Catégories
Politique

L'Europe craint une deuxième vague de coronavirus – POLITICO

Les Européens, fatigués des blocages et rêvant de vacances à la plage, détiennent la clé de l'ampleur de la prochaine vague d'infections à coronavirus.

Pour les experts, la question n'est pas de savoir si cette vague arrivera, mais comment les citoyens et les gouvernements peuvent être mieux préparés que la première fois.

Avec le virus dispersé dans toute l'Europe, "il serait naïf de penser que cela disparaîtrait", a déclaré Erika Vlieghe, qui dirige le département des maladies infectieuses à l'hôpital universitaire d'Anvers et est la meilleure conseillère en "déconfinement" du Gouvernement belge.

Elle a cité la récente résurgence dans plusieurs pays asiatiques comme exemple de mise en garde.

Elle et d'autres experts soutiennent que l'assouplissement des blocages et le redémarrage des voyages internationaux pourraient être les déclencheurs de la prochaine vague. Les gouvernements décidant des stratégies de dépistage pourraient également ignorer les personnes marginalisées, vivant souvent dans des conditions exiguës ou insalubres – ce qui pourrait également être un déclencheur.

Directrice en charge du traitement à l'hôpital universitaire d'Anvers Dre Erika Vlieghe avec la ministre belge de la Santé Maggie De Block | Olivier Hoslet / EPA

Pendant ce temps, la planification d'un monde post-pandémique continue d'être entravée par une longue liste de questions sans réponse.

Les scientifiques ne savent toujours pas avec certitude si les personnes infectées développent une sorte d'immunité et, dans l'affirmative, combien de temps cela dure – ou si l'exposition à d'autres coronavirus, comme la grippe saisonnière, crée une sorte d'immunité contre celle-ci.

Il y avait des espoirs que le temps plus chaud contribue à la propagation du virus, mais cela aussi n'a pas été établi.

"De nouveaux traitements, vaccins ou autres interventions telles que la recherche de contacts agressifs et la quarantaine … pourraient réduire le besoin d'une distanciation sociale stricte pour maintenir le contrôle de l'épidémie", ont écrit les auteurs d'une étude, publiée à la mi-avril, qui avait l'air à la dynamique de la transmission des coronavirus jusqu'en 2025.

Sinon, il faudra peut-être maintenir une distance intermittente jusqu'en 2022, préviennent-ils.

Premiers signes et une leçon centenaire

Le danger immédiat vient de la levée des mesures de verrouillage actuelles, a déclaré à POLITICO le chef du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), Andrea Ammon.

L'effort a presque réduit de moitié le nombre de cas signalés dans l'Espace économique européen entre le 9 avril et le 8 mai, a-t-elle déclaré.

Si ces mesures sont levées trop rapidement, sans être accompagnées de tests, de recherche de contacts, de distanciation physique et de lavage des mains, "alors nous pourrons voir la prochaine vague très bientôt", a-t-elle déclaré.

Les premiers signes sont peut-être déjà là.

Après avoir assoupli certaines restrictions, l'Allemagne a constaté une augmentation du taux de reproduction du virus au-dessus de 1, ce qui signifie qu'une personne infectée peut transmettre le virus à plusieurs autres personnes, contribuant ainsi à l'augmentation exponentielle du nombre de cas.

Après la réouverture des écoles et des jardins d'enfants, le Danemark a également enregistré une augmentation du taux, mais il est resté inférieur à 1.

Des ouvriers nettoient et désinfectent une salle de classe de l'école polyvalente Cugnot à Paris | François Guillot / AFP via Getty Images

Pendant ce temps, la Belgique, qui vient d'autoriser les ménages à accueillir les mêmes quatre personnes et les magasins à rouvrir, surveille de près l'impact de cette relaxation sur le nombre de cas.

"Les gens en ont assez du verrouillage", a reconnu Vlieghe. "Ils veulent revivre, ils veulent se retrouver, et ça va être très difficile … de continuer à le faire de manière modérée."

La pandémie de grippe espagnole de 1918 a été un exemple de la façon dont l'assouplissement des blocages et l'autorisation de rassemblements de masse pourraient provoquer une deuxième vague plus meurtrière.

