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Les tests COVID dans les aéroports ne sont peut-être pas la solution miracle de l’aviation – POLITICO

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Les aéroports commencent à ouvrir des tests de coronavirus sur place dans le but d'usurper de longues quarantaines; Heathrow, à Londres, a été le dernier grand aéroport à effectuer des tests avant le vol cette semaine.

Mais si les tests persuadent les gouvernements d'assouplir les règles et de ramener les gens dans les sièges d'avion, il y a des doutes sur le fait qu'un régime de test sur place serait en mesure de faire face à un rebond du nombre de passagers.

«Ce n’est pas un problème pour le moment car les volumes sont très faibles. Mais nous atteindrions un stade où vous ne pourrez tout simplement pas tester tous les passagers de l’aéroport », a déclaré Olivier Jankovec, directeur général du lobby de l’aéroport ACI Europe.

Heathrow a annoncé mardi qu'il lancerait un programme de test avant le voyage, des mois après l'ouverture de son nouveau centre de test chic (et qui est resté vide depuis lors). Les tests de 80 £ ont été mis à la disposition des personnes se rendant à Hong Kong.

Il était également censé être utilisé par des personnes se rendant à Rome, mais un problème de dernière minute a empêché que cela se produise, car il y avait des doutes sur le fait que l'Italie accepterait les tests menés à Heathrow appelés Lamp (amplification isothermique à médiation par boucle). Ces tests sont rapides, prennent environ une heure, mais pas aussi précis que ceux envoyés aux laboratoires.

Heathrow envisage également d'introduire des tests antigéniques, plus largement acceptés par les pays d'arrivée.

Ministre français des transports Jean-Baptiste Djebbari a déclaré la semaine dernière que de tels tests seraient en place dans les aéroports français d'ici la fin du mois et prioritaires pour les voyageurs se rendant dans des pays nécessitant des résultats COVID négatifs.

D'autres aéroports ont déjà mis en place des installations d'essais dédiées. Dans le cas de Bruxelles, la demande du grand public augmente alors que le pays plonge dans une deuxième vague de pandémie.

Le centre de test de Bruxelles Zaventem est opérationnel depuis le mois dernier et les voyageurs reçoivent généralement un résultat dans les neuf heures, ou optent pour un test rapide s'ils volent vers une zone nécessitant un résultat COVID négatif à l'arrivée.

Au cours de ces quatre semaines, plus de 7 000 passagers ont utilisé le centre. Mais c'est une infime fraction de la charge de passagers attendue si jamais le voyage revient à des niveaux plus normaux; en octobre 2019, l'aéroport a vu passer plus de 2 millions de passagers par ses portes.

C'est un problème sur tout le continent.

Au début de la pandémie, l'Islande a été applaudie pour son modèle – même si, en tant qu'île riche, le pays présente des avantages géographiques et économiques inaccessibles aux autres États. Les voyageurs ont déclaré avoir reçu un résultat du test COVID par SMS cinq heures après leur arrivée, les laissant libres d'explorer le pays.

Mais à la mi-août, l'Islande avait mis à jour sa politique, introduisant une quarantaine de cinq jours et un deuxième test pour les voyageurs comme précaution supplémentaire. Le gouvernement a également introduit une petite charge pour le test de l'aéroport.

Plusieurs aéroports italiens ont mis en place des tests COVID depuis l'été. Mais des rapports italiens indiquent que le centre de drive-in de l'aéroport de Rome Fiumicino a été frappé par des files d'attente allant jusqu'à 12 heures car il est également utilisé pour des tests communautaires plus larges. Et c'est avec le trafic aérien à un niveau sans précédent.

De manière plus créative, l'aéroport d'Helsinki se tourne vers les chiens plutôt que vers les prélèvements. Il organise un essai de chien renifleur; les premiers résultats montrent une très grande précision dans la détection des lingettes contenant des traces de virus. Cependant, comme il s’agit d’un essai, les gens doivent encore passer un test conventionnel.

Sari Multala, député et membre du conseil de la ville de Vantaa, qui gère le procès, a écrit sur les réseaux sociaux que la montée en puissance de l'essai nécessiterait «plus d'argent pour les tests et la formation et un changement juridique, si les chiens sont utilisés comme chiens de travail».

Ces types de problèmes de démarrage poussent le secteur de l'aviation à exiger que les gouvernements fassent plus que simplement mettre en place des centres d'essais dans les aéroports. Les compagnies aériennes et l'Association du transport aérien international ont appelé à un régime international de test avant vol – un régime qui pourrait supprimer complètement les aéroports de la procédure de test.

Luis Felipe de Oliveira, directeur du Conseil international des aéroports, souhaite «une action urgente du gouvernement pour introduire des tests généralisés et coordonnés des passagers afin de permettre la suppression des exigences de quarantaine. Sans cette action, il n’est pas exagéré que l’industrie soit confrontée à l’effondrement. »

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