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Les projets 5G de l'Europe dans les limbes après la dernière salve contre Huawei – POLITICO

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La dernière salve des États-Unis contre Huawei crée des maux de tête pour les opérateurs de télécommunications européens bloqués dans des contrats avec le géant chinois des télécommunications.

La semaine dernière, Washington a annoncé qu'il bloquait l'utilisation de toute technologie américaine dans les micropuces alimentant les smartphones et les équipements réseau de Huawei, portant ce que certains analystes ont appelé un «coup mortel» pour l'entreprise.

La règle, qui est entrée en vigueur jeudi, pourrait mettre en danger les propres réseaux de télécommunications européens, augmentant potentiellement les coûts et retardant le déploiement des réseaux 5G de l'Union.

Les analystes de Gavekal estiment que – si les règles américaines restent inchangées – Huawei serait à court de composants stockés "au début de l'année prochaine".

Huawei a déclaré qu '"il est encore trop tôt pour déterminer quel impact, le cas échéant, cela aura sur notre chaîne d'approvisionnement", mais a averti que "ce sont en fin de compte les consommateurs européens et mondiaux qui souffriront" en raison des tentatives américaines de contrecarrer l'entreprise.

"Si Huawei est incapable de livrer, cela constitue un risque économique important pour ses clients" – Janka Oertel, chargée de mission principale au Conseil européen des relations extérieures

Alors que les États-Unis ont été ouvertement hostiles au fabricant – et à l'entreprise chinoise en général – l'Europe a adopté une approche plus ambivalente. L'Union européenne a accepté en janvier de réduire sa dépendance à l'égard des équipements chinois pour les futurs réseaux 5G, mais les capitales nationales ont divergé dans leur interprétation de l'urgence de le faire.

Certains, comme la République tchèque et la Pologne, font écho à la ligne des États-Unis visant à réduire l'accès au marché de Huawei. D'autres, comme la France, disent qu'ils abandonneront progressivement l'entreprise plus tard dans la décennie, alors que l'Allemagne et l'Espagne n'ont pas encore pris de position claire.

Pour l'instant, les opérateurs européens dépendent toujours fortement de Huawei pour ses réseaux 4G existants. Une analyse de marché récente par Strand Consulting a estimé que Huawei a des contrats en cours pour fournir des équipements de télécommunications dans tous les pays de l'UE sauf un, la Slovaquie.

Cela signifie que l'Europe a beaucoup à perdre.

«  Risque important '' pour l'Europe

Selon Janka Oertel, chercheur principal en politique au sein du groupe de réflexion du Conseil européen des relations étrangères, les mesures américaines ont «des implications importantes pour tous les clients (de Huawei), y compris en Europe et en particulier en Allemagne, en particulier dans le domaine de la technologie 5G».

"Il existe des stocks qui permettront aux affaires de se poursuivre pendant quelques mois, et les politiques américaines peuvent changer, mais si Huawei est incapable de livrer, cela constitue un risque économique important pour ses clients", a ajouté Oertel.

Le plus grand opérateur européen, Deutsche Telekom, s'est préparé à ce genre de scénario l'année dernière lorsqu'il a conclu un accord avec Huawei qui lui donnerait un accès privilégié aux stocks et obligerait Huawei à stocker des composants en cas de pénurie.

Le groupe d'opérateurs allemand s'appuie sur le kit Huawei pour les réseaux en Autriche, en Croatie, en République tchèque, en Allemagne, aux Pays-Bas et en Pologne, estime l'étude Strand. Deutsche Telekom n'a pas répondu aux questions sur la manière dont les mesures de cette semaine affecteraient ses opérations.

Le géant espagnol des télécommunications Telefónica et le français Orange ont refusé de commenter. Telefónica s'appuie sur Huawei pour son réseau en Allemagne et sur Orange pour ses réseaux en Belgique, au Luxembourg, en Pologne, en Roumanie et en Espagne, selon Strand.

Le groupe britannique de télécommunications Vodafone, qui possède des réseaux dans toute l'Europe, a déclaré: "Nous continuons à revoir nos méthodes de travail à la lumière de l'évolution des restrictions américaines et nous nous conformerons toujours aux réglementations. Nous ne prévoyons pas d'impact immédiat sur nos services. "

Vodafone s'appuie sur les équipements Huawei en République tchèque, en Allemagne, en Grèce, aux Pays-Bas, en Hongrie, en Italie, à Malte, à Chypre, en Roumanie, en Espagne et au Royaume-Uni, selon Strand.

La 5G est la prochaine

Tous ces opérateurs sont désormais confrontés à un dilemme important: s'il faut maintenir des contrats avec Huawei pour les futurs réseaux 5G ou abandonner le fournisseur pour une alternative «  plus sûre '' qui ne fait pas face aux mêmes risques pour sa chaîne d'approvisionnement.

Les restrictions américaines sur les puces pour Huawei pourraient se traduire par des retards et des coûts supplémentaires pour déployer le kit 5G en Europe – plaçant potentiellement le bloc encore plus loin derrière ses rivaux économiques lorsqu'il s'agit de mettre en place et de faire fonctionner les nouveaux réseaux.

Et si certains gouvernements de l'UE espèrent qu'une présidence de Joe Biden entraînerait un assouplissement des relations américano-chinoises, rien ne garantit que ce sera le cas étant donné le soutien bipartisan du Congrès américain à une politique commerciale rigoureuse.

En conséquence, certains gouvernements de l'UE élaborent des plans d'urgence. Le gouvernement britannique a décidé le mois dernier de sortir les équipements Huawei d'ici 2027, car son agence de cybersécurité a constaté qu'elle ne pouvait pas garantir la sécurité de la nouvelle chaîne d'approvisionnement restructurée de Huawei.

Le géant espagnol des télécommunications Telefónica s'appuie sur Huawei pour son réseau en Allemagne | Dominique Faget / AFP via Getty Images

Avec autant d'incertitude autour de Huawei, les opérateurs doivent choisir de passer à des alternatives telles que Nokia en Finlande ou Ericsson en Suède. Beaucoup ont jusqu'à présent résisté à la perspective de pousser Huawei hors du processus d'appel d'offres pour les contrats 5G en raison de la crainte que cela ne fasse augmenter les coûts.

En attendant, les opérateurs chercheront à voir à quelle vitesse Huawei est capable de restructurer sa chaîne d'approvisionnement et de trouver de nouveaux fabricants de puces non américains pour la servir.

Selon Hosuk Lee-Makiyama, directeur du Centre européen pour l'économie politique internationale, les restrictions américaines ne sont "probablement pas un` `baiser de la mort '' pour le kit de télécommunications de Huawei, mais la société devra peut-être choisir ses clients préférés à prioriser si les stocks tournent. faible. Huawei "devra peut-être décider lequel des 100 contrats qu'il a signés sera servi en premier".

"Gardez à l'esprit que Huawei s'est engagé à fournir près d'un demi-million d'unités aux seuls opérateurs chinois", a-t-il dit, ce qui pourrait encore épuiser ses stocks.

Janosch Delcker a contribué au reporting.

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