"C'est absolument pourquoi nous ne voulons pas que les événements de masse reviennent très rapidement", a-t-elle déclaré.

La République tchèque semble être la plus audacieuse sur ce front jusqu'à présent, permettant aux événements, aux mariages et aux services religieux avec jusqu'à 100 personnes d'avoir lieu à nouveau lundi.

Le temps chaud du printemps a rendu difficile le respect du verrouillage.

L'un des premiers pays d'Europe à imposer partout le port de masques faciaux, le pays s'est imposé comme un succès dans la lutte contre l'épidémie.

La Suède a proposé une autre approche, en tant que seul pays de l'UE à ne pas avoir fermé la vie publique. Anders Tegnell, l'épidémiologiste d'État suédois, a averti que d'autres pays qui ont imposé des blocages pourraient faire face à plus de cas dans une deuxième vague, car moins de personnes ont été exposées au virus qu'en Suède, a-t-il déclaré au Financial Times.

Cela ne signifie pas que la Suède atteindrait l'immunité collective, où le virus cesse de se propager car moins de personnes y sont sensibles; on ne sait toujours pas combien de temps dure cette immunité. Mais plus de gens seraient immunisés, croit-il.

Ammon, dont l'agence est hébergée par la Suède, a refusé de commenter la stratégie de Stockholm.

Rêves de voyage et cours d'Asie

La pandémie n'aurait pas pu arriver à un pire moment. Le temps chaud du printemps a rendu difficile le respect du verrouillage, et à l'approche de l'été, les gens se demandent s'ils peuvent partir en vacances cette année.

Le risque constaté par les experts: tout comme le retour des voyages à ski a propagé le virus à travers l'Europe en février, les vacanciers revenant des vacances à la plage peuvent inaugurer une nouvelle vague.

L'idée que des milliers de personnes se croisent dans les aéroports et les hôtels "cause beaucoup de maux de tête" à Vlieghe.

"Nous devons donc réfléchir à deux fois avant d'ouvrir les frontières, sans aucune restriction, trop rapidement", a-t-elle déclaré. "Parce que cela va vraiment nous causer des ennuis."

Pourtant, alors que de nombreux pays tributaires du tourisme s'inquiètent de sauver une partie de la saison estivale, la Commission européenne prévoit de publier mercredi des recommandations sur la manière de lever les frontières intérieures et de permettre une reprise sûre du transport de passagers.

La plage Playa de Levante de Benidorm reste fermée | David Ramos / Getty Images

Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis, par exemple, espère que son pays pourra accueillir des touristes à partir de juillet, à condition qu'ils soient négatifs pour une infection existante ou positifs pour un test d'anticorps qui, espérons-le, signifient qu'ils sont immunisés contre le virus.

Mais des exemples récents montrent à quel point l'ouverture des frontières peut être difficile.

On a reproché aux voyages d'avoir amené de nouveaux cas d'infection en Chine, où l'épidémie a commencé. Le pays a fermé ses frontières en mars pour éviter d'importer des cas de l'étranger, après avoir imposé de sévères interdictions internes. Mais les citoyens chinois de retour de Russie, qui connaissent un pic de cas, ont ramené le virus récemment, a expliqué François Godement, conseiller principal pour l'Asie à l'Institut Montaigne à Paris.

La Corée du Sud, considérée comme un modèle d'utilisation des tests et de la recherche des contacts pour contenir le virus, peut également offrir une leçon sur la gestion d'une deuxième vague. Samedi, il a rapidement fermé des bars et des restaurants à Séoul après l'émergence de nouveaux groupes d'infection.

Avant cela, a déclaré Godement, le Japon était le seul pays d'Asie de l'Est frappé par une deuxième vague – dans ce cas, comme une récurrence de cas nationaux. Le revers a conduit le gouvernement à imposer l'état d'urgence et à confiner les grandes villes.

Les pays ne devraient pas démanteler les hôpitaux temporaires, car "il est encore très tôt dans l'histoire de COVID" – Jeremy Lim, École de santé publique de l'Université nationale de Singapour

Selon Godement, le problème est dû au fait que les autorités ont commis certaines des mêmes erreurs que l'Europe au départ: ne pas mettre en œuvre des mesures sur les arrivées aux aéroports; faire peu ou pas de tests; et refus de retrouver les contacts en raison de problèmes de confidentialité.

