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L'UE doit plaisanter: la comédie télévisée met en lumière Bruxelles | Télévision & radio

Il est tard dans la nuit dans un bureau à Bruxelles. Un groupe de politiciens britanniques tapageurs déchire le drapeau européen bleu et or, faisant couler de la bière, dansant avec l'Union Jack en l'air. Une eurodéputée grimpe sur une table: "Nous avons repris le contrôle", crie-t-elle, avant de tomber à plat ventre.

Bienvenue au Parlement européen comme imaginé pour le petit écran. Parlement, une coproduction franco-germano-belge, est une série humoristique en 10 parties et quelque chose d'assez inhabituel: une tranche de l'Union européenne dans la culture populaire.

Le spectacle a été conçu par Noé Debré, un scénariste français qui a grandi à Strasbourg, près du deuxième siège du Parlement européen près du Rhin. La comédie, pense-t-il, est un excellent moyen d'approcher l'UE: «La complexité des institutions européennes offre de nombreuses possibilités de malentendus et de situations amusantes.»

Sur 10 épisodes de 30 minutes, l'émission retrace les progrès de Samy, un naïf politique qui arrive à Bruxelles pour travailler pour un membre du Parlement européen, ne connaissant rien de l'UE et se souciant moins. Son patron est Michel Specklin, un eurodéputé français dépourvu d'un parti centriste anonyme, qui passe ses journées à se cacher dans son bureau ou à fuir les demandes de travail. "De quoi vais-je parler pendant une minute et demie?" il désespère, d'être acculé à faire un discours au Comité des pêches.

C'est un monde de poignardage et d'intrigues, où des fonctionnaires du Parlement européen en costume trois pièces citent Bismarck et des assistants complices de diviser la délégation espagnole avec des édulcorants pour les nationalistes catalans.

Trompé par un fonctionnaire, Samy se retrouve en charge d'un amendement visant à interdire la pratique de couper les ailerons de requins – une loi que le véritable Parlement européen a votée en 2003. Le malheureux novice fait équipe avec Rose, une assistante britannique cynique, qui a regardé son patron est passé de Tory Europhile modéré à Brexiteer à pleine gorge après avoir été «radicalisé» par sa lecture sur Internet, y compris les articles de Boris Johnson sur les tailles de préservatifs et les formes de bananes. Pour compléter les personnages principaux, l'assistant allemand Torsten, qui résume l'histoire du projet de paix européen en une phrase: "Les gars, nous devons arrêter de nous battre et travailler sur les règlements et la merde."

Une scène du Parlement



Le Parlement est lancé sur la télévision belge la semaine prochaine. Photographie: Jo Voets / France.tv

Bien que les médias français aient comparé l'émission à The Thick of It, la comédie est plus douce, sans l'agression jurée de Malcolm Tucker, le redoutable directeur des communications joué par Peter Capaldi. Le dialogue change entre l’anglais et le français, parfois l’allemand, parfois certaines des 24 autres langues officielles de l’UE.

Les initiés en reconnaîtront beaucoup: les vrais calendriers des séances plénières sur les murs, les Italiens qui se plaignent du café et le «commissaire des célébrités» sur lequel les jeunes assistants se pâment. Il y a un politicien danois qui a infligé une amende à Apple et inspiré une émission de télévision, un personnage clairement calqué sur la commissaire européenne à la concurrence Margrethe Vestager.

Parlement sera diffusé à la télévision belge la semaine prochaine et en Allemagne en juin, après son lancement en France. Il est encore inhabituel de voir une émission aux heures de grande écoute sur l'UE, et en France, où il n'y a pas de tradition de comédie politique, le Parlement a été difficile à vendre. L'émission était en développement depuis deux ans sur une autre chaîne avant de s'installer sur France Télévisions.

"Ce n'est pas le sujet le plus facile à vendre", explique Debré. «Le drame est un conflit et le conflit est un drame. Et sans conflit, vous n'avez pas d'action. Et l'UE est un lieu conçu pour produire des compromis et non des conflits. » Le spectacle, cependant, donne vie à des batailles d'amendement et à la construction de factions, qui attirent rarement l'attention du public.

Maxime Calligaro, un conseiller politique au Parlement européen devenu co-auteur, pense que le Brexit a «aidé en quelque sorte» à galvaniser l'intérêt pour le projet. "Depuis la crise grecque", dit-il, "l'UE est devenue si dramatique … Le patron du réseau voulait plus de Brexit dans l'émission."

L'émission explore même la question épineuse de la frontière irlandaise, lorsque l'eurodéputée Brexiteer Sharon Redlion propose un plan pour résoudre l'énigme la plus importante des pourparlers sur le Brexit. «Suivez tout cela avec un GPS géant. Vous pourriez simplement faire quelque chose comme Deliveroo avec un peu de Bitcoin », dit-elle, une suggestion qui satirise la vie réelle et finalement vouée à des« arrangements alternatifs »proposés par les députés conservateurs.

Debré, fan de The Thick of It et Veep, a été surpris par le manque de comédie britannique sur Brexit. "La comédie britannique n'a pas encore saisi le sujet, ce qui est vraiment bizarre pour nous, parce que les Britanniques sont si bons à faire de la comédie." Il suggère que le sujet était trop conflictuel pour plaisanter. "Il est plus facile pour nous de faire des blagues à ce sujet, donc il nous semblait que nous avions toute cette terre de blagues que nous pourrions reprendre."

Alors que l'émission a suscité de bonnes critiques en France, elle a provoqué un certain malaise à l'intérieur de la bulle de l'UE.

Olivier Costa, directeur des études politiques et administratives européennes au Collège d'Europe, l'école de formation d'élite pour les fonctionnaires européens, s'interroge sur ce qu'il considère comme l'indulgence des écrivains pour les clichés eurosceptiques, tel l'eurodéputé stupide et paresseux, alors qu'il ajoute que personne ne embaucherait jamais quelqu'un d'aussi ignorant que Samy.

Les créateurs de l'émission prennent un gros risque, écrit-il dans un récent numéro du magazine français La Vie. Le spectateur non plongé dans la politique européenne conclura que le Parlement européen est «une institution chaotique, où incompétents, voyous ou nationalistes font bouger les choses sans but».

Calligaro pense que le verdict manque les nuances de la série, comme la trajectoire de Samy, qui découvre sa conviction pour la cause impopulaire des requins au cours de la saison. «Tous les personnages ont des fonctionnalités de rachat. Oui, le député européen est très paresseux, mais c'est un gars très gentil et peut-être qu'il est un politicien local exceptionnel. La conseillère politique allemande – elle est cynique, elle est machiavélique, mais finalement elle se bat pour une bonne cause. »

Calligaro et un autre co-auteur, qui travaille pour l'UE, étaient finalement convaincus «que ce dont l'UE est en train de mourir est simplement ignoré.

"Je suppose que ce qui nous importait, c'était de montrer que les institutions européennes sont humaines – pour le meilleur ou pour le pire."

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