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«L'industrie de la musique tue les artistes»: Damso, la plus grande star du rap belge | Rap

«Les questions que je me pose sur la mort ne concernent pas la mort, elles concernent la mort dans cette vie.» Damso ne fait pas vraiment de bavardages. Attrayant et magnétique même à travers un écran d'ordinateur, le rappeur congolais-belge de 28 ans porte une chemise flamboyante et une quantité considérable de bijoux alors qu'il réfléchit à la nature de l'existence. «Il y a des gens qui sont vivants, mais qui vivent comme s'ils étaient morts», dit-il. «Ils ne s’efforcent pas d’aller plus loin. Mais je sais que la vie est vraiment courte parce que j’ai vu des gens mourir comme ça, dans la rue. Alors cette question me parle: comment pouvons-nous être absents de notre propre vie?

Il s’agit de la première interview de Damso pour un public anglophone, mais nous ne mentionnons à peine aucune des réalisations que son équipe a envoyées pour illustrer son succès. Lorsque son quatrième album, QALF, est sorti en septembre 2020 sans un murmure de promotion, il a généré 14 millions de flux en 24 heures, faisant de lui l'artiste le plus écouté au monde ce jour-là. «La musique a gagné», dit-il simplement.

Damso crée du hip-hop pour les adultes comme pour leurs enfants; chacun de ses quatre albums est facile à écouter, mais aussi mélancolique, stimulant et expérimental. Dans les pays francophones, il est perçu comme quelqu'un à sa place, chaque sortie étant dévorée par un public avide de substance au-delà du cliché rap. Un auditeur anglophone peut reconnaître la terminologie standard du rap comme «drogue» ou «sexe» dans les paroles, mais chacune de ses chansons reflète profondément l'amour, la vie et la mort. «Je suis un archéologue du son», dit-il. «J'aime faire des recherches et aborder des thèmes extraordinaires. Il y a des gens qui n'aiment pas ça et qui diront: "Il ne va pas bien dans la tête." Mais je suis un artiste et nous sommes tous un peu malades, je pense. "

Une chanson qui me vient à l'esprit ici est Amnesie, sur une fille avec laquelle il était en relation intime et qui s'est suicidée. Le refrain est: "Je fume pour oublier que je l'ai tuée." C'est l'une de ses chansons les plus populaires, mais il préfère ne pas en parler, bien qu'il ait confirmé dans une interview qu'elle était principalement basée sur une histoire vraie. Une autre chanson qui me vient à l’esprit est le dérangeant Julien, sur la psychologie d’un pédophile et la façon dont la société ne traite pas le problème. Il comprend les lignes, "Julien est votre voisin, Julien est votre mari."

L'intention de Damso est moins de choquer son public que de confronter des thèmes traumatiques ou illicites en les mettant en lumière. «Avoir des sujets tabous et des choses dont nous ne pouvons pas parler est inutile», dit-il, «parce que vous restez simplement dans un état de malheur. Si nous ne parlons pas, nous ne pouvons rien développer, et c’est grâce au développement que nous pouvons trouver des solutions pour faire avancer et briser les chaînes et les cycles. Souvent, un enfant maltraité répète la même action, et cela continue et continue. Nous faisons de la recherche pour des choses comme le cancer et de nombreuses maladies que nous considérons comme des maladies mentales, mais pour quelque chose d'aussi grave, nous faisons très peu de travail pour y remédier. Une vidéo YouTube avec près d'un million de vues a des psychiatres analysant les paroles de Julien, donc il ouvre certainement une conversation.

Damso.
«Si nous ne parlons pas, nous ne pouvons rien développer»… Damso. Photographie: OJOZ

Covid-19 a forcé beaucoup d'entre nous à se débattre avec des questions existentielles, mais Damso les a traitées pendant une grande partie de sa vie. Né en 1992 à Kinshasa pendant une guerre civile, il se souvient avoir dû se réfugier des rebelles alors qu'il avait environ huit ans. «C'était comme un jeu», dit-il. «Vous pourriez célébrer un anniversaire dans la journée, et le soir, vous pouviez entendre des tirs. C’était comme ça pendant longtemps, c’est pourquoi c’était une sorte de jeu. Mais il y avait des cadavres, donc c'était un jeu étrange.

Sa famille a fui en Belgique vers l'âge de 10 ans, et la dislocation a été un choc: «Il y avait des gens sympas, il y avait des racistes, mais tout était totalement différent, même dans la façon dont les gens s'exprimaient. Tout au long de son adolescence, Damso a joué au basket tout en maîtrisant le beat-making et le rap, mais c'est en étudiant la psychologie à l'université qu'il a décidé de se consacrer sérieusement à la musique. «La vie offerte ne me parlait pas: se réveiller à huit heures du matin, rentrer à la maison à cinq ou plus tard et attendre la retraite. J'ai donc élaboré un plan sur 10 ans pour réussir, puis je pars. La dernière année est 2022.

Je suis frappé par sa vision inhabituellement claire du monde, et peut-être n’aurait-elle pas germé dans un contexte plus calme. Ses parents n'ont pas été impressionnés par le plan de 10 ans et l'ont expulsé de la maison familiale. «Pour eux, c'était absurde, alors j'étais dans la rue pendant six mois», dit-il. «J'ai juste continué avec le plan: j'ai écrit, j'ai signé sur un label, j'ai fait mon premier projet, puis le deuxième album, le troisième, le quatrième. Il dit qu'il avait les titres de chaque album avant même de commencer.

Jusqu'à présent, il a même dépassé ses propres plans de succès commercial – ses quatre albums sont devenus platine en France, certains à plusieurs reprises, et trois ont atteint le n ° 1 – et à partir de QALF, il sort sa musique indépendamment. «C’est un peu une bataille, car on a l’impression que, dans l’industrie de la musique d’aujourd’hui, on tue des artistes», dit-il. «Dans le sens où il faut trouver une idée qui crée un buzz automatiquement, ce qui met un frein à la créativité.»

C'est là qu'intervient la dernière étape du plan: un camping-car équipé de matériel d'enregistrement, éloigné de l'influence du monde extérieur. Il évoque l'Irlande, l'Islande ou le milieu d'une forêt. «Pour moi, il s'agit de faire de la musique pour moi-même, d'aller à la montagne», dit-il, l'excitation augmentant de manière audible. «Je pourrais dormir paisiblement avec tout ce dont j'ai besoin pour faire du son.»

Damso.
«Je sais que j’ai un côté sombre, mais ce n’est pas un problème»… Damso. Photographie: OJOZ

En attendant, il reste encore du travail à faire. L'une des grandes étapes du plan a été le retour à Kinshasa, où il a décidé de lancer QALF l'année dernière, désireux de mettre en lumière la ville dans laquelle il est né et la République démocratique du Congo en général. «Je ne peux pas parler de l'Afrique sans y aller et donner quelque chose en retour», dit-il, expliquant que, alors que de nombreux artistes de la diaspora exploitent des sons africains pour leur travail, de retour sur le continent, il est encore difficile pour les gens d'accéder à leurs la musique, et encore moins les voir jouer: «Tous les fans sont égaux, d'où qu'ils viennent, et je veux qu'ils vivent la musique de la même manière.» Il est également impliqué dans le soutien aux mineurs au Congo qui risquent la mort pour les ressources nécessaires à la fabrication de téléphones portables.

Ce mois-ci, il a sorti son premier clip vidéo en deux ans, pour le morceau 911 de QALF. Il s’agit d’un gangster confronté à ses sentiments, et la vidéo présente le mannequin et acteur français Noémie Lenoir comme son amour. Avec le reste de l'album, il montre une perspective légèrement plus douce et plus légère de la vie par rapport à son travail précédent, et il parle franchement de ce que l'amour signifie pour lui maintenant.

«Cela ne me met pas mal à l'aise; c'est juste difficile à comprendre. Comme la vie, nous avons tendance à comprendre l'amour à la fin. Les personnes âgées comprennent mieux l'amour que les jeunes, car elles comprennent mieux la vie; la vie et l'amour sont à peu près la même chose. Avant, si je sortais avec une femme avec qui j'avais de la chimie sexuelle, c'était du désir, mais pour moi, le véritable amour, c'est quand on construit.

Cela s'étend à lui aussi après des années de chaos relatif. «Quand on s'aime, on a le courage de faire les choses, on est libéré de nos peurs.» At-il été difficile pour lui d'apprendre cette leçon? «C'était très difficile. Ce n’est que ces derniers mois, pas même un an, que je peux dire que je s’aime moi-même… Je n’ai jamais pu voir le bon côté des choses. J'avais une vision perverse du monde qui gâchait tout ce que je voyais.

Il dit qu'il se dirige seulement maintenant vers la paix. «J'ai fait le plan non seulement pour le plaisir, mais pour qu'à la fin j'aie mon succès», dit-il. «Si je veux partir et m'en aller, je partirai, juste moi et ma musique, paisiblement. Petit à petit le côté obscur… »Il s'arrête. «Eh bien, cela ne disparaîtra jamais vraiment, car cela fait partie de moi, de mon équilibre interne. Mais je pourrai mieux vivre avec. Avant, je le réprimais mais maintenant, non. Je sais que j'ai un côté sombre pour moi, mais ce n'est pas un problème – c'est juste qui je suis. "

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