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L'UE doit défendre le chercheur iranien emprisonné Ahmadreza Djalali – POLITICO

Caroline Pauwels est le recteur de la Vrije Universiteit Brussel (VUB), où Ahmadreza Djalali est affilié en tant que professeur invité. Alexander Mattelaer est vice-doyen à la recherche de l’Institut d’études européennes de la VUB et chercheur principal à Egmont – l’Institut royal des relations internationales.

Dans une prison lointaine, un scientifique irano-suédois attend son exécution.

Ahmadreza Djalali, un spécialiste de la médecine des catastrophes condamné à mort pour avoir prétendument collaboré avec les services de renseignement israéliens, a appris la semaine dernière que son exécution était imminente.

Face à cette sinistre évolution, la Suède et la Belgique, ainsi que l'ONG Amnesty International, ont déployé tous les moyens possibles pour arrêter son exécution.

Si l’Union européenne souhaite sérieusement défendre l’État de droit et les droits de ses citoyens, elle doit également défendre fermement Djalali. Elle ne peut permettre à Djalali, comme d’autres binationaux avant lui, d’être réduit à de simples pions dans une partie d’échecs géopolitique.

Bien que Djalali soit d'origine iranienne, il est également citoyen suédois et européen depuis 2018. Plus important encore, c'est un être humain à qui un procès équitable a été refusé. Le Groupe de travail des Nations Unies sur la détention arbitraire a qualifié son incarcération d'arbitraire et en violation de la Déclaration universelle des droits de l'homme et du Pacte international relatif aux droits civils et politiques. Ses aveux ont été obtenus sous la contrainte.

La nouvelle de l’exécution imminente de Djalali s’est produite, peut-être pas par hasard, au moment même où un tribunal belge a ouvert un procès contre quatre ressortissants iraniens soupçonnés d’avoir comploté une attaque terroriste contre un rassemblement de l’opposition iranienne à Paris.

En tant que tel, l'Iran échoue non seulement à garantir les droits de Djalali, mais semble également chercher à instrumentaliser le sort d'un citoyen de l'UE dans un effort pour faire pression sur les procédures judiciaires en Europe.

Le tribunal belge est désormais dans la position de devoir rendre un verdict indépendant sur un complot terroriste raté, sachant que sa décision peut faire la différence entre la vie et la mort pour un universitaire incarcéré en Iran.

Dans ce contexte, l'UE ne peut pas se permettre de rester silencieuse. Un citoyen suédois risque la peine capitale pour des crimes qui n'ont pas encore été prouvés.

Par le passé, l'UE – et sa branche de politique étrangère, le Service européen pour l'action extérieure (SEAE), en particulier – s'est vantée du rôle essentiel qu'elle a joué dans la recherche d'un accord diplomatique sur le programme nucléaire iranien.

Il ne peut désormais pas permettre à l'Iran d'utiliser Djalali dans le cadre d'une manœuvre cynique de contrepartie dans ses jeux diplomatiques. Il est déraisonnable pour Téhéran de s'attendre à ce que l'UE ne s'immisce pas dans ses affaires intérieures alors qu'elle ne tient pas compte des droits d'un citoyen de l'UE et fait pression sur l'état de droit dans les pays membres de l'UE.

Des universitaires tels que Djalali – qui est affilié à la Vrije Universiteit Brussel (VUB) de Belgique – sont des serviteurs de l’intérêt public. Ils se consacrent à élargir le corpus de connaissances et à le transmettre à la génération suivante. Djalali l'a fait dans le domaine de la médecine des catastrophes. Alors que le monde se bat pour contenir la pandémie de COVID-19 qui fait rage, les efforts des scientifiques et du personnel médical comme lui sont plus importants que jamais.

En Iran, qui a été l'un des premiers pays à être durement touché par le virus, même des condamnés ont été appelés à participer à l'effort d'urgence. Djalali lui-même a assuré la liaison en relayant les protocoles d'urgence développés par notre hôpital universitaire de Bruxelles aux autorités iraniennes. Pourtant, dans une sombre démonstration de cynisme, le régime iranien a choisi de traiter Djalali comme un chat jouant avec sa proie. Non seulement cela entrave la lutte en cours contre la pandémie en cours, mais c'est un affront à la dignité humaine.

En tant que chercheurs, citoyens et collègues de Djalali, nous attendons de l'UE qu'elle prenne des mesures urgentes.

Premièrement, nous demandons à la Commission européenne et au SEAE de se joindre au Parlement européen pour condamner l’emprisonnement de binationaux UE-Iran par les autorités iraniennes à la suite de procès inéquitables.

Deuxièmement, nous attendons des institutions européennes qu’elles mobilisent l’influence collective de l’UE derrière les efforts continus des gouvernements suédois et belge pour garantir que la peine de mort ne soit pas appliquée et pour insister sur le droit de Djalali à un procès équitable.

Troisièmement, le Conseil européen doit reconnaître qu’il a une occasion unique de redynamiser la diplomatie européenne vis-à-vis de l’Iran. Si l'accord nucléaire iranien doit être ressuscité, la situation exige l'engagement multilatéral de l'UE ainsi que le respect des valeurs fondamentales de l'UE par l'Iran.

Dans le sort d'un seul être humain, plusieurs questions importantes ont coïncidé: la nécessité de protéger les droits des citoyens de l'UE et l'État de droit, et l'urgence pour l'Europe de parler d'une voix forte sur la scène internationale.

L'UE doit saisir cette occasion pour prouver son courage en tant qu'acteur diplomatique capable de s'engager de manière constructive avec l'Iran – sans compromettre ce qu'il représente.

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