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L'itinéraire ultime d'un road trip d'une semaine dans le nord-ouest du Pacifique • La blonde à l'étranger

Road trip du nord-ouest du Pacifique

Jenna of Tales of the Vineyards s'est récemment rendue à Napa Valley, en Californie, pour un travail de 5 mois sur les vendanges. Après avoir terminé de longues heures de travail dans la cave et frotté ses mains tachées de vin, une autre aventure épique était tout ce qu'elle avait en tête.

Sautant dans un camping-car avec sa meilleure amie des récoltes Sarah, elle partit pour l'ultime road trip d'une semaine dans le nord-ouest du Pacifique. Voici Jenna avec toutes les infos!

En tant que novice sur la côte ouest, ma liste d'endroits à visiter et de choses à faire était infinie. Venant d’Afrique du Sud, un pays qui n’a qu’un dixième de la taille des États-Unis, il est facile d’oublier la taille d’un État américain.

Tout ce que je savais, c'est que j'étais prêt pour un road trip aux États-Unis d'une vie (une autre première) et que je voulais cocher au moins un parc national de ma liste.

Après avoir discuté avec quelques amis de Napa et fait mes propres recherches, je suis arrivé à la conclusion que m'aventurer chez les suspects habituels de Californie comme Yosemite et Big Sur n'allait tout simplement pas y arriver.

Assise sur le canapé un soir avec ma colocataire, elle a mentionné le parc national des Glaciers dans le Montana et c'était tout – Sarah et moi allions parcourir plus de 1 400 miles de San Francisco au parc national des Glaciers avec quelques arrêts en cours de route… en hiver!

Voici l'itinéraire ultime d'un road trip d'une semaine dans le nord-ouest du Pacifique!

Le meilleur moment pour visiter

À vrai dire, l’hiver n’est pas la tasse de thé de tout le monde. Bien que le nord-ouest du Pacifique n'atteigne jamais des températures estivales extrêmes, si la pluie, la neige et -17 degrés Celsius ne vous semblent pas amusants, assurez-vous de planifier ce road trip pour l'été.

Quelle que soit la saison, le nord-ouest du Pacifique a de la beauté à chaque coin de rue.

Qu'il s'agisse de journées ensoleillées déambulant dans les vignobles luxuriants de la Willamette Valley dans l'Oregon, de fréquentation des marchés d'été de Portland ou de randonnée dans les montagnes enneigées du parc national des Glaciers, chaque saison offre quelque chose de spécial.

Meilleurs endroits à visiter lors d'un road trip dans le nord-ouest du Pacifique

Que vous commenciez votre road trip en Californie et que vous visitiez certains des meilleurs sites de la Pacific Coast Highway, ou que vous souhaitiez explorer toute la côte ouest, j'ai un certain nombre d'endroits à découvrir!

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Voyager en camping-car en hiver

Faire un road trip dans un camping-car en hiver semble décourageant (et insensé) pour la plupart, mais en réalité, c'est faisable tant que vous vous préparez. Une couette supplémentaire, une veste chaude, des guirlandes lumineuses et beaucoup de café vont très loin!

La principale raison pour laquelle nous avons choisi d'acheter un camping-car était la liberté qu'il nous donnerait à rester où nous le voulions, en particulier dans les parcs nationaux. Nous avons loué notre camping-car de Lost Campers basé à San Francisco car leurs options étaient extrêmement abordables et comprenaient des miles illimités.

Nous sommes allés avec leur fourgon Sierra Class qui comprenait:

  • Un lit pour 2 avec draps
  • Kit de cuisine (pots, tasses à café, tasses, couverts)
  • Une cuisinière à deux feux (bonjour, café!)
  • Un évier avec de l'eau
  • Espace de stockage
  • Glacière à piles

Après que quelques amis nous aient dit que nous étions fous même de penser à dormir dans un camping-car en hiver, nous avons décidé d'apporter une couette et une couverture supplémentaires au cas où. Lorsque vous atteignez ces températures négatives, celles-ci sont certainement utiles.

Voyager et dormir dans un camping-car a ses hauts et ses bas. Je suis convaincu qu’il serait certainement un peu plus facile d’en obtenir un pendant l’été – dormir, se changer et socialiser dans une petite camionnette peut être difficile à naviguer lorsque vous essayez d’éviter de marcher dans la neige ou la pluie.

Cela dit, cela ne fait qu'ajouter à l'aventure et nous n'aurions rien changé. Cela nous a permis d'être flexibles, d'avoir toujours nos affaires à portée de main, et nous a fait réaliser à quel point vous avez besoin de peu pour faire un voyage incroyable.

Des choses simples comme se tenir debout pour changer de vêtements ou fouiller dans une armoire commencent à ressembler à du luxe.

Jour 1 – San Francisco à McMinnville

Via I-5 – Environ 9,5 heures de route

Désireux de mettre le spectacle sur la route, commencez votre journée tôt et dégagez une grande distance. Admirez le magnifique paysage sur la route avec des montagnes enneigées au loin, des forêts luxuriantes bordant l'autoroute et une bouchée encore plus froide dans l'air.

