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Ministre belge de l'UE – POLITICO

Koen Geens, ministre belge de la justice et des affaires européennes | Photo de la piscine par Frederic Sierakowski / EPA

L'examen par les pairs est le meilleur moyen de juger les systèmes de justice, dit Koen Geens.

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L'Europe occidentale a une part de responsabilité dans les problèmes d'état de droit dans l'est du continent, selon Koen Geens, ministre belge de la Justice et des Affaires européennes.

Dans une interview avec POLITICO, Geens a soutenu les efforts visant à lier les paiements des fonds de l'UE au respect par les gouvernements de l'État de droit. Mais il a proposé une approche nuancée de l'évaluation des pays membres.

L'état de droit est devenu un sujet de plus en plus controversé pour l'Union européenne ces dernières années. La Pologne et la Hongrie font actuellement l'objet d'une procédure disciplinaire dite de l'article 7, accusée de mettre en danger les valeurs fondamentales de l'UE.

Les États d'Europe occidentale ont fait valoir que les gouvernements qui sapent les valeurs de l'UE ne devraient pas bénéficier de l'argent de l'UE, et la précédente Commission européenne a proposé une mesure liant l'état de droit aux paiements budgétaires.

Ce plan est toujours en discussion entre les gouvernements de l'UE et la question est devenue encore plus aiguë maintenant que la nouvelle Commission a proposé une énorme augmentation des dépenses dans le cadre d'un programme de récupération des coronavirus. Vendredi, les dirigeants européens discuteront du paquet lors d'une vidéoconférence.

La nouvelle Commission européenne a proposé une approche modifiée pour évaluer l'état de droit.

Geens, qui est également professeur de droit, a déclaré qu'il devrait y avoir un lien entre l'État de droit et l'argent de l'UE, mais il a mis en garde contre le fait que l'Occident juge l'Orient trop sévèrement. Il a déclaré que si l'état de droit n'a pas pu s'enraciner dans les pays d'Europe orientale, c'est en partie la faute des gouvernements occidentaux qui n'ont pas aidé à l'implanter après la fin de la guerre froide.

"Il est trop facile de blâmer ces pays. La culpabilité est largement partagée si les choses ne se déroulent pas aussi bien que nous le souhaiterions", a-t-il déclaré, ajoutant que les troubles de l'état de droit ne sont guère propres à l'Europe de l'Est.

"Cela devient un problème mondial. Les juges sont attaqués dans divers pays, et il y a des combats entre juges et politiciens partout dans le monde, même en Belgique", a-t-il déclaré.

La nouvelle Commission européenne a proposé une approche modifiée de l'évaluation de l'état de droit, pour inclure un rapport annuel examinant la situation dans chaque pays de l'UE.

Mais Geens a fait valoir qu'une approche d'examen par les pairs défendue par la Belgique, l'Allemagne et les Pays-Bas – selon laquelle les pays de l'UE se relayeraient pour examiner leurs antécédents mutuels – apporterait de meilleurs résultats.

"Un examen par les pairs permet de voir la situation réelle sur le terrain, pas seulement celle qui est dans les livres. Je pense donc que les experts des pays pairs devraient examiner régulièrement le fonctionnement des institutions judiciaires des autres pays et du relation de ces institutions avec les pouvoirs exécutif et législatif ", a-t-il déclaré.

La Commission semble suivre une stratégie différente, procédant à sa propre évaluation du nouveau rapport annuel tout en sollicitant les contributions de diverses autres sources.

Mais Geens devrait au moins pouvoir compter sur une oreille attentive au sein de la Commission dans sa campagne pour des examens par les pairs – la proposition originale a été signée par Didier Reynders, alors ministre belge des Affaires étrangères et désormais commissaire européen à la Justice.

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