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Nouveau choc de la Belgique sur la réponse aux coronavirus – POLITICO

Les tribus politiques en conflit de Belgique ont un autre sujet sur lequel ne pas être d'accord: une deuxième vague de coronavirus.

La discorde entre la Wallonie francophone et la Flandre néerlandophone va au-delà des mérites de la réponse de chaque gouvernement au virus, affirme Rudi Vervoort, le premier ministre de la région bruxelloise.

Vervoort a déclaré à POLITICO que ce qu'il a décrit comme une campagne de peur dans les médias flamands à propos d'un deuxième pic de virus à Bruxelles est motivé par "un projet politique" visant à aliéner davantage la Flandre de droite de la Wallonie de gauche.

Le parti nationaliste flamand N-VA, par exemple, a réclamé le gouvernement bruxellois "a attendu pour répondre que les chiffres soient rouges". Vervoort rejette cette accusation et affirme que de telles attaques font partie d'un objectif à long terme des nationalistes flamands et de leurs partisans dans la presse de diviser la Belgique.

Jusqu'à présent, ni la Flandre ni Bruxelles ne se sont couverts de gloire en gardant un couvercle sur les affaires pendant la longue pause estivale. Les chiffres croissants en Belgique ont effrayé une poignée de pays européens – y compris le Royaume-Uni et l'Allemagne – en imposant des restrictions supplémentaires aux voyageurs en provenance du pays ou de ses régions.

"Au plus fort de la crise, nous sommes allés à la limite de ce qui est légalement possible" – Rudi Vervoort, premier ministre de la région bruxelloise

Mais Vervoort, membre du Parti socialiste francophone (PS), rétorque que Bruxelles s'est mieux comportée que la deuxième ville d'Anvers, fief de la N-VA, où le virus a fait son retour le plus féroce fin juillet.

"Anvers est passé à 200 infections pour 100 000 habitants et (Bruxelles en compte désormais) 73, 74, mais on parle déjà d'une deuxième vague", a-t-il déclaré dans une interview réalisée la semaine dernière.

Mesures pandémiques

La poussée estivale a incité le gouvernement bruxellois à imposer une obligation de masque dans les espaces publics de toute la région le 12 août. Cette mesure, a déclaré Vervoort, restera obligatoire jusqu'à au moins la mi-septembre pour évaluer l'effet du retour des personnes de vacances et de la réouverture. d'écoles.

"Nous avions besoin d'un geste qui fonctionnait comme une barrière, un moyen pour les gens de garder une distance", a déclaré Vervoort. "C'est aussi simple et cohérent."

Mais pour éviter que les cas ne deviennent incontrôlables, la capacité de test et de trace est également cruciale, a-t-il ajouté.

«Aujourd'hui, nous en sommes à près de 14 000 tests par semaine», a déclaré Vervoort, ajoutant que Bruxelles est désormais la région de Belgique avec le plus de tests pour 100 000 habitants.

Le traçage, concéda Vervoort, est plus délicat. Les traceurs de contact appellent les gens qui reviennent de vacances, mais «nous n’avons pas la capacité policière ou judiciaire de faire un suivi. Les médecins ne sonneront pas non plus aux portes, car ils ont autre chose à faire », a-t-il déclaré.

Vervoort, qui a étudié le droit à l'Université libre de Bruxelles, s'est dit préoccupé par le fait que le traçage empiéterait sur les libertés individuelles.

"Nous devons garder à l'esprit qu'au plus fort de la crise, nous sommes allés à la limite de ce qui est légalement possible", a-t-il déclaré. "Le couvre-feu (à Anvers) est une mesure que nous n’avions pas connue depuis l’occupation allemande."

C'est au cours de ses années d'études, en 1980, que Vervoort a rejoint les rangs du PS, qu'il a gravi pour devenir maire de la commune d'Evere et député bruxellois – emplois qu'il occupe encore aujourd'hui.

Le Premier ministre belge Sophie Wilmes Rudi Vervoort, premier ministre de la région bruxelloise, en juin | Stéphanie Lecocq / EFE via EPA

Il est ministre-président – titre officiel du chef de la région bruxelloise – depuis 2013. «Il s'agit de synthétiser des points de vue parfois opposés, de faire des compromis et de jouer le rôle de gardien de l'accord de coalition», Vervoort a déclaré, ajoutant: «Cela ne veut pas dire que le ministre-président devient politiquement désincarné.»

Affrontement politique

Son mandat a inclus une période d'intenses tensions constitutionnelles. La Belgique n'a pas eu de gouvernement à part entière depuis décembre 2018 et l'effort estival des dirigeants politiques de part et d'autre de la division Wallonie-Flandre pour former un gouvernement n'a pas porté ses fruits.

Interrogé sur le point de savoir si les limbes politiques actuels prouvent la thèse de la N-VA selon laquelle la Belgique était devenue «ingouvernable», Vervoort a déclaré: «La N-VA est un acteur de la politique belge et a également une responsabilité, mais sa stratégie consiste à les entités fonctionnent toujours, pas le fédéral.

Selon lui, cette stratégie atteint ses limites. «La N-VA s'est un peu perdue (entre) la peur de nouvelles élections et l'idée que rejoindre un gouvernement fédéral aggraverait les choses», a-t-il déclaré.

Cyclistes à Anvers portant des masques faciaux | François Walschaerts / AFP via Getty Images

Interrogé sur le rôle de Bruxelles dans ce contexte politique, il a déclaré: «Bruxelles est à la fois le caillou dans la chaussure de ceux qui veulent la fin de la Belgique et la vitrine de ce pays.»

Cela pourrait constituer une rupture avec les ambitions des séparatistes, mais pour le moment, le choc politique entre «deux opinions publiques très divergentes» est brutal, concède-t-il.

"Il y a deux visions différentes et donc deux relations différentes avec le monde", a-t-il déclaré. "Le vrai défi est de savoir comment écrire une histoire commune pour les années à venir."

CORRECTION: Cette histoire a été mise à jour pour clarifier le taux d'infection à Bruxelles.

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