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Michel Barnier à la recherche d'une marge de manœuvre sur les poissons – POLITICO

Des ouvriers néerlandais trient le poisson à Den Helder aux Pays-Bas | Emmanuel Dunand / AFP via Getty Images

Les pays de l'UE ont déclaré qu'ils pourraient avoir besoin de s'adapter aux demandes du Royaume-Uni.

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Le négociateur en chef de l’UE sur le Brexit recherche des compromis créatifs sur la pêche.

S'adressant aux ambassadeurs de l'UE mercredi, Michel Barnier a souligné qu'il devait y avoir plus de réalisme sur le poisson du côté de l'UE, et a laissé entendre que l'UE devait finalement accepter des quotas plus importants pour le Royaume-Uni.

Les deux parties ont souligné la semaine dernière que des domaines notables de désaccord considérables subsistaient dans les négociations sur le Brexit, dont la pêche en fait partie. Le Royaume-Uni veut que les négociations sur les quotas – c'est-à-dire la part des prises annuelles convenues que chaque nation peut retirer de l'eau – soient basées sur ce que l'on appelle un «rattachement zonal», ce qui signifie calculer le chiffre en fonction des eaux d'où proviennent les stocks de poissons. Cela se traduirait par des prises admissibles plus importantes pour les pêcheries britanniques. L'UE, quant à elle, souhaite conserver l'accès actuel de ses pêcheurs aux eaux britanniques.

C'était la première fois que Barnier indiquait clairement que les pays de l'UE devront céder à certaines de leurs revendications afin de parvenir à un accord avec le Royaume-Uni, selon deux personnes présentes dans la salle.

"Barnier a été clair: l'UE doit évidemment défendre sa position et ses intérêts", a déclaré un responsable européen. "Mais nous devons aussi être réalistes pour parvenir à un accord. C'est aussi pourquoi il tend à nouveau la main aux pays côtiers."

Barnier a appelé la semaine dernière les ministres de la pêche des pays côtiers de l'UE: Irlande, Belgique, Espagne, Pays-Bas, Danemark, Allemagne, France et Suède.

Alors que Barnier a déclaré qu'un compromis sur la pêche est possible si les deux parties font un effort, il a également déclaré que des négociations intensifiées étaient nécessaires, a déclaré un responsable de l'un des pays côtiers. «Les deux parties doivent faire un effort. L'insistance du Royaume-Uni sur des demandes d'élargissement des quotas trop ambitieuses est contre-productive. »

Dans ses appels, Barnier a posé des questions sur les sensibilités et les lignes rouges pour chacun des pays côtiers, qui ont été impressionnés par sa connaissance approfondie de la question, même compte tenu de son expérience en tant qu'ancien ministre des Pêches.

Ces discussions l'ont aidé dans la recherche d'éventuelles zones d'atterrissage qui évitent de rompre l'unité de l'UE27.

«Il a maintenant une meilleure idée des sensibilités, même s'il en savait déjà l'essentiel», a déclaré le responsable mentionné ci-dessus. «Le but de ces appels et de la discussion avec les ambassadeurs de l'UE n'est pas de modifier le mandat de négociation de l'UE, comme le Royaume-Uni pourrait l'espérer, mais d'envoyer le signal que nous devons être plus réalistes pour parvenir à un accord.»

Alors que les ambassadeurs de l'UE ont demandé mercredi à Barnier de s'en tenir à son mandat – qui exige que l'accès actuel soit maintenu – certains se rendent compte qu'un compromis pourrait être nécessaire. Si les deux parties ne parviennent pas à un accord d'ici la fin du mois de décembre, le Royaume-Uni pourrait théoriquement couper totalement l'accès des navires de l'UE à ses eaux.

Mais tout dépend du type de compromis.

Un autre responsable de l'UE a déclaré qu'une option possible pourrait être de zoomer sur différents stocks de poissons: lesquels sont cruciaux pour le Royaume-Uni et lesquels pour l'UE? Dans les stocks qui comptent le plus pour l'UE, comment trouver un équilibre entre les intérêts des différents pays côtiers?

À ce jour, Barnier n'a donné aux pays de l'UE aucune indication sur l'endroit où il envisage d'atterrir. Selon les responsables mentionnés ci-dessus, cela dépendra de la volonté du Royaume-Uni d'agir, non seulement sur la pêche, mais également sur les autres lignes rouges de l'UE, les règles du jeu dites équitables et la gouvernance de l'accord.

Le Royaume-Uni pourrait être prêt à céder sur son insistance pour que des négociations sur les quotas de pêche aient lieu chaque année et pourrait progressivement adopter une nouvelle approche, a fait allusion mercredi le négociateur en chef britannique David Frost aux députés britanniques. Cependant, rien n'indique encore que les Britanniques abandonneront leur insistance pour que les quotas soient calculés en fonction de l'origine des stocks de poissons.

La France, en particulier, a exprimé sa résistance et sera difficile à convaincre, selon des responsables. Jeudi, le ministre français des Affaires européennes, Clément Beaune, a déclaré que Paris ne vendrait pas ses communautés de pêcheurs pour obtenir un accord. Il a insisté sur le fait qu’un mauvais accord est pire qu’un non-accord, une position réitérée dimanche par la ministre de la mer du pays, Annick Girardin.

Mais en ce qui concerne la pêche, cet argument n'est tout simplement pas vrai, a déclaré un autre responsable de l'un des pays côtiers. «Le Royaume-Uni tient le dessus ici. Même la France devrait reconnaître que sur le poisson, le non-accord est le pire résultat possible.

Jacopo Barigazzi a contribué au reportage.

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