Singapour, en revanche, a pris ces mesures. Mais les autorités ont ignoré le million de travailleurs migrants migrants vivant dans des dortoirs surpeuplés. Alors que la ville-État maîtrisait les infections dans la communauté, le nombre dans les dortoirs a explosé, note Jeremy Lim, codirecteur de la santé mondiale à l'École de santé publique de l'Université nationale de Singapour.

Les travailleurs interagissant chaque jour avec la communauté au sens large en allant travailler comme le nettoyage des rues, le gouvernement a dû imposer un verrouillage pour réduire les contacts au minimum, a déclaré Lim.

Construire la sortie de secours

L'Europe devrait apprendre de cette leçon et surveiller ses pauvres urbains, selon Lim.

L'Irlande semble avoir reconnu ce risque, prévoyant de se concentrer davantage sur les tests dans les groupes marginalisés à Dublin.

De plus, chaque agence de santé publique dans le monde doit continuer à faire passer le message sur le lavage des mains, la distanciation sociale et le port de masques faciaux, selon Lim.

Et les pays ne devraient pas démanteler les hôpitaux temporaires, car "c'est encore très tôt dans l'histoire de COVID", a-t-il déclaré.

Parallèlement, la Belge Vlieghe travaille déjà sur un plan de restructuration, qu'elle compare à une sortie de secours d'un immeuble. Les autorités s'efforceront de détecter immédiatement les grappes d'infection, a-t-elle déclaré, que ce soit dans les écoles, les usines ou les villages. À leur tour, ils peuvent décider si des mesures locales ou nationales doivent être imposées.

L'important est d'avoir le système de surveillance en place pour déclencher l'alarme, quelque chose en construction dans de nombreux autres pays également, a-t-elle ajouté.

Pendant ce temps, le manque d'équipement de protection pour les travailleurs de la santé continue de susciter des inquiétudes, qui n'est pas entièrement résolu dans de nombreux pays européens. Mais il s'est amélioré depuis les premiers jours de la pandémie, lorsque les pays ne s'attendaient pas à un nombre aussi élevé de cas, a déclaré Ammon.

Un panneau d'affichage à Paris informe les navetteurs de la distribution des masques | Philippe Lopez / AFP via Getty Images

Avec un œil sur le risque d'une deuxième vague, les gouvernements à travers le continent tentent toujours d'augmenter le nombre de tests; introduire des applications de suivi des contacts; et d'augmenter la capacité des unités de soins intensifs pour traiter les cas graves de COVID-19, a-t-elle ajouté.

L'ECDC travaille également sur un modèle qui examine la progression probable de la pandémie dans chaque pays et comment elle affectera la demande de médicaments dans différents hôpitaux. Beaucoup avaient craint une pénurie de médicaments tels que des analgésiques et des sédatifs au plus fort de la crise début avril.

La Commission européenne, pour sa part, travaille toujours à la coordination de l'approvisionnement conjoint en équipements de protection et ventilateurs. Bruxelles n'a pas réussi à les livrer rapidement aux pays les plus démunis, mais espère qu'ils pourront encore être utilisés dans les vagues futures.

Certains stocks stratégiques de matériaux de protection ont maintenant été constitués et des procédures sont en place pour traiter les patients COVID-19 en cas de prochaine vague, a déclaré Vlieghe.

Mais parce que l'épidémie a été si traumatisante et drainante pour le secteur des soins de santé, "elle ne devrait absolument pas arriver trop tôt", a-t-elle ajouté.

Jusqu'à ce qu'un vaccin soit développé, "ce sera un peu comme conduire et freiner et conduire et freiner et faire attention", a-t-elle déclaré.

Cet article fait partie de POLITICOService de police premium de Pro: Pro Health Care. De la tarification des médicaments, de l'EMA, des vaccins, des produits pharmaceutiques et plus encore, nos journalistes spécialisés vous tiennent au courant des sujets qui déterminent l'agenda de la politique des soins de santé. Envoyez un courriel à pro@politico.eu pour un essai gratuit.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *