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Merkel pousse l'accord d'investissement UE-Chine sur la ligne d'arrivée malgré les critiques – POLITICO

Pour les critiques, c'est un accord précipité qui est trop souple sur les droits des travailleurs. Pour Angela Merkel, c'est une victoire stratégique et une cerise sur le gâteau de la présidence allemande du Conseil de l'UE.

Des diplomates et des responsables européens affirment que la chancelière allemande a joué un rôle crucial dans la finalisation de l'accord d'investissement UE-Chine, longtemps retardé, qui a nécessité plus de sept ans de négociations. Ces pourparlers devraient s'achever mercredi dans une visioconférence de haut niveau entre Bruxelles, Berlin et Pékin, juste avant que l'Allemagne ne cède la présidence tournante du Conseil de l'UE au Portugal à la fin de la semaine.

L'appel vidéo avec Merkel, la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen, le président du Conseil européen Charles Michel et le président chinois Xi Jinping est prévu pour 13 heures. Mercredi, heure de Bruxelles, l'UE a confirmé mardi soir.

Les dirigeants prévoient de donner une approbation politique à l'accord, qui devrait alors encore être légalement révisé, traduit dans différentes langues et officiellement approuvé par les gouvernements de l'UE et le Parlement européen ainsi que potentiellement par les parlements nationaux – un processus qui prendrait jusqu'à au moins début 2022.

La Commission européenne a déclaré que l'accord était une réussite, car non seulement il élargit l'accès au marché pour les investisseurs européens en Chine et s'attaque au transfert de technologie forcé, aux subventions non transparentes et aux entreprises publiques, mais engage également la Chine à «faire des efforts continus et soutenus». ratifier les conventions internationales sur l'interdiction du travail forcé.

Cependant, certains pays de l'UE comme la Belgique et les Pays-Bas ont exprimé des inquiétudes quant à la capacité de l'UE à traiter les questions de droits de l'homme dans le cadre de l'accord. D'autres, comme la Pologne, se demandent pourquoi l'UE se précipite pour sceller l'accord avec la Chine sans attendre l'investiture du président élu américain Joe Biden, dont l'équipe de transition a déjà exprimé ses inquiétudes au sujet de l'accord.

De vives critiques émanent également du Parlement européen. "La Commission s'est repliée sur la question des droits des travailleurs", a déclaré l'eurodéputé vert Reinhard Bütikofer, président de la délégation du Parlement pour les relations avec la Chine. Bütikofer a déclaré que de simples engagements sur l'abandon du travail forcé ne suffisaient pas: "Il est ridicule d'essayer de vendre cela comme un succès."

Le législateur allemand a également critiqué l'accord comme étant "une course en solo tel que nous le connaissons de l'administration Donald Trump", et a déclaré: "Expliquez pourquoi il y a trois semaines, l'UE – qui aime se qualifier de porte-drapeau du multilatéralisme – a déclaré vouloir pour coordonner avec l'administration Biden vis-à-vis de la Chine, et maintenant il essaie de faire passer cet accord juste avant que Biden ne soit investi en tant que président. "

Theresa Fallon, directrice du Center for Russia Europe Asia Studies, a également fustigé l'accord d'investissement prévu. "Le principal résultat du point de vue de Pékin était de creuser un fossé dans les relations transatlantiques, et Bruxelles semble s'être conformée", a-t-elle déclaré.

Les responsables de l'UE rejettent les critiques selon lesquelles un accord se précipitera sans consulter les États-Unis, soulignant que Washington a obtenu son propre accord de commerce et d'investissement sous le président Trump et que l'UE essaie simplement d'obtenir des conditions d'accès au marché similaires, ce qui permettrait à Bruxelles et à Washington de coordonner leurs politiques chinoises à partir d'un point de départ similaire.

Un responsable de la Commission a rappelé que Bruxelles et Pékin s'étaient engagés en avril 2019 au plus haut niveau politique à finaliser l'accord d'investissement d'ici la fin de cette année, et que les deux parties s'en tenaient à leur propre objectif en finalisant désormais les négociations, après avoir échoué à plusieurs reprises à faire des progrès substantiels dans les négociations des années précédentes – "au grand dam de certains de ceux qui critiquent maintenant cet accord", comme l'a dit le responsable.

