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L'Italie rassemble des alliés dans la lutte contre les labels alimentaires – POLITICO

Nutri-Score a été approuvé comme label volontaire dans des pays comme la France et la Belgique | Laurie Dieffembacq / AFP via Getty Images

Rome se prépare à organiser un coup d'État contre une marque alimentaire française populaire qui, selon elle, discrimine la cuisine italienne.

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L'Italie rassemble des alliés pour déborder la France dans une bataille de brassage sur les étiquettes des aliments.

Bruxelles vise à introduire une étiquette nutritionnelle unifiée et obligatoire pour offrir aux consommateurs des informations de santé cohérentes sur ce qu'ils mangent dans l'UE, dans le cadre de sa stratégie alimentaire durable de la ferme à la table.

Mais Rome fait valoir que le favori apparent – le programme français Nutri-Score aux feux de signalisation – discrimine injustement les spécialités gastronomiques italiennes, telles que l'huile d'olive, le jambon de Parme et le fromage Parmigiano. L'étiquette verte à rouge leur donne généralement de faibles notes en raison de leur teneur élevée en graisses et en sel.

L'Italie a maintenant mis au point son propre système pour concurrencer le Nutri-Score, baptisé Nutrinform Battery, que la Commission européenne a récemment approuvé pour une utilisation volontaire dans le pays.

La ministre de l’agriculture du pays, Teresa Bellanova, a mené une campagne de lobbying ces dernières semaines, dans l’espoir de persuader d’autres gouvernements de l’UE que leur programme fonctionne mieux que le régime français alors qu’ils se préparent à débattre du sujet lors de discussions avec la présidence allemande du Conseil à l’automne.

L’objectif de l’Italie est de faire en sorte que Bruxelles ne finisse pas par choisir le Nutri-Score, et jusqu’à présent Bellanova a réussi à convaincre la Roumanie et la Grèce de la soutenir au niveau de l’UE.

Les lignes de bataille se résument à la façon de déterminer si un produit est sain.

"Nous pensons que l'étiquetage des denrées alimentaires devrait être basé sur un système neutre et non évaluatif, qui ne évaluera pas la valeur nutritionnelle globale d'un aliment", m'a dit Makis Voridis, le ministre grec de l'agriculture.

Le ministre roumain de l'Agriculture, Adrian Oros, a déclaré qu'il n'avait pas encore décidé dans quel programme son pays s'engagerait, mais il a également déclaré que la position de Bucarest était «similaire» à celle de l'Italie. "L'étiquette de la batterie Nutrinform serait plus appropriée à utiliser, étant donné qu'elle ne désavantage pas certains aliments naturels", a-t-il déclaré.

Les lignes de bataille se résument à la façon de déterminer si un produit est sain – une partie de une conflit de plusieurs années sur l'harmonisation de l'étiquetage nutritionnel dans l'UE.

Les militants de la santé affirment que l'échelle rouge à verte de Nutri-Score indiquant la teneur en sel, en sucre et en graisse d'un produit est un moyen saisissant d'alerter les gens sur ce qu'ils mangent. Il a déjà été approuvé en tant que label volontaire dans des pays comme la France et la Belgique, et a également été adopté par de grandes entreprises alimentaires telles que Nestlé et Danone, ainsi que par des chaînes de supermarchés comme Delhaize.

Mais l'Italie conteste l'approche Nutri-Score. Son propre logo Nutrinform ressemble à une batterie bleu clair en charge, affichant le pourcentage d'énergie et de nutriments d'un apport quotidien recommandé en une seule portion. La cellule est pleine lorsque la quantité quotidienne moyenne recommandée d'un nutriment donné a été atteinte.

Bellanova a m'a dit tout futur label devrait être basé sur une «base scientifique solide» et adopter une approche éducative et informative, plutôt que de porter des jugements sur les produits pouvant être considérés comme «bons» ou «mauvais».

Rome soutient également que les étiquettes nutritionnelles devraient être volontaires au niveau de l’UE, par opposition à la pression de Bruxelles de la ferme à la fourchette pour un système obligatoire.

Ivano Vacondio, président de l’association alimentaire italienne Federalimentare, a déclaré que le programme de Rome représentait des «valeurs importantes», telles que la promotion d’une alimentation saine, variée et équilibrée et la protection des cultures et des produits alimentaires européens locaux et traditionnels.

«Avec ces valeurs, l’Italie remettra en question les visions alternatives qui prévoient de classer les aliments comme sains et malsains, avec des calculs mathématiques arbitraires et limités, puis orientera les choix des consommateurs avec des avertissements rouges ou des panneaux verts», a-t-il déclaré.

Le mois dernier, Bellanova a envoyé une lettre à ses homologues européens sur la question et s'est entretenue avec certains d'entre eux. Outre le soutien des ministres roumain et grec, Miroslav Toman de la République tchèque a également déclaré qu’il s’opposerait à l’étiquetage obligatoire sur le devant de l’emballage cet automne.

La ministre italienne de l'Agriculture, Teresa Bellanova, a envoyé une lettre à ses homologues européens sur les étiquettes des aliments | Filippo Monteforte / AFP via Getty Images

«Toutes les informations nécessaires sont déjà obligatoires sur les emballages alimentaires et les règles sont fixées. Cela signifie que les consommateurs disposent actuellement de suffisamment d'informations sur la valeur nutritionnelle des aliments », a déclaré un porte-parole du ministère tchèque.

Mais d'autres grands pays membres voient les choses différemment.

Le ministère français des Affaires sociales et de la Santé a déclaré qu'à la fin du mois de juin, plus de 400 entreprises du pays représentant plus de 25% des parts de marché avaient choisi de recourir à ce programme. Le ministère a ajouté que la part de marché devrait augmenter dans les mois à venir pour atteindre 40 pour cent au niveau national et que les efforts visant à promouvoir Nutri-Score auprès d'autres pays de l'UE sont "en cours".

Le gouvernement allemand devrait officiellement approuver le Nutri-Score la semaine prochaine, après que la ministre de l'Agriculture Julia Klöckner ait donné son approbation au système l'année dernière. Le système d'étiquetage nécessitera ensuite l'approbation de Bruxelles et des législateurs nationaux avant d'entrer en vigueur en novembre.

La ministre allemande de l'Agriculture, Julia Klöckner, a approuvé l'année dernière le système Nutri-Score | Photo de la piscine par Hayoung Jeon / Getty Images

"Un étiquetage clair et transparent qui fournit des conseils est également vital", a déclaré Klöckner à POLITICO.

La Commission n'a pas pris position sur un label spécifique, mais a déclaré qu'elle "proposera un étiquetage nutritionnel harmonisé et obligatoire sur le devant de l'emballage" dans le cadre de sa stratégie de la ferme à l'assiette.

Une personne familière avec les pourparlers a déclaré que l'Italie pourrait souhaiter faire participer d'autres pays d'Europe du Sud, tels que Chypre, car leurs spécialités méditerranéennes, tout aussi grasses, recevaient souvent une note rouge Nutri-Score.

Vacondio a déclaré que même si certains autres pays, comme l'Allemagne et l'Espagne, ont déjà manifesté leur intérêt pour le Nutri-Score, ils devraient maintenant considérer «l'intéressante nouveauté» de Nutrinform.

Il a affirmé qu'il existe un «consensus croissant» derrière le Nutrinform Bettery et que la plupart des pays européens doivent encore se prononcer. «Ils s'opposent à la vision derrière Nutri-Score ou sont prêts à évaluer des visions alternatives, enracinées sur des valeurs nutritionnelles, éducatives et culturelles partagées», a-t-il déclaré.

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