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«Nid de fourmis»: le plan du maire belge pour les cols de plage enflamme la ligne Nouvelles du monde

Une proposition du maire de la station balnéaire belge d'Ostende pour que les habitants obtiennent des passes de plage prioritaires cet été pour garantir l'éloignement physique a déclenché des allégations de discrimination et un débat sur l'accès au littoral.

Le gouvernement belge a présenté un plan pour lever progressivement la fermeture du coronavirus la semaine dernière, mais avec des vacances à l'étranger susceptibles de rester impossibles, le bourgmestre Bart Tommelein a reçu le soutien provisoire du virologiste supérieur du gouvernement pour son plan d'un système de laissez-passer pour garder les gens sur les plages sûr cet été.

"Ce sera un nid de fourmis ici", a déclaré Tommelein en proposant le plan des passes de plage, ou strandpas dans le dialecte flamand local utilisé dans le nord de la Belgique.

L’échelle de priorité dégressive du maire, privilégiant les contribuables, les propriétaires de résidences secondaires et les clients de l’hôtel, a provoqué des critiques parmi les neuf autres municipalités côtières et a déclenché une discussion sur le droit de tous les Belges à accéder aux plages de sable du pays.

"Allons-nous devoir mettre des portes à l'entrée des plages?" a demandé Daphné Dumery, le maire de Blankenberge, à 19 km au nord d'Ostende. «Si un train plein de vacanciers arrive, devrai-je les renvoyer chez eux? Dois-je engager de nouveaux policiers pour faire face à cela? "

La plage déserte d'Ostende.



La plage déserte d'Ostende. Photographie: Kurt Desplenter / Belga / AFP via Getty Images

Léopold Lippens, maire de Knokke-Heist, une station située à 48 km au nord d'Ostende, a déclaré: «Soit les plages sont ouvertes, soit fermées. Je ne fais pas de différence entre les Flamands, les Wallons, les Bruxellois, les Allemands. »

La Belgique compte trois langues et communautés nationales: le français, parlé par la communauté wallonne du sud; Le néerlandais, par les Flamands au nord; et l'allemand par une petite communauté à la frontière orientale.

Le littoral du pays s’est fortement développé au fil des ans, en partie à cause de l’éthique belge de longue date selon laquelle tout le monde devrait avoir accès à un hébergement bon marché pour des vacances à la plage.

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Jean-Marie Dedecker, un ancien entraîneur de l'équipe nationale belge de judo qui est maire de Middelkerke, une station balnéaire au sud d'Ostende, a déclaré au Guardian que la politique proposée était vouée à l'échec.

Vendredi dernier, une vidéoconférence pour les maires n'a pas permis de parvenir à un consensus, la technologie ne faisant qu'accentuer les discussions. "Avec une vidéoconférence, vous ne pouvez pas discuter de choses … et j'ai une grande bouche", a déclaré Dedecker.

Dedecker a déclaré qu'il rejoindrait ses collègues maires lors d'une réunion en face-à-face des maires côtiers de Belgique mercredi pour débattre de la question et présenter une politique unique à approuver par le gouvernement national.

Dedecker a déclaré: «Le maire d'Ostende a déclaré que nous devions fermer la plage, disons, pour les étrangers. Les résidents peuvent aller à la plage, ou s’ils n’y vont pas, alors les gens des hôtels et ceux qui ont des résidences secondaires sur la côte peuvent y aller… Ce n’est qu’alors que les excursionnistes peuvent aller à la plage.

«Je ne suis absolument pas d'accord – c'est de la discrimination pour la première chose. Non seulement contre les Wallons, mais beaucoup de Flamands viennent sur la côte. Environ 30% de nos touristes sont wallons, 70% sont des autres, principalement des Flamands. C'est de la discrimination. Les plages sont pour tout le monde. ”

Le littoral belge est fortement construit avec ce qui est communément décrit comme un mur atlantique d'immeubles, construit dans les années 1950 et 1960 lorsque la philosophie était que tous les Belges devraient pouvoir trouver un logement confortable et abordable en bord de mer.

Plage d'Ostende en juillet 2014.



Plage d'Ostende en juillet 2014. Photographie: Olivier DJIANN / Getty Images

"L'idée était que tout le monde puisse venir sur la côte et trouver un appartement convenable ou faire du camping, riches et pauvres", a déclaré Dedecker. «C'était la politique des années 50 et 60. Ensuite, vous avez une côte laide mais tout le monde peut y aller. "

Dedecker a déclaré qu'il pensait que la distance entre les amateurs de plage pourrait facilement être organisée sur les grandes plages de sable de la Belgique.

Il a déclaré: «J'attends beaucoup de monde cet été. Les gens ne voyageront pas en Espagne, en Turquie ou en Italie.

«Nous avons une immense plage à Middelkerke. Nous avons 12 zones de baignade et nous avons calculé que nous pouvons mettre 65 000 personnes assises au soleil et elles ont toutes un espace de 36 mètres carrés. Nous avons un air très frais. Et tout le monde fait déjà de la distanciation sociale, alors ils le feront sur les plages. »

Le Premier ministre belge, Sophie Wilmès, a annoncé vendredi son intention de lever les restrictions au cours des deux prochains mois, avec la réouverture des restaurants et, potentiellement, l'introduction de permis pour des excursions à temps pour l'été.

«Les gens doivent venir parce que notre économie est en baisse», a déclaré Dedecker. «Si nous commençons à choisir qui peut venir, nous mourrons. Nous avons eu un hiver «anglais» – beaucoup de pluie. Temps orageux. Nous avons besoin d'un bel été. »

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