Pourtant, il n'y a guère de doute à Bruxelles que la conclusion prévue de l'accord en fin d'année – à un moment inhabituel pour des accords aussi importants, entre Noël et le Nouvel An – porte l'écriture de Merkel partout.

L'accord d'investissement s'inscrit dans le cadre d'une action stratégique en Chine que Merkel a fait de la pierre angulaire des six mois de la présidence allemande du Conseil. "Je pense qu'il est juste et important de lutter pour de bonnes relations stratégiques avec la Chine", a déclaré Merkel le 14 septembre, jour où elle avait initialement prévu un sommet géant UE-Chine à Leipzig, qui a dû être annulé en raison de pandémie de coronavirus et a été remplacée par une vidéoconférence avec le chinois Xi à la place.

Règles du jeu équitables

Pour les entreprises européennes, en particulier les constructeurs et constructeurs automobiles allemands, l'accord est d'une grande importance car il leur permettrait d'augmenter leurs investissements sur le marché chinois lucratif et en croissance constante sans faire face à des restrictions protectionnistes telles que les coentreprises forcées, où les entreprises locales détiennent la majorité des participations. et peut accéder aux secrets commerciaux.

"Nous ne devons pas nous faire d'illusions à ce stade; au lieu de cela, nous devons mesurer les choses par rapport aux réalités", a déclaré Merkel en septembre. "Aujourd'hui, la Chine est un concurrent incontestable dans de nombreuses technologies de pointe. Donc, bien sûr, l'accès au marché et les caractéristiques sous lesquelles notre commerce se déroule doivent être sur un pied d'égalité. Des règles du jeu équitables, comme on dit, doivent prévaloir."

Outre le fort pilotage de Berlin, qui a été renforcé à Bruxelles par l'ambassadeur allemand de l'UE Michael Clauss – qui, par hasard, est l'ancien ambassadeur d'Allemagne à Pékin – Merkel pouvait également compter sur le «moteur allemand» de la Commission européenne. Le diplomate de l'UE l'a dit: il a nommé Björn Seibert, chef de cabinet du président de la Commission; Sabine Weyand, directrice générale du commerce; ainsi que Michael Hager, chef de cabinet du vice-président exécutif Valdis Dombrovskis, dans le cadre de cette " moteur."

Fondamentalement, Merkel semble avoir obtenu le soutien de la France pour l'accord. Un responsable proche du ministre français du Commerce Franck Riester, qui a critiqué la semaine dernière l'accord relatif aux droits de l'homme, a déclaré mardi que "les choses évoluent dans la bonne direction". Un responsable de l'UE a déclaré que Merkel était parvenue à un accord avec le président français Emmanuel Macron en vertu duquel elle parviendrait à conclure l'accord sous la présidence allemande, tandis que la ratification et la signature de l'accord seraient finalisées sous la présidence française du Conseil au cours de la première moitié de 2022.

D'ici là, il sera crucial de répondre aux préoccupations concernant le bilan de la Chine en matière de droits humains, en particulier en ce qui concerne le travail forcé au sein de la minorité musulmane ouïghoure. Pékin a fait face à de nouvelles critiques internationales après qu'un tribunal chinois a condamné lundi la journaliste citoyenne Zhang Zhan à quatre ans de prison pour ses reportages sur la pandémie de coronavirus à Wuhan.

Un responsable de l'UE a déclaré que le temps qu'il restait pour ratifier l'accord d'ici 2022 ou plus tard pourrait être utilisé pour faire pression sur la Chine afin qu'elle respecte son engagement de mettre en œuvre les conventions internationales contre le travail forcé – ce que le Parlement européen fera certainement pression.

«Nous examinerons cet accord de très près», a déclaré Kathleen Van Brempt, la coordonnatrice commerciale du groupe socialiste et démocrate. «L'accès au marché, des règles plus strictes sur les subventions et les entreprises publiques ainsi que la lutte contre les transferts de technologie forcés sont importants, tout comme les droits de l'homme et les droits du travail.

"L'accord devrait être une étape significative vers l'amélioration des conditions de travail, en particulier en ce qui concerne les Ouïghours. Il va sans dire qu'avant la ratification, une interdiction unilatérale de l'importation de produits issus du travail forcé et du travail des enfants devrait être proposée", a ajouté Van Brempt .

Barbara Moens et David Herszenhorn ont contribué au reportage.

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