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«Les gens ne veulent pas voler»: Covid-19 réveille les trains-lits d'Europe | Nouvelles du monde

Malgré toutes leurs promesses de romance et d’aventure, les trains-lits européens semblaient avoir atteint le bout de la ligne.

Cripplingly coûteux à exploiter et abandonné par les voyageurs pour les compagnies aériennes à bas prix, une décision de l'opérateur ferroviaire allemand Deutsche Bahn de mettre fin au service reliant Paris à Berlin il y a six ans a entraîné la fermeture de routes à travers le continent, y compris la quasi-totalité du réseau français.

Mais alors que l'Europe continue de lutter contre la pandémie de coronavirus, il y a des signes provisoires d'une nouvelle aube pour les couchettes et les couchettes jumelles, alors que les préoccupations des gouvernements et des voyageurs concernant l'impact environnemental des vols court-courriers sont complétées par un désir pour éviter les salons de départ des aéroports et les files d'attente de sécurité.

Au cours des dernières semaines, il y a eu une vague d'annonces et de voyages inauguraux. Jeudi dernier, le gouvernement suédois a annoncé qu'il fournirait des fonds pour deux nouvelles routes pour relier les villes de Stockholm et Malmö à Hambourg et Bruxelles.

Carte des services de couchettes

Quelques jours plus tôt, le ministre français des Transports, Jean-Baptiste Djebbari, avait annoncé qu’un service de nuit serait rétabli entre Paris et Nice à la suite de la promesse d’Emmanuel Macron de réaménager les trains de nuit pour la nation.

L'opérateur autrichien Österreichische Bundesbahnen (ÖBB), qui avait la prévoyance d'acheter 42 voitures-lits à la Deutsche Bahn en 2016, a repris la moitié des liaisons nocturnes reliant Hambourg, Berlin, Munich et Düsseldorf à l'Autriche. La Suisse et l'Italie. Le service Bruxelles-Vienne, qui a ouvert en février et propose des allers simples à partir de 29,90 € (27,25 £), reprendra en septembre.

Mais avec l'action du gouvernement, il y a des preuves d'un enthousiasme renouvelé parmi le public payant, alors que les gens réfléchissent plus profondément sur la façon dont ils voyagent au milieu de la pandémie Covid-19.

Un nouveau train de nuit d'été reliant cinq États membres de l'UE – la République tchèque, la Slovaquie, la Hongrie, la Slovénie et la Croatie – avait à peine commencé à partir de Prague le 30 juin lorsque le niveau de demande des vacanciers se rendant sur la côte a permis de le transformer en un service quotidien.

La compagnie ferroviaire suédoise Snälltåget a annoncé en juin qu'elle prévoyait de quadrupler le nombre de trains de nuit sur sa liaison Stockholm-Malmö-Copenhague-Hambourg-Berlin. Un nouvel express de nuit Alpine-Sylt qui a commencé à fonctionner entre Sylt dans le nord de l'Allemagne et Salzbourg en Autriche devait également fonctionner pendant seulement deux mois, mais se poursuivra jusqu'en novembre en raison de la demande.

Thello envisage toujours d'interrompre son service entre Paris et Venise



Thello envisage toujours d'interrompre son service entre Paris et Venise. Photographie: Travelscapes / Alamy

«Ce que les utilisateurs de mon site me disent, ce sont deux choses dans le même souffle: ils en ont assez de l'expérience aéroportuaire et ils veulent réduire leur empreinte carbone», a déclaré Mark Smith, qui dirige Man in Seat 61. site Web ferroviaire offrant des informations sur les services paneuropéens. «Certes, à court terme, je reçois des gens qui disent qu’ils ne veulent pas voler (à cause de la pandémie). Je pense que le changement climatique sera le plus important à long terme, car j'espère que cette pandémie sera (sera) terminée à un moment donné.

Cependant, la récupération du train de nuit peut ne pas se faire sans heurts, car l'économie des services de nuit reste difficile.

Un train à grande vitesse normal peut accueillir 70 personnes dans un autocar et effectuer plusieurs trajets par jour, offrant un certain nombre d'arrêts. Un dormeur peut contenir de 20 à 30 lits dans un autocar, mais la majorité de ses passagers voyageront de bout en bout. Le matériel roulant est utilisé pour un seul trajet sur une période de 24 heures.

Les services ferroviaires doivent payer des frais d'accès aux voies lorsqu'ils franchissent les frontières depuis 2000. Les nouveaux services gérés par des entreprises privées ne sont souvent que pour les mois d'été, tandis que les opérateurs publics reçoivent d'énormes subventions du gouvernement pour rétablir leurs itinéraires de nuit.

En conséquence, certains des voyages en train de nuit les plus romantiques qui étaient encore en cours lorsque la pandémie a frappé pourraient encore être interrompus, notamment le service de train de nuit Thello Paris-Venise et le Trenhotel Lusitania, qui relie Lisbonne et Madrid.

Un passager dans une couchette sur un train-lits français en 1957



Passagère dans une couchette dans un train-lit français en 1957, alors que le mode de déplacement était au comble du glamour. Photographie: Eugene Kammerman / Gamma-Rapho / Getty Images

Karima Delli, une eurodéputée française qui préside la commission des transports du Parlement européen, a salué le relâchement par les gouvernements de leurs cordons de bourse. «La relance des trains de nuit est à la fois une nécessité et une solution écologique pour la planète», a-t-elle déclaré.

Mais Alexander Gomme, du groupe de campagne Back on Track Belgium, a déclaré qu'il fallait repenser plus largement les coûts pour permettre aux opérateurs privés de prospérer, d'élever les normes et de profiter de la nouvelle mentalité.

«Plus d’État» est une possibilité, mais une autre est que l’Union européenne permet aux opérateurs de réserver plus facilement et à moindre coût l’accès aux voies », a-t-il déclaré. «Les trains de nuit parcourent beaucoup de kilomètres et les frais d’accès sont comptés en kilomètres.»

Nick Brooks, le secrétaire général de l'Alliance of Rail New Entrants, qui représente des fournisseurs indépendants, a fait valoir que les gouvernements devraient également interdire aux compagnies aériennes bénéficiant de renflouements d'État d'exploiter des vols court-courriers ou de nuit pouvant être effectués par train. «Cette pandémie doit conduire à une meilleure appréciation du rail», a-t-il déclaré.

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