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L'UE n'effectue aucun suivi des contacts après que les ministres ont été testés positifs pour le coronavirus

Le Conseil de l'UE a déclaré lundi qu'il n'avait pas lancé de recherche des contacts liés aux ministres des Affaires étrangères d'Autriche et de Belgique testés positifs au COVID-19 jours après avoir assisté aux réunions de l'UE à Luxembourg, car il n'a reçu aucune notification officielle des cas.

L’absence d’enquête supplémentaire du Conseil a soulevé des questions sur les protocoles de l’UE pour faire face à des épidémies potentielles. Et l’affirmation du Conseil selon laquelle il n’avait reçu aucune notification a apparemment été contredite par le ministère autrichien des Affaires étrangères, qui a déclaré qu’il avait immédiatement informé l’UE et d’autres ministres et délégations de l’UE qui auraient pu être menacés.

La ministre belge des Affaires étrangères, Sophie Wilmès, a annoncé son résultat positif dans un tweet le samedi. «La contamination s'est probablement produite au sein de mon cercle familial», a-t-elle écrit, «étant donné les précautions prises à l'extérieur de chez moi.»

L'infection du ministre autrichien des Affaires étrangères Alexander Schallenberg a été annoncée samedi aux médias nationaux par un porte-parole, et la nouvelle de la double infection a incité le chef de la politique étrangère de l'UE, Josep Borrell, annoncer qu'il resterait isolé en attendant les résultats des tests, étant donné qu'il avait vu les deux ministres lors d'une réunion du Conseil des affaires étrangères à Luxembourg. Lundi, Borrell a annoncé que il était clair après un négatif tester.

"Nous ne lançons pas la recherche des contacts sur la base de rapports de presse ou de publications, mais après une notification officielle, et nous n'avons pas reçu une telle notification officielle", a déclaré un porte-parole du Conseil, insistant sur l'anonymat.

"Selon les règles belges, dans le cas de la recherche des contacts, vous ne contacteriez que les personnes avec lesquelles vous avez été en contact étroit jusqu'à deux jours avant l'apparition des symptômes ou deux jours avant leur test (si asymptomatique)", a déclaré le porte-parole, ajoutant : "Comme nous n'avons pas été officiellement informés, nous n'avons pas les détails exacts sur le moment où les symptômes / tests ont eu lieu et nous ne pouvons que présumer qu'ils ont eu lieu après la période de deux jours."

Mais la porte-parole de Schallenberg, Claudia Türtscher, a déclaré que des notifications immédiates avaient été faites.

«La représentation permanente de l'Autriche auprès de l'Union européenne a informé le bureau du haut représentant immédiatement après l'annonce du résultat du test samedi matin», a écrit Türtscher en réponse à une question de POLITICO. «En outre, la Représentation permanente a également informé les représentants bruxellois des autres délégations qui étaient soit siégeant à côté du ministre, soit avec lesquelles un entretien bilatéral avait eu lieu.»

Le porte-parole du Conseil a insisté sur le fait que toutes les précautions avaient été prises: «La réunion, comme toutes les réunions physiques organisées par le Conseil, a été organisée de manière à permettre une bonne distance sociale entre les participants.»

Schallenberg aussi rencontré en personne à Vienne la semaine dernière avec le ministre canadien des Affaires étrangères, François-Philippe Champagne, qui s'est ensuite rendu à Bruxelles et a rencontré mercredi le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg. Un porte-parole a déclaré que Champagne avait été testé négatif à son retour au Canada, mais qu'il était isolé conformément aux règles nationales après son voyage à l'étranger.

Les cas positifs mettent en évidence les risques persistants pour les responsables gouvernementaux qui voyagent encore et assistent à des réunions au milieu de la flambée des infections. La situation montre également les complications auxquelles l'UE est confrontée: les réunions à Bruxelles sont soumises à la réglementation nationale belge, tandis que les réunions à Luxembourg doivent y suivre les règles. Les réunions informelles, qui se tiennent actuellement à Berlin pendant la présidence allemande du Conseil de l’UE, sont soumises aux règles allemandes et supervisées par la présidence plutôt que par le secrétariat général du Conseil.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, et le Premier ministre finlandais Sanna Marin ont été contraints de quitter un sommet européen la semaine dernière et de s'isoler après avoir appris les risques d'infection. Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a raté la réunion parce qu'il était en quarantaine.

Un porte-parole du ministère belge des Affaires étrangères a déclaré qu'il enquêtait sur la question.

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