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Les experts mettent en garde contre la nécessité de protester contre le risque de coronavirus – POLITICO

Après des mois passés à éviter autant que possible les contacts, les Européens sont descendus dans la rue le week-end dernier pour protester contre Black Lives Matters à la suite de la mort de George Floyd aux États-Unis.

Et les chiffres étaient grands: 5 000 à Paris; 10 000 à Bruxelles; 15 000 à Berlin.

Les scientifiques craignent que les rassemblements de masse puissent entraîner une nouvelle augmentation des cas de coronavirus.

"Il n'est pas nécessaire d'être virologue, épidémiologiste ou médecin pour comprendre pourquoi il s'agit d'un risque à l'heure actuelle alors que le SRAS-CoV-2 circule toujours", a déclaré le virologue Menno D. de Jong de l'Université. d'Amsterdam.

De Jong a déclaré que les gens devraient pouvoir protester – mais même les manifestants doivent maintenir une distance sociale.

"Le danger de la pandémie corona n'a pas été écarté" – Le député allemand Karl Lauterbach

"Les gens doivent pouvoir montrer leur opposition à ce qui se passe aux États-Unis et leur solidarité avec les personnes concernées", a écrit Paul Hunter, professeur à l'Université d'East Anglia au Royaume-Uni, dans un communiqué. "Mais tout rassemblement de masse présente un risque de transmission accrue de COVID-19."

Karl Lauterbach, membre du parlement allemand pour les sociaux-démocrates de centre-gauche, a tweeté une vidéo samedi à Berlin et a exprimé sa préoccupation quant au fait que les manifestants ne gardaient pas suffisamment de distance.

"Le danger de la pandémie corona n'a pas été écarté", a écrit Lauterbach, professeur d'économie de la santé et d'épidémiologie à l'Université de Cologne. «Il y a eu aussi des événements super-diffuseurs à l'extérieur, en Italie et en Espagne. Le racisme doit être combattu, mais sans décès évitables par effet corona.»

Un autre virologue, le belge Marc Van Ranst, l'a dit simplement: en ce qui concerne le coronavirus, ces manifestations n'étaient "pas une bonne idée".

Les manifestants eux-mêmes semblaient conscients des risques.

Carrie Xin Hou a déclaré que la sécurité était une "considération majeure" qu'elle et son partenaire ont pesée avant de décider d'assister à la manifestation dimanche à Bruxelles. Mais la situation s'est considérablement améliorée depuis le sommet de l'épidémie de mars, a-t-elle déclaré, le gouvernement ayant annoncé la semaine dernière que les bars et restaurants pourraient rouvrir le lendemain de la manifestation.

"Si nous allons aller à quelque chose qui nécessite de prendre un risque et d'aller à une foule … nous préférons que ce soit une protestation plutôt que d'aller dans un bar", a déclaré Hou.

La nécessité de se montrer solidaire des manifestations contre le racisme aux États-Unis est la raison pour laquelle, après avoir examiné les risques pour la santé, Bruna Campos s'est également rendue à la manifestation à Bruxelles.

"C'est aussi le point: les gens se sont présentés à une manifestation en raison de la gravité de la situation", a déclaré Campos.

Atténuer le risque

Paola Verhaert et un ami se sont préparés à la manifestation à Bruxelles – ils ont apporté des masques supplémentaires et du gel pour les mains à distribuer.

"Pour notre plus grand plaisir, très peu de gens ne portaient pas de masques faciaux et devaient en recevoir un de nous", a déclaré Verhaert.

Les gens se rassemblent sur le Champ de Mars devant la Tour Eiffel à Paris pour protester en solidarité avec le mouvement Black Lives Matter le 6 juin 2020 | Geoffroy Van Der Hasselt / AFP via Getty Images

Verhaert et deux autres manifestants ont déclaré à POLITICO qu'ils étaient capables de maintenir la distance avec des personnes qu'ils ne connaissaient pas et ont fait de leur mieux pour ne pas toucher accidentellement quelqu'un d'autre.

Certains facteurs ont également joué en faveur des manifestants, a déclaré de Jong.

Les manifestations se sont déroulées à l'extérieur et le vent et le temps chaud auraient probablement contribué à ralentir la propagation du virus. Même une grande manifestation dans ces conditions valait mieux qu'une centaine de personnes entassées dans un espace confiné comme un bar, a-t-il ajouté.

Mais il craint que les masques ne donnent aux gens un faux sentiment de sécurité. Si quelqu'un est infecté et crie, de petites gouttelettes de broche peuvent «traverser un masque fabriqué par lui-même», a-t-il noté.

Lundi, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que les manifestants devraient maintenir une distance d'au moins 1 mètre, se laver les mains, se couvrir la bouche s'ils toussent et porter un masque facial.

Une autre mesure clé qui a contribué à ralentir l'infection a été de rester à l'écart – 1,5 ou 2 mètres selon les pays – des autres personnes. Ce n'était pas complètement possible lors des manifestations.

"Il existe des preuves évidentes que l'interdiction des rassemblements de masse était l'un des éléments les plus efficaces et les plus importants des blocages dans les pays européens", a écrit Keith Neal, professeur d'épidémiologie à l'Université de Nottingham au Royaume-Uni, dans un communiqué de presse. "Tout rassemblement de masse risque un nombre important de nouveaux cas."

Il "faut tenir compte" du fait que les Noirs, les Asiatiques et les minorités ethniques courent un risque plus élevé de complications liées au COVID-19, a-t-il ajouté.

De Jong a noté que les organisateurs de la manifestation de solidarité à Amsterdam ont marqué des espaces distants de 1,5 mètre pour des centaines de personnes. Mais une fois que des milliers de personnes se sont présentées, cela a été inefficace. Ces nombres élevés signifient également que la recherche des contacts sera difficile si une personne est infectée.

L'effet exact des protestations à travers l'Europe n'est pas certain, a-t-il dit – cela n'apparaîtra que dans deux à trois semaines: "C'est pourquoi nous devons être sur nos gardes".

Sentiment d'urgence

La manifestation de milliers de personnes a eu un impact positif sur la santé, a expliqué Hou. Les manifestations ont procuré "un énorme sentiment d'appartenance à la communauté" et "cela a tout à fait guéri la santé mentale de certaines personnes".

Certains manifestants ont déclaré qu'ils vont s'isoler pendant deux semaines ou diminuer le nombre de personnes qu'ils verront, même si les gouvernements assouplissent les restrictions.

De nombreux participants à des manifestations dans des villes comme Berlin portaient des masques protecteurs | Maja Hitij / Getty Images

Les experts en santé publique, quant à eux, ont publié quelques conseils sur ce qu'il faut faire pendant les manifestations. Lundi, l'Organisation mondiale de la santé a déclaré que les manifestants devraient maintenir une distance d'au moins 1 mètre, se laver les mains, se couvrir la bouche s'ils toussent et porter un masque facial.

Hunter a déclaré que personne de plus de 60 ans ou présentant des symptômes ne devrait assister à une manifestation, tandis que la police devrait "éviter de forcer les foules dans des zones très serrées, car cela entraînera un risque encore plus élevé de transmission de maladies".

Mais les experts se rendent compte que la nécessité de protester était trop grande pour certains.

Emmanuel André, la stratégie de recherche des contacts du gouvernement belge, a tweeté dimanche que «si le racisme n'existait pas, 10 000 personnes n'auraient pas eu à rappeler à Bruxelles que nous sommes tous égaux. A ces personnes, je leur demande de respecter strictement la distance pendant 15 jours et de continuer leur combat toute leur vie. »

Toujours selon Campos, le sentiment à Bruxelles était "magique" dimanche.

"Au cours des 11 dernières années en Belgique, je n'ai pas ressenti cela", a-t-elle déclaré. "Aujourd'hui, j'ai l'impression qu'il y a de l'espoir pour la Belgique."

Ashleigh Furlong a contribué au reportage.

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