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Les médecins et les infirmières se préparent à la montée du coronavirus – POLITICO

Les chiffres brossent un tableau sombre: l'Europe est en pleine résurgence des coronavirus. Alors qu'en septembre, il semblait que les services d'urgence n'étaient pour la plupart pas touchés, on signale maintenant de plus en plus que les unités de soins intensifs approchaient de leur capacité.

En Belgique, les responsables préviennent qu'à ce rythme, les lits en USI pourraient s'épuiser dans deux semaines. L'ancienne Premier ministre Sophie Wilmès a été déprimée par le virus – l'un des nombreux politiciens européens à avoir été testé positif. Les choses ne vont pas mieux de l'autre côté de la Manche, où des rapports font état d'hôpitaux de Manchester à court de lits de soins intensifs. La France est aux prises avec des problèmes similaires, le taux d'occupation atteignant des niveaux inquiétants dans la région parisienne d'Île-de-France.

Les données du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies montrent que le taux d'occupation des unités d'urgence augmente à un rythme exponentiel. Les médecins et les infirmières qui composent ces unités de soins intensifs se sont à peine remis du printemps, et beaucoup tentent toujours de rattraper l'arriéré des chirurgies suspendues. POLITICO s'est entretenu avec le personnel médical de première ligne à travers l'Europe pour comprendre la crise en cours.

«La prévention est la chose la plus importante»

– Jozef Kesecioglu, président de la Société européenne de médecine de soins intensifs et professeur de médecine de soins intensifs au Centre médical universitaire d'Utrecht, aux Pays-Bas

«Nous sommes à nouveau confrontés à une poussée», a prévenu Kesecioglu. "Peut-être pas aussi énorme qu'avant, mais il a le potentiel de devenir énorme."

La bonne nouvelle est que contrairement à mars, les équipements et les fournitures de protection ne manquent pas. Et une action relativement «précoce» par rapport à la première vague a contribué à atténuer l'ampleur de l'augmentation, note-t-il.

Dans le même temps, la situation pourrait "changer à tout moment", tout comme elle l'a fait en mars, a-t-il déclaré. «Nous devons être prêts à tout.»

Pour l'instant, cependant, la capacité des unités de soins intensifs aux Pays-Bas est encore suffisante, a-t-il déclaré. Lorsqu'un service se remplit, «il y a toujours d'autres hôpitaux qui acceptent le patient en dehors de la région», a-t-il expliqué, ajoutant que les patients peuvent également être transférés au-delà des frontières vers d'autres pays. «L'Allemagne a déjà indiqué qu'elle avait des lits», a-t-il ajouté.

"La prévention ici est la chose la plus importante", a-t-il souligné. "Quand les choses commencent à se produire, tout le monde regarde à juste titre les hôpitaux." Mais la prévention la plus importante commence à la maison, ce qui rend d'autant plus critique d'éduquer les parents et les enfants sur le risque, dit-il, ajoutant que "ta porte de l'hôpital "ne doit être que le dernier recours.

"Ce qui protège Bergame, c'est que les gens ont peur"

– Guido Marinoni, médecin et président de l'Ordre des médecins de Bergame, Italie

«Ce qui m'inquiète, ce n'est pas tant le taux d'occupation des unités de soins intensifs», a déclaré Marinoni, médecin dans l'une des villes les plus touchées d'Europe lors de la première vague. "Ce qui inquiète, c’est l’augmentation des cas qui devient exponentielle à Milan, Varèse et Monza."

Quant à l'immunité des troupeaux – même à Bergame, avec ses taux d'infection extrêmement élevés – ce scénario est encore loin, a-t-il déclaré. «Ce qui protège Bergame en ce moment, c'est que les gens ont peur», a expliqué Marinoni. «Tout le monde a eu un parent ou un ami décédé du COVID-19.»

Les nouvelles mesures restrictives sont les bienvenues et devraient être encore plus strictes si cela ne tenait qu'à lui, a ajouté Marinoni.

Selon lui, contrôler en dernier ressort la propagation du virus dépendra de la diligence des citoyens, ainsi que de la compétence et de la volonté du gouvernement d’administrer la recherche des contacts et la quarantaine – et si cela devenait nécessaire, des verrouillages.

"Nous ne nous retrouvons pas à nous battre avec beaucoup plus d’armes qu’auparavant", a admis le médecin.

«  La santé des patients non COVID-19 est une préoccupation pour l'ensemble de la communauté européenne ''

– Carole Boulanger, infirmière consultante en soins intensifs au Royal Devon and Exeter Hospital, Royaume-Uni.

Cette période de l'année est toujours occupée pour les USI, avec des capacités étirées en raison de maladies comme la grippe et la pneumonie, note Boulanger. Et alors que mars et avril offraient la perspective de meilleures conditions météorologiques, il ne fait maintenant que plus froid.

De plus, il était essentiel d’éviter toute interruption de traitement des patients non infectés par le coronavirus, ajoute-t-elle.

«Le coût incalculable sur la santé des patients non-COVID-19 est une préoccupation pour l'ensemble de la communauté européenne», a déclaré Boulanger. Le défi consiste donc à fournir les meilleurs soins aux personnes atteintes du coronavirus sans compromettre le traitement de tout le monde.

Dans l'intervalle, a-t-elle dit, les hôpitaux ont travaillé dur pour former le personnel régulier à opérer dans les USI.

«Nous avons eu du temps pour former certaines personnes, a-t-elle déclaré. «C'est très différent du travail de paroisse. Vous ne pouvez pas vous entraîner dans 90 heures. »

Un défi: porter en permanence un équipement de protection.

«C’est difficile d’entendre et vous perdez la capacité de lire sur les lèvres», a déclaré l’infirmière, qui a 20 ans d’expérience. «Nous ne réalisons pas à quel point nous lisons au quotidien, entre nous et les patients.»

Quant à l'avenir, Boulanger espérait que la direction et le gouvernement tireraient les leçons de la pandémie.

"L'une des choses que j'ai vraiment apprises est l'importance absolue du personnel", a-t-elle déclaré. "Vous pouvez avoir des ventilateurs de bâtiment Mercedes, mais il s'agit de valoriser le personnel autant que le kit."

«  Tout est revenu à ce qu'il était avant ''

– Baptiste Lafont Rapnouil, docteur en réanimation stagiaire à l'hôpital universitaire Henri Mondor et à l'Institut Mutualiste Montsouris, France

«Dans chaque hôpital, quand on demande ce qui manque, ce sont les infirmières», a déclaré Lafont Rapnouil, qui entame sa troisième année de formation en soins intensifs.

«Ce n’est pas nouveau», a-t-il expliqué. "Mais c'est aussi lié à la façon dont la première vague a été gérée."

Bien que le personnel ait reçu un soutien organisationnel complet au printemps, cela n'a pas tenu le coup. En mars et avril, les formalités administratives ont été réduites et les obstacles administratifs supprimés pour permettre le déploiement du personnel et des lits en cas de besoin. "Tout le monde était excité et ils pensaient que ça allait changer", a déclaré Lafont Rapnouil. "Mais tout est revenu à ce qu'il était avant. "

Maintenant, le personnel part et le moral ne peut plus baisser, admet-il. Au lieu de cela, il a été remplacé par la désillusion, tandis que les médecins tentent de rattraper tout l'arriéré des chirurgies et des traitements. «Tout le monde est occupé ou fatigué», a-t-il déclaré.

«  Physiquement et émotionnellement, nous n'en avons pas encore fini ''

– Harlinde Peperstraete, médecin de réanimation au Gand Hôpital universitaire, Belgique

Une différence par rapport à la première vague est l'impression que le virus est beaucoup plus répandu, dit Peperstraete.

«Les gens sont infectés par les membres de leur famille», dit-elle. "Nous avons maintenant des infirmières qui sont infectées par leurs enfants ou par leurs maris, pas par les patients. Cela vous donne un sentiment effrayant de ne pas être en sécurité à la maison."

Et le personnel médical est toujours sous le choc de la première vague, beaucoup d'entre eux étant incapables de prendre des vacances depuis le début de la pandémie.

"Physiquement et émotionnellement, nous n'en avons pas encore fini", a expliqué le médecin de l'USI. Ces inquiétudes sont aggravées par l'idée qu'un être cher tombe malade et ne peut pas prendre de congé en raison du nombre de patients.

"Vous n’avez pas le choix. Vous devez venir travailler et vous devez traiter et soigner vos patients – et nous le ferons bien, mais vous sentez maintenant que nous sommes encore fatigués", a-t-elle déclaré.

Alors que dans la première vague «il y avait beaucoup d'esprit d'équipe», les médecins et les infirmières regardent maintenant l'avenir avec une attitude plus fataliste.

"Tout ce qui vient, vient", a déclaré Peperstraete. "Nous devrons suivre."

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