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L'Europe vit un flashback de coronavirus, plus un retour de bâton – POLITICO

Les verrouillages sont de retour, mais il y a une grande différence cette fois.

Alors que les pays d'Europe adoptent des mesures plus strictes pour ralentir le rythme de la deuxième vague de l'épidémie de coronavirus, les Européens éprouvent un sentiment de retour en arrière au printemps. Mais en plus du changement de saison, il y a autre chose: un contrecoup croissant contre les restrictions.

"Cette fois, nous avons affaire à deux ennemis: le coronavirus lui-même et une fatigue corona", a déclaré la semaine dernière la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen.

Alors que les courbes de contagion tournent à la hausse à travers l'Europe, les unités de soins intensifs risquant ou atteignant une surcharge dans de nombreux pays, les gouvernements adoptent davantage de mesures, y compris de nouveaux verrouillages en Belgique, en France, en Allemagne et au Royaume-Uni, et des restrictions sévères en Espagne, en Italie, en Grèce et au Portugal. et l'Autriche. Mais cette fois, ils ne sont pas aussi bien reçus, car les gens sont aux prises avec des difficultés économiques et beaucoup considèrent la situation actuelle comme évitable – un signe d’inefficacité du gouvernement.

L'Italie est l'exemple le plus flagrant. Le pays a été le premier et l'un des plus durement touchés au printemps et a connu une pause estivale au cours de laquelle la plupart des activités ont repris. Mais une augmentation du nombre de cas a contraint le gouvernement à adopter de nouvelles mesures strictes, notamment la fermeture de bars et de restaurants à 18 heures.

Au cours de la semaine dernière, des manifestations ont éclaté dans la ville de Naples, à la suite de l'annonce d'un verrouillage régional, rétractée par la suite par le gouverneur régional. A Rome, un groupe affilié à Forza Nuova, un parti néo-fasciste, s'est heurté à la police alors qu'il protestait contre un couvre-feu nocturne et la «dictature sanitaire». Des dizaines de personnes ont été arrêtées à Milan lors d'une manifestation contre de nouvelles restrictions, notamment la fermeture anticipée de bars et de restaurants.

Le Premier ministre Giuseppe Conte a déclaré comprendre que les nouvelles restrictions «provoquent la colère et les frustrations», mais a mis en garde contre le risque «d'infiltration» des manifestations par «des groupes antagonistes qui tentent d'alimenter les affrontements».

Alors qu'une majorité d'Italiens soutiennent les nouvelles mesures adoptées dimanche, voire des plus strictes, un quart des Italiens les trouve excessives, selon un sondage réalisé par SWG.

Les manifestations se nourrissent d'un sentiment croissant d'illégitimité parmi ceux qui supportent le plus gros des coûts économiques de la pandémie, selon Clifford Stott, professeur de psychologie sociale à l'Université de Keele et membre du SAGE, un organisme qui conseille le gouvernement britannique sur la pandémie.

Les maux économiques «frappent la société de manière inégale et cela crée un contexte de privation croissante des droits de ceux qui souffrent le plus de tort», y compris les pauvres et les jeunes, a déclaré Stott. «La prise de conscience que cela va empirer crée un contexte où les conflits deviennent plus probables.»

L’Italie n’est pas la seule à faire face à des troubles sociaux. En Espagne, les manifestations contre les restrictions aux coronavirus sont devenues violentes dans plusieurs villes pour une deuxième nuit samedi. Des dizaines de personnes ont été arrêtées et une trentaine de policiers blessés lors des altercations de samedi, ont rapporté les médias, après que des affrontements ont éclaté à Madrid, Barcelone et d'autres villes.

A Bruxelles, la police a dispersé une manifestation anti-lockdown non autorisée le 25 octobre. La Belgique, qui compte désormais le plus grand nombre d'infections par habitant en Europe, a annoncé vendredi un deuxième verrouillage.

À Berlin, la police a signalé un incendie criminel le 25 octobre contre l'Institut Robert Koch, l'agence fédérale qui conseille le gouvernement sur la pandémie, soupçonnant un motif politique. Le même jour, quelques milliers de manifestants ont défilé contre les restrictions aux coronavirus dans la capitale allemande – une foule hétérogène qui se rassemble depuis l'été, comprenant à la fois des extrémistes d'extrême droite, des sceptiques sur les vaccins et des personnes croyant aux théories du complot attribuant à la technologie 5G la propagation du virus.

"Vous pouvez voir les manifestations et, disons, l'incompréhension … Cela continuera à nous occuper beaucoup", a déclaré mercredi la chancelière allemande Angela Merkel, après avoir annoncé un nouveau verrouillage à partir de lundi.

Ne plus être amoureux

L'anxiété reflète un sentiment croissant de mécontentement quant à la façon dont les dirigeants d'Europe occidentale gèrent la pandémie, alors que l'effet de «ralliement autour du drapeau» qui a augmenté leurs taux d'approbation pendant la première vague de la pandémie diminue au cours de la seconde.

La baisse de fortune la plus marquée est celle du Premier ministre britannique Boris Johnson, qui a connu un pic de popularité avec un taux d'approbation de 67% en avril, et qui est maintenant malchanceux car plus de 55% des Britanniques désapprouvent sa gestion de crise, selon un POLITICO Sondage des sondages basé sur tous les sondages disponibles suivant la question d'approbation du poste.

Johnson s'est engagé le mois dernier dans des discussions très publiques sur les mesures contre les coronavirus avec des villes du nord de l'Angleterre, en particulier Manchester, qui se plaignent que les restrictions de Londres ont injustement pénalisé le Nord sans soutien financier suffisant. Alors que les infections continuent d'augmenter, Johnson a annoncé samedi un verrouillage national d'un mois qui commencerait jeudi. D'autres manifestations anti-lockdown ont eu lieu à Londres et dans d'autres villes du Royaume-Uni au cours du week-end.

L'Italien Conte, qui jouissait d'une popularité record pour sa gestion de la pandémie avec 70% d'approbation en mars, était soutenu en septembre par un peu moins de la moitié des Italiens interrogés.

Même en Allemagne, où Merkel continue de bénéficier de niveaux de soutien élevés, 51% des Allemands soutiennent les mesures adoptées par le gouvernement, selon un sondage Infratest dimap mené dans la seconde quinzaine d'octobre – mais cela en baisse de 8 points de pourcentage par rapport au début. d'octobre.

L'extrême droite, qui a été battue dans les sondages lors de la première vague de la pandémie, cherche à capitaliser sur le mécontentement croissant. En Italie, des dirigeants politiques d'extrême droite se sont opposés à un deuxième verrouillage, qui serait une «défaite pour l'Italie et l'économie», m'a dit Le leader de la Ligue, Matteo Salvini.

La politisation des mesures de santé publique diminue leur acceptation par la population au sens large, selon Fabio Ciciliano, médecin de la police italienne et membre du corps scientifique qui conseille le gouvernement italien dans la pandémie.

"Ce type d'informations peut prendre le dessus et, dans certains contextes, cela peut être un fusible qui déclenche des protestations sociales", a-t-il déclaré.

Cornelius Hirsch a contribué au reportage.

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