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Les organes de l'UE ne peuvent pas se débarrasser des chaînes des coronavirus – POLITICO

Bruxelles revient à la normale, mais ce n'est toujours pas comme d'habitude pour l'UE.

Alors que les écoles et les restaurants de la ville sont désormais ouverts pour la plupart après plus de deux mois de fermeture, la Commission européenne et le Conseil tiennent toujours une majorité de réunions en ligne, les conférences de presse restent virtuelles et la plupart du personnel travaille à domicile. Le Parlement européen se réunira de nouveau en session plénière cette semaine, mais vendredi, les chefs d'État et de gouvernement de l'UE se réuniront à nouveau pour un sommet par vidéoconférence après avoir conclu qu'il n'est toujours pas sûr de se réunir en personne, ou pour les dirigeants et leurs délégations inévitablement grandes de voyage à Bruxelles.

Le retour aux affaires est particulièrement difficile pour le Parlement, dont les 705 députés font régulièrement la navette entre leurs 27 pays d'origine et Bruxelles, et sont tenus, en tant que fonction de base, d'assister aux grandes réunions des commissions et aux séances plénières – même si certaines restrictions de voyage et distanciation sociale les lignes directrices restent en place.

De nombreux responsables du Parlement admettent que la chambre de l'UE n'a pas joué un rôle majeur dans la prise de décision jusqu'à présent pendant la crise des coronavirus, car la pandémie a perturbé la démocratie partout dans le monde. Les dirigeants du système de contingence mis en place pour maintenir le fonctionnement du Parlement grâce à une combinaison de travail en ligne et physique se sont révélés extrêmement compliqués, créant une institution à deux vitesses qui s'avère difficile à maintenir. Et le maintien de la distance sociale ne devrait devenir plus difficile que lorsque les députés commenceront à débattre, à modifier et à voter des mesures liées au plan de relance économique de l'UE.

Alors que le Conseil a adopté des procédures décisionnelles spéciales, désormais prolongées jusqu'au 10 juillet, et que la Commission s'attend à ce qu'un grand nombre de ses fonctionnaires poursuivent le télétravail dans un avenir prévisible, le Parlement est confronté à des pressions pour reprendre ses activités régulières, afin que les députés européens puissent peser plus pleinement.

Concrètement, la "normalité" est encore loin d'être réalisable.

"Il est temps pour nous de revenir à la normalité", a déclaré Vangelis Meimarakis, un député grec et vice-président du groupe du Parti populaire européen, la plus grande faction de la chambre de l'UE. Même si "la technologie s'est révélée être un outil essentiel pour la poursuite efficace de notre travail parlementaire ", a ajouté Meimarakis, "présence physique, a fortiori en politique, est nécessaire et irremplaçable. »

Mais en termes pratiques, la "normalité" est encore loin d'être réalisable.

La semaine dernière, le bâtiment du Parlement ressemblait à un bateau fantôme recouvert de marqueurs de pied, d'autocollants, de désinfectants pour les mains et d'avis de tous types rappelant aux députés et au personnel de garder une distance de 1,5 mètre sur les escaliers mécaniques et les ascenseurs.

Le lieu de rendez-vous «bar Mickey Mouse», généralement bondé, a été fermé, tandis que seuls quelques députés européens ont parcouru les couloirs aux côtés d'une poignée de techniciens venus remplacer de vieilles peintures.

De nombreux députés européens reviendront pour la plénière cette semaine, avec un débat sur les manifestations contre le racisme et un vote sur les négociations en cours entre l'UE et le Royaume-Uni à l'ordre du jour. Mais ils seront obligés de porter des masques «sauf lorsqu'ils sont seuls au bureau», de faire contrôler leur température corporelle, et ne pourront être accompagnés que d'un assistant par bureau, selon les règles parlementaires mises à jour qui sont en vigueur jusqu'au 26 juin au moins.

En raison de l'éloignement social, certains députés ne seront pas autorisés dans la chambre principale, mais forcés de s'asseoir dans une salle à débordement et de suivre les débats sur vidéo.

Les visiteurs et les lobbyistes seront toujours interdits d'accès au bâtiment, et les députés se verront également refuser l'entrée s'ils "ont été en contact connu avec une personne dont l'infection par le nouveau coronavirus COVID-19 a été confirmée".

Système «à deux classes»

Certains députés travaillant à distance se sont plaints d'être devenus des législateurs de deuxième classe qui ne pouvaient pas s'exprimer en plénière, n'ont pas pu bénéficier de leur indemnité journalière (le forfait de 323 € pour assister aux séances plénières et aux votes en commission à Bruxelles ou à Strasbourg), et ont raté un examen physique crucial interactions pendant le verrouillage.

Certains ont également exprimé la crainte que leurs électeurs ne considèrent à tort leur absence aux séances en personne comme une absence de discernement.

"Nous assistons déjà à un système à deux classes", a déclaré un député allemand. «Certains députés peuvent organiser des conférences de presse, rencontrer des chefs de groupe, avoir des discussions informelles avec des collègues, tandis que d'autres collègues ne peuvent pas venir.

"Les députés n'accepteront pas que cela continue", a ajouté le député allemand.

L'aéroport de Bruxelles à Zaventem, un point d'entrée majeur dans le pays, n'a pas encore retrouvé son fonctionnement normal | Tim de Waele / Getty Images

Certains députés sont toujours bloqués dans des pays où les frontières n'ont pas encore rouvertes ou parce que les aéroports, dont le principal aéroport de Bruxelles à Zaventem, ne sont pas encore revenus à leurs activités normales.

Certains de ces députés ont déclaré se sentir désavantagés par rapport à leurs collègues qui vivent à Bruxelles à temps plein, comme l'eurodéputé portugais Pedro Silva Pereira ou Esteban González Pons d'Espagne, et qui sont restés dans la capitale de l'UE tout au long de la fermeture.

Certains députés allemands, néerlandais et luxembourgeois ont pu traverser les frontières grâce à des laissez-passer spéciaux délivrés par le Parlement ou parce que les contrôles aux frontières n'étaient pas aussi sévèrement limités entre ces pays.

Mais d'autres députés résistent au retour à un fonctionnement normal. Ils hésitent à se mêler à des centaines de leurs collègues pour des raisons de santé.

"Rien ne remplacera le contact direct avec les gens et c'est ce qui me manque le plus" – L'eurodéputée polonaise Janina Ochojska

Janina Ochojska, une eurodéputée polonaise du PPE, a déclaré qu'elle ne participerait pas à la session plénière en raison de sa réduction de l'immunité due au traitement contre le cancer et du "risque associé d'infection à coronavirus dans l'avion ou dans un grand groupe de personnes". Ochojska a déclaré que le fait de ne pas laisser suffisamment d'espace aux collègues de travail n'était "pas le principal problème", car le Parlement avait trouvé des solutions technologiques pour encourager la distanciation sociale.

Mais "rien ne remplacera le contact direct avec les gens et c'est ce qui me manque le plus", a déclaré Ochojska à POLITICO par e-mail.

Dita Charanzová, une eurodéputée libérale tchèque et vice-présidente du Parlement, a évoqué les «vraies tensions» parmi les députés travaillant à distance en raison du choix du Parlement de permettre uniquement aux législateurs physiquement présents de s'exprimer publiquement en plénière. "Cela a créé la crainte que les citoyens pensent que leurs eurodéputés ne sont pas actifs", a déclaré M. Charanzová. (Il y a eu une exception lorsque certains dirigeants de groupes politiques ont pu parler à distance.)

Pietro Fiocchi, un eurodéputé des frères d'extrême droite d'Italie, travaille depuis l'Italie depuis le verrouillage. Mais il a dit qu'il ne viendrait pas à Bruxelles cette semaine parce que "les députés ne sont pas autorisés à voter en personne, et ne pas pouvoir parler en plénière est plutôt inutile."

"J'attendrai la réouverture complète du Parlement et la reprise des travaux", a ajouté Fiocchi.

Dans un problème de télétravail très médiatisé, l'eurodéputé irlandais Luke "Ming" Flanagan, a été surpris en train de participer à une réunion du comité de l'agriculture par vidéoconférence dans ses sous-vêtements.

Cependant, certains députés européens voient les avantages d'un travail en ligne accru. «Il est nécessaire d'être physiquement présent et d'avoir des interactions en plénière», a déclaré Charanzová. "Mais je peux imaginer que certaines réunions pourraient se faire en ligne comme un moyen d'équilibrer notre temps à Bruxelles avec notre temps dans les circonscriptions."

Rôle démocratique diminué

La commission des affaires constitutionnelles de la législature travaille sur un texte qui changerait les règles afin que le Parlement soit mieux préparé s'il est confronté à nouveau à des circonstances exceptionnelles comme une deuxième vague de coronavirus ou de gros problèmes avec ses bâtiments.

La plupart des employés de la Commission continueront de télétravailler pour le moment | Photo de la piscine par Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

Un responsable du PPE a également déclaré que le "bureau" du Parlement, qui s'occupe des questions administratives, envisageait d'examiner la possibilité de reprendre les sessions plénières à Strasbourg, qui ont pour l'instant été remplacées par des mini-sessions à Bruxelles pour éviter le risque de contamination qui en résulterait. des voyages vers et depuis la ville française.

Dans une lettre ferme adressée au président du Parlement, David Sassoli, Manfred Weber, le chef du groupe PPE, a déclaré qu'il n'y avait "aucune alternative" à un Parlement "physiquement présent" et qu'un "parlement éloigné devrait être strictement limité aux situations extraordinaires. . "

"Nous devons admettre que malgré les efforts considérables déployés, nous avons tous été pris par surprise par l'ampleur sans précédent de la crise", a écrit Weber. "Et malheureusement, notre manque de préparation à une adaptation agile à la situation a nui à notre rôle démocratique et ne devrait pas se répéter à l'avenir."

Le débat sur la rapidité avec laquelle reprendre un travail normal ne touche pas seulement l'UE. La chancelière allemande Angela Merkel a rejeté l'invitation du président américain Donald Trump à assister en personne au sommet du G7 fin juin, ce qui a incité Trump à reporter l'événement. Merkel a également opposé une résistance à la tenue en personne du sommet du Conseil européen de vendredi.

Le président du Conseil, Charles Michel, a déclaré jeudi aux dirigeants du Parlement qu'il s'attend à ce qu'aucun accord ne soit conclu sur le plan de relance économique de l'UE et son prochain budget à long terme jusqu'à ce que les dirigeants puissent à nouveau négocier face à face, et qu'il espère que cela se produira à un sommet début juillet.

Pendant ce temps, d'autres grands rassemblements politiques ont été annulés ou reportés, notamment les réunions des dirigeants de l'Assemblée générale des Nations unies en septembre et un sommet UE-Chine prévu qui devait se tenir le même mois à Leipzig, en Allemagne.

Un responsable du Conseil a déclaré que des plans étaient en cours pour admettre un petit nombre de journalistes dans son immeuble, à commencer par les équipes de tournage. Mais le porte-parole en chef de la Commission, Eric Mamer, a déclaré qu'il n'était pas prévu de reprendre immédiatement les traditionnels points de presse de midi en personne, qui se tiennent désormais via une plateforme interactive en ligne.

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