Catégories
Politique

L'UE et le Royaume-Uni pêchent dans des eaux troubles dans les négociations sur le Brexit – POLITICO

En ce qui concerne la question litigieuse de la répartition des droits de pêche et des quotas entre l'UE et le Royaume-Uni après le Brexit, c'est un pas en avant, deux pas en arrière.

Les deux parties étaient convenues dans la déclaration politique sur les relations futures, signée l'année dernière, de parvenir à un accord sur le poisson d'ici le 1er juillet, ce qui rend cruciale la prochaine série de négociations, qui commence mardi. C'est également la dernière chance pour les deux parties de faire des progrès avant une conférence de haut niveau plus tard en juin, où les dirigeants devront décider de prolonger ou non la période de transition du Brexit au-delà du 31 décembre.

Mais alors que la Commission européenne cherche peut-être un moyen de sortir de l'impasse sur la question, les pays membres et le Royaume-Uni s'en tiennent à leurs armes.

Après le dernier cycle de négociations à la mi-mai, le négociateur en chef de l'UE, Michel Barnier, était prudemment optimiste quant aux pourparlers sur le poisson. "Nous avons pu entamer le début d'un dialogue sur la pêche, même si nos positions restent très éloignées", a expliqué M. Barnier aux journalistes.

Cependant, le Royaume-Uni semble moins optimiste. S'adressant aux députés du comité du Brexit de la Chambre des communes mercredi, son homologue de Barnier, David Frost, a déclaré qu'un accord n'est pas à l'horizon de si tôt. "Je commence à penser que nous ne pourrons peut-être pas le faire avant le 30 juin … mais nous continuerons d'essayer."

Les communautés de pêcheurs de l'UE dépendent fortement de l'accès aux eaux autour de la Grande-Bretagne, et Bruxelles fait pression pour maintenir les quotas et les droits d'accès actuels.

Il a ajouté: "Nous ne considérons pas la pêche comme quelque chose qui peut être échangé contre d'autres éléments de la négociation", et a déclaré que la date limite du 1er juillet n'est qu'une aspiration et non "une exigence absolue".

Le poisson est devenu l'un des problèmes les plus controversés des négociations commerciales. Les communautés de pêcheurs de l'UE dépendent fortement de l'accès aux eaux autour de la Grande-Bretagne, et Bruxelles fait pression pour maintenir les quotas et les droits d'accès actuels. Le Royaume-Uni, quant à lui, a transformé le problème en souveraineté nationale, affirmant qu'il décidera qui peut pêcher – et combien il peut pêcher – dans ses eaux territoriales.

C'est l'un des rares problèmes où le Royaume-Uni a le dessus. S'il n'y a pas d'accord, le Royaume-Uni pourrait théoriquement couper l'accès des navires de l'UE à ses eaux.

Doubler

Après le dernier tour, Londres pensait que Barnier cherchait une marge de manœuvre dans l'approche de Bruxelles.

Mais cela ne fonctionnera pas avec les pays côtiers de l'UE.

Pour la première fois depuis le début des négociations, Barnier a consulté cette semaine les ministres de la pêche de France, d'Allemagne, d'Espagne, du Danemark, de Suède, des Pays-Bas, d'Irlande et de Belgique. Leur message était clair: il n'y a pas de place pour un compromis de l'UE.

"Il y avait de la nervosité après certains articles de presse selon lesquels l'UE serait prête à concéder du poisson", a déclaré un responsable de l'UE. "Cette réunion avait déjà été planifiée, mais il était bon de rassurer les pays de l'UE que nous respections notre plan."

"L'unanimité des ministres était frappante", a déclaré un diplomate de l'UE qui a écouté la réunion. "Les ministres ont tous souligné combien il était important que la Commission s'en tienne à son mandat de négociation."

"Tous les ministres ont exprimé leur entière confiance en Michel Barnier et son équipe pour défendre les objectifs et principes essentiels énoncés dans le mandat", a déclaré le ministre irlandais de la Marine Michael Creed. "J'ai réitéré le plein attachement de l'Irlande au mandat de négociation de l'UE et à l'obtention d'un résultat qui confirme nos parts d'accès et de quota existantes. Cette position a également été soutenue par d'autres ministres."