À votre arrivée à McMinnville, une petite ville historique au cœur de la région viticole de l'Oregon, enfilez une veste et flânez dans ses rues ornées de lumières scintillantes. Explorez l'un des nombreux bars avant de vous installer dans un restaurant chaleureux.

Après un repas bien mérité et avec, espérons-le, un second souffle, entrez dans le Conservatory Bar. Servant d'incroyables cocktails et des bières locales, ils sont connus pour leurs réchauffeurs d'hiver parfaits pour lutter contre le froid extérieur.

Si vous voyez leur rhum chaud beurré au menu, rendez-vous service et commandez-en un tout de suite.

Suggestions:

L'un des nombreux vignobles de Willamette Valley

Jour 2 – McMinnville à Portland

Via Pacific Highway W – environ 1 heure de route

Avant de prendre la route, prenez un café et un petit-déjeuner sur NE 3rd Street à Community Plate (photo ci-dessus). Un café mignon et optimiste, idéal pour une bouchée rapide ou quelque chose d'un peu plus lent si vous n'êtes pas pressé.

L'Oregon est connu pour produire un incroyable vin de pinot noir (et bien d'autres), donc un voyage dans quelques vignobles sur le chemin de Portland est un must pour tout amateur de vin. Assurez-vous de prendre rendez-vous à l'avance et soyez prêt pour des opportunités de photos irréelles.

Après une journée de vino et de vignobles, arrivez dans la belle ville de Portland. Connu pour ses hipsters et sa culture du café, prenez une tasse de thé en vous rendant au Pearl District pour le dîner. Promenez-vous dans le NW 13th pour admirer les bâtiments rouge profond rénovés avant de vous installer pour un délicieux repas.

Vignobles de Willamette Valley à visiter:

  • Bergström – Incroyable pinot noir et chardonnay utilisant des fruits de quatre des meilleures appellations de la vallée de Willamette
  • Lingua Franca – Produisant des vins qui reflètent la véritable expression de leur fruit, Lingua Franca est connue pour son pinot noir et son chardonnay de première qualité
  • Chateau Deluxe – Pour ceux qui recherchent quelque chose de spécial, Chateau Deluxe est un petit producteur créant un très bon Pet-Nat (vin mousseux naturel)

Jour 3 – Portland

L'hiver à Portland est garanti d'être humide, alors assurez-vous d'avoir une veste imperméable idéale pour vous promener dans les rues.

Commencez votre journée dans l'un des nombreux cafés mignons disséminés dans la ville ou dirigez-vous directement vers Mississippi Avenue pour faire un peu de shopping le matin. Parcourez les boutiques ou arrêtez-vous à The Meadow pour faire le plein de délicieuses collations pour la route.

Si vous êtes aussi fan de fromage que moi, rendez-vous au Cheese Bar sur SE Belmont Street pour découvrir l'un des meilleurs plateaux de fromages de votre vie, accompagné d'un verre (ou d'une bouteille) de vin local. Ensuite, dirigez-vous vers Powell’s Books – la plus grande librairie indépendante du monde – pour lire une lecture intéressante sur la route à suivre.

Un moment culinaire et un dîner incontournable lors de la visite de Portland est Pok Pok dans la division SE. Servant des plats incroyables inspirés de la cuisine de rue thaïlandaise depuis 2005, les ailes de sauce de poisson vietnamienne d'Ike et la salade de papaye Pok Pok sont les rêves des gourmets.

Front de mer de Seattle

Jour 4 – Portland à Seattle

Via I-5 N – environ 3 heures de route

Commencez votre matinée tôt pour les 3 heures de route jusqu'à Seattle. Vous voudrez y arriver avant que la circulation folle de l'après-midi ne se produise – ce à quoi nous n'avons certainement pas pensé.

Bien que pluvieux et sombre en hiver, ne vous y trompez pas, Seattle ne dort jamais. Garez votre voiture pour la nuit et partez dans les rues. Dirigez-vous vers le George Washington Memorial Bridge pour prendre une photo avec le célèbre Fremont Troll – une gigantesque sculpture de troll vivant sous le pont avec des racines dans la culture folklorique norvégienne.

Ensuite, visitez l'emblématique Space Needle pour des vues incroyables. Et si les lumières scintillantes vous chatouillent, rendez-vous plus tard dans la nuit pour voir la ville s'illuminer – elle est ouverte jusqu'à 20 h en semaine et 21 h le week-end.

Jour 5 – Seattle

Comme Portland, Seattle est devenue la «Mecque du café» offrant un café parfaitement infusé dans presque toutes les rues.

Commencez votre journée sur Cherry Street avec une pâtisserie fraîchement préparée et une tasse de café au Cherry Street Coffee House avant de vous promener sur le front de mer. Admirez la vue sur la baie d'Elliott jusqu'aux montagnes olympiques en vous dirigeant vers l'emblématique marché de Pike Place.

