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L'UE affirme qu'un accord budgétaire historique ajoute de la pression sur le Royaume-Uni dans les négociations sur le Brexit – POLITICO

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Après une autre semaine de blocage du Brexit, l'UE est convaincue que sa position est plus forte que jamais.

Le président du Conseil européen, Charles Michel, et le négociateur en chef de l'UE, Michel Barnier, se sont rencontrés vendredi pour comparer leurs notes, un jour après la fin du dernier cycle de négociations, Bruxelles et Londres étant toujours très éloignés.

Michel et les dirigeants nationaux de l'UE27 ont accordé beaucoup plus d'attention ces dernières semaines à la négociation d'un budget historique de 1,82 billion d'euros et d'un programme de récupération des coronavirus. Maintenant qu'un accord budgétaire est conclu, les dirigeants de l'UE sont convaincus qu'il renforce également leur part dans les négociations sur le Brexit, selon des responsables européens.

Après s'être entretenu avec Barnier vendredi, le président du Conseil a envoyé un message clair selon lequel le bloc se sent bien préparé pour un scénario de non-accord. Michel, publication sur Twitter, a noté que l'accord budgétaire historique conclu mardi a également créé un fonds hors budget de 5 milliards d'euros, appelé réserve d'ajustement du Brexit, conçu pour soutenir les gouvernements, les entreprises et les industries les plus durement touchés si aucun accord n'est conclu avec le Royaume-Uni au moment de la transition du Brexit la période se termine le 31 décembre.

Il a également modifié Londres sur la durée du processus. "Plus de quatre ans après le vote du Royaume-Uni en faveur du départ, les discussions sur une future relation sont toujours en cours", a-t-il écrit.

Les responsables de l'UE ont déclaré que le succès de la conclusion d'un accord budgétaire avec ses provisions pour imprévus, et la réaction positive des marchés financiers, avaient déjà renforcé les économies de l'UE27 et renforcé la confiance parmi les dirigeants et l'équipe de négociation. En particulier, ils sont résolus à s'en tenir aux demandes fondamentales de l'UE, notamment en ce qui concerne les soi-disant "règles du jeu équitables" et la pêche.

Coincé dans la boue

Un haut responsable de l'UE a déclaré que la partie britannique n'avait fait preuve d'aucune nouvelle flexibilité malgré ce qu'elle considérait comme l'affaiblissement de la position de Londres.

"Ils ont été très, très lents à réagir et n'ont pas montré beaucoup de volonté d'aller de l'avant", a déclaré le haut responsable de l'UE. «L'Irlande, la Belgique, la Hollande seront impactées par le Brexit. Une partie de cette réserve d'ajustement au Brexit pourrait très bien être utilisée pour indemniser nos pêcheurs. Vous savez donc que les Britanniques ne se seraient peut-être pas attendus à cela, que nous aurions élaboré cela et ce budget. Pour nous, il est très important que nous nous préparions à tous les résultats possibles. »

Le haut fonctionnaire a ajouté: "Nous préférerions définitivement un accord et nous sommes prêts à conclure un accord – c'est mieux pour nous deux – mais nous nous préparons à chaque scénario. Nous n'allons pas vendre l'Europe comme ça. Nos valeurs restera intacte. »

Un haut responsable du gouvernement britannique impliqué dans les pourparlers a également insisté jeudi sur le fait que la Grande-Bretagne n'était pas sur le point de céder de manière significative non plus. "Un accord est peu probable si les fondamentaux ne changent pas. Ils doivent adapter leur position pour réaliser qu'ils négocient avec un État-nation indépendant", a déclaré le responsable.

Interrogé sur le point de savoir si les négociations étaient en rupture ou en rupture, le responsable a déclaré: "Nous sommes potentiellement également proches des deux, pour être honnête. C'est difficile à quantifier. Je peux très bien voir comment nous pourrions faire une percée relativement rapidement s'ils ajustent leur position en les domaines les plus importants et s'ils ne le font pas, nous ne le ferons pas. C'est vraiment entre leurs mains dans une large mesure. "

Un deuxième responsable britannique a déclaré qu'il était judicieux que les deux parties se préparent à l'absence d'accord, car rien ne garantit qu'un accord sera conclu. "Il y a clairement suffisamment d'accord pour que le processus reste utile. Mais bien sûr, nous devons faire face à la possibilité qu'un accord ne soit pas atteint et nous préparer à tous les scénarios", a déclaré le responsable.

Le temps presse

Les dirigeants de l'UE semblent également encouragés d'avoir la chancelière allemande Angela Merkel à la tête du Conseil de l'UE pendant le sixième mois précédant la fin de la période de transition au Royaume-Uni. Merkel a été ferme sur les demandes de l'UE concernant l'accord commercial et les relations politiques futures.

Barnier a partagé vendredi un calendrier avec le groupe de coordination britannique du Parlement européen – obtenu par POLITICO – qui suggère que les négociations sur un "texte final" de l'accord doivent être finalisées début octobre. Cela est nécessaire pour donner suffisamment de temps pour traduire l'accord dans les 24 langues officielles de l'UE et pour fournir la ratification par les pays de l'UE, le Parlement européen et la partie britannique.

Plus tôt dans la journée, le principal lobby commercial allemand a lancé un avertissement brutal indiquant que l'échec des négociations était le scénario le plus probable et a exhorté l'UE à préparer des mesures d'urgence.

Hans von der Burchard et Emilio Casalicchio ont contribué au reportage.

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