Diable dans les détails

Les deux parties admettent également que les différences fondamentales n'ont pas encore été abordées dans les pourparlers.

Un pêcheur au large des côtes du nord de la France | Charly Triballeau / AFP via Getty Images

Le premier est le lien avec l'accord commercial plus large. Pour l'UE, un accord sur la pêche est une condition préalable à un accord plus large. "La pêche ne doit pas être une variable d'ajustement ou un symbole politique dans l'équation du Brexit. Aucun accord de pêche ne signifie aucun accord post-Brexit", a déclaré cette semaine François-Xavier Bellamy, responsable du dossier à la commission des pêches du Parlement européen.

Le Royaume-Uni, en revanche, insiste pour séparer les deux. Il fait référence aux différents délais pour un accord sur le poisson et un accord global, ce qui implique qu'il y a deux négociations différentes. Par conséquent, Londres rejette l'avertissement de l'UE selon lequel le fait de ne pas conclure un accord sur le poisson aurait des conséquences sur ce qui a été convenu dans un futur accord commercial.

Les deux parties ne s'entendent pas non plus sur la méthodologie de répartition des quotas.

L'UE répartit le nombre total de captures entre les pays en utilisant un pourcentage d'allocation fixe – c'est ce qu'on appelle la "stabilité relative". Le Royaume-Uni souhaite utiliser "l'attachement zonal" – calcul des quotas en fonction de l'endroit où vivent les poissons au lieu d'accords historiques – ce qui entraînera probablement plus de droits de pêche pour les navires britanniques dans les eaux britanniques.

"Pour le moment, il est difficile de trouver un terrain d'entente entre les propositions britanniques et le mandat de négociation de l'UE des États membres" – Hilde Crevits, ministre flamande de la pêche

Le diplomate de l'UE a déclaré que les pays pêcheurs étaient unanimes lors de leur rencontre avec Barnier qu'ils n'étaient pas prêts à accepter l'approche d'attachement zonal.

"Pour le moment, il est difficile de trouver un terrain d'entente entre les propositions britanniques et le mandat de négociation de l'UE des États membres", a déclaré à POLITICO la ministre flamande de la pêche Hilde Crevits.

Un compromis à l'horizon?

La pêche a été l'un des rares domaines dans lesquels les pays de l'UE ont durci le mandat de négociation de Barnier avant les pourparlers. Ils ont modifié le texte initial, selon lequel les dispositions devraient "s'appuyer sur" l'accès réciproque existant pour dire qu'elles doivent "maintenir" l'accès réciproque existant.

Cependant, le scepticisme des autres pays membres non côtiers augmente. "Les pays de pêche doivent être conscients que le statu quo n'est tout simplement pas réalisable", a déclaré un diplomate de l'UE d'un pays non pêcheur. "Il arrivera un moment où les deux parties, y compris l'UE, doivent faire des compromis pour conclure un accord. Peut-être que nous devons repenser notre approche."

Selon le premier responsable de l'UE, une solution pourrait être d'examiner les stocks de poissons individuellement au lieu de s'entendre d'abord sur les principes d'un accord global. De cette façon, les deux parties pourraient se retrouver avec un ensemble de critères acceptables, qui pourraient être un mélange d'attachement zonal, de captures historiques, de stabilité relative et autres.

Cette suggestion a été soulevée lors du cycle précédent. Mais étant donné que le Royaume-Uni partage plus d'une centaine d'actions avec l'UE, un tel processus prendra du temps.

Sur le poisson, comme sur d'autres questions, le cycle de négociations de la semaine prochaine ne sera probablement rien de plus qu'une préparation à la visite proposée par le Premier ministre britannique Boris Johnson à Bruxelles pour sortir de l'impasse et à la conférence de haut niveau fin juin. "Ne vous attendez pas à des percées la semaine prochaine", a déclaré le responsable européen.

Emilio Casalicchio a contribué au reportage.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *