradaens. L'abbé est conduit à l'abbaye de Gembloux où il est pratiquement incarcéré. Le 30 août, Paradaens est tombé gravement malade (un empoisonnement est suspecté mais jamais prouvé). Le 18 septembre, il mourut et devait subir l'humiliation publique d'avoir été enterré en terre non consacrée. Pour éviter cela, des moines sympathiques ont réussi à déguiser le cadavre en moine, à le mettre debout dans une calèche et à le conduire à Vlierbeek. Ici, l'abbé a été enterré en terre sainte mais dans une tombe anonyme. Malgré diverses recherches au fil des ans, les restes de l'abbé Paradaens n'ont jamais été découverts.

Si vous êtes prêt pour une sorte de rafraîchissement maintenant, juste à l'intérieur de la porte principale de l'abbaye de Vlierbeek se trouve le À Den Rozenkrans taverne.

Dans la taverne Den Rozenhoek © Marijke Vaernewyck
Abbaye de Vlierbeek sous le soleil du soir © Marijke Vaernewyck
Terrain de l'abbaye de Vlierbeek © Marijke Vaernewyck

4 PARC ABBAYE

Il s’agit de la quatrième et dernière étape de ce tour à vélo des quatre abbayes de Louvain. J'ai déjà couvert l'histoire de l'abbaye du parc ici. Vous aimeriez peut-être verrouiller votre vélo dans les supports près du parking et se promener autour du lac. Cela prendra environ une heure. le Brasserie Abdijmolen pourrait être un bon endroit pour le déjeuner aussi.

Park Abbey Heverlee (celle-ci est ma photo!)

Alors voilà. Une agréable balade à vélo de 14 km autour des quatre abbayes de Louvain. Si vous prenez votre temps pour regarder autour de chacun d'eux, vous pourriez en faire une journée. Et je peux recommander les deux cafés que j'ai mentionnés. Faites-moi savoir comment vous allez. Des questions sur cet itinéraire, juste laissez-moi une ligne ou envoyez-moi un message:

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