Sans aucun doute l'une des attractions les plus visitées de Seattle, le Pike Place Market abrite de délicieux fruits de mer, des produits frais et des magasins artisanaux. Mais attention, ne gênez pas les gars derrière les comptoirs de fruits de mer et leurs talents de lanceur de poisson.

Toutes les deux minutes, vous verrez des poissons voler avec désinvolture dans les airs alors qu'ils se croisent en plaisantant.

À 15 minutes à pied, visitez l'incontournable parc de sculptures olympiques. Admirez les œuvres impressionnantes des meilleurs artistes contemporains avec la Space Needle et les montagnes olympiques en toile de fond. Et la meilleure partie – le parc est gratuit!

Voudriez-vous jeter un œil à toute cette neige?!

Jour 6 – Seattle à Spokane

Via I-90 E – environ 6 heures de route

Levez-vous et brillez – c'est aujourd'hui le jour où vous vous dirigez vers les montagnes du Montana!

Alors que Google Maps peut rendre la route de Seattle au parc national des Glaciers faisable en une seule journée, les conditions enneigées de l'hiver jettent définitivement une boule de courbe. Commencez votre journée tôt avec un arrêt au stand dans une épicerie à la périphérie de Seattle pour faire le plein d'essentiels avant de vous diriger vers Spokane pour la nuit.

Prenez votre temps sur les routes et observez l'évolution de votre environnement. La neige devient plus épaisse et les températures commencent rapidement à baisser à mesure que vous vous rapprochez du Montana – Big Sky Country.

Une fois arrivé à Spokane, choisissez parmi quelques terrains de camping pour la nuit et installez-vous confortablement pour une nuit de repos avant la dernière aventure à Glacier.

Road trip de Spokane à Glacier

Jour 7 – Spokane au parc national des Glaciers

Via I-90 E – environ 7 heures de route

Mettez ces chaussettes en laine et allumez la cuisinière à gaz, une tasse de café sera essentielle pour vous détendre et démarrer votre journée.

Prenez la route tôt car la route vers Glacier n'est pas incroyablement loin, mais attendez-vous à ce que les routes verglacées du col et les conditions potentiellement enneigées retardent votre voyage d'au moins 2 heures.

Profitez d'une promenade en voiture à travers des paysages spectaculaires avec des montagnes imposantes et des lacs gelés qui passent. Les routes commencent à se calmer beaucoup, alors assurez-vous d'avoir fait le plein d'essence, d'avoir quelque chose à emporter pour le déjeuner et de faire le plein de nourriture pour votre temps dans le parc.

Après quelques bonnes heures sur la route, vous atteindrez enfin le parc national des Glaciers et chaque kilomètre en vaut la peine!

Seules quelques routes sont entretenues pendant l'hiver et le seul endroit où séjourner est le camping Apgar, alors soyez prêt pour un maximum de paix et de tranquillité. Choisissez votre place parmi la neige surplombant le lac McDonald et admirez des scènes que peu de gens ont jamais pu voir de leur vivant:

Des cerfs errent, de la neige tombant doucement au sol et des vues sur des kilomètres.

Jour 8 – Parc national des Glaciers

Réveillez-vous blotti sous votre couette entouré d'une beauté complète et de tonnes de traces d'animaux! Commencez la journée aussi lentement que vous le souhaitez, mais le café et le petit-déjeuner chaud sont fortement recommandés.

Le parc national des Glaciers en hiver est vraiment un lieu de sérénité. Avec seulement quelques sentiers de randonnée ouverts et pas grand chose à faire, enfilez vos chaussures de randonnée (imperméables) et empruntez un chemin pour profiter de la vue et de la faune. C'est vraiment l'aventure ultime si vous souhaitez vous immerger dans la nature et éviter les foules.

Le reste de votre temps? Buvez beaucoup de thé, relisez quelques lectures, faites un peu de journalisme et profitez du pays des merveilles qui vous entoure.

Un guide local du parc national des Glaciers

Si vous envisagez de vous rendre à Glacier, vous allez vous régaler. Il y a une raison pour laquelle il y a eu plus de trois millions de visiteurs l'année dernière!

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Liste de courses

La plupart de vos achats de préparation peuvent être effectués dans n'importe quel magasin d'articles de sport. Voici quelques-uns des éléments clés à apporter!

Dernières pensées

N'ayez pas peur des saisons, vous risquez de vous retrouver dans la meilleure aventure de votre vie.

Avant notre voyage, il y a eu de nombreuses occasions où je pensais que nous étions carrément fous de vouloir faire un road trip en camping-car en hiver. Oui, il peut y avoir un peu de monde et oui, c'était dur de braver le froid, surtout quand nous avons frappé Glacier et que nous voulions faire une tasse de thé.

Mais le referions-nous? Mille fois, oui.

Notre voyage s’est prolongé jusqu’à Yellowstone, Zion, Vegas, puis sur la côte jusqu’à San Francisco – un voyage épique que je recommanderais à tout le monde.

Qu'est-ce que tu attends? Faites vos valises, louez ce camping-car et explorez.

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