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Les États-Unis détournent des expéditions de masques en vue de la protection contre les coronavirus Nouvelles du monde

Des acheteurs américains agitant des liasses de billets ont réussi à arracher le contrôle d'un lot de masques alors qu'il était sur le point d'être expédié de Chine vers l'une des zones de coronavirus les plus touchées de France, selon deux responsables français.

Les masques étaient dans un avion à l'aéroport de Shanghai qui était prêt à décoller lorsque les acheteurs américains sont arrivés et ont offert trois fois le prix de leurs homologues français.

Jean Rottner, médecin et président du Conseil régional du GrandEst, a déclaré qu'une partie de la commande de plusieurs millions de masques à destination de la région, où les unités de soins intensifs sont inondées de patients de Covid-19, avait été perdue pour les acheteurs.

"Sur le tarmac, ils arrivent, récupèrent l'argent … alors nous devons vraiment nous battre", a-t-il déclaré à la radio RTL.

Rottner n'a pas identifié les acheteurs, pour qui ils travaillaient ou vers quel État américain la cargaison était acheminée, mais un autre responsable français également impliqué dans l'achat de masques en provenance de Chine a déclaré que le groupe agissait pour le gouvernement américain.

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"Cerise sur le gâteau, il y a un pays étranger qui a payé trois fois le prix de la cargaison sur le tarmac", a déclaré à la chaîne française Rénaud Muselier, chef de la région sud-est Provence-Alpes-Côte d'Azur. , BFMTV. Le Guardian a contacté le département d'État américain pour commentaires.

Un haut responsable de l'administration a déclaré à l'AFP: «Le gouvernement américain n'a acheté aucun masque destiné à être livré de Chine en France. Les informations contraires sont complètement fausses. »

Le premier ministre du Canada, Justin Trudeau, a décrit ces rapports comme «préoccupants et a demandé aux autorités de se pencher sur des allégations similaires selon lesquelles des masques avaient été détournés de son pays.

«Nous devons nous assurer que le matériel destiné au Canada arrive et reste au Canada, et j'ai demandé aux ministres de suivre ces rapports particuliers», a-t-il déclaré jeudi.

Lors d'une conférence de presse au Brésil mercredi, le ministre de la Santé, Luiz Henrique Mandetta, a déclaré que les récentes tentatives de Brasilia pour acheter des équipements de protection tels que des gants et des masques en provenance de Chine avaient échoué.

«Aujourd'hui, les États-Unis ont envoyé 23 de leurs plus gros avions cargo en Chine pour récupérer le matériel qu'ils avaient acquis. Beaucoup de nos achats, que nous espérions confirmer pour approvisionner (notre système de santé), ont échoué », a-t-il déclaré. «Le monde entier veut aussi (ces choses). Il y a un problème d'hyper-demande. »

Mandetta a demandé aux Brésiliens ordinaires de se fabriquer des masques faits maison à partir de morceaux de tissu afin que les professionnels de la santé puissent avoir le reste de l'équipement professionnel.

Alors que la pandémie s'aggrave, des gouvernements paniqués ont été accusés d'utiliser des méthodes douteuses pour s'approvisionner dans la lutte contre le coronavirus. Les tactiques vont du blocage des exportations de fournitures médicales à l'envoi d'espions en mission clandestine pour trouver des tests.

Craignant des pénuries et une pression sur leurs systèmes de santé, un certain nombre d'États, dont la France, l'Allemagne et la Russie, ont pris des mesures telles que le stockage de masques et de matières dangereuses ou des combinaisons de matières dangereuses. Cela a signifié limiter les exportations d'équipements médicaux de protection.

La Turquie serait allée plus loin, non seulement en interdisant les exportations d’équipements de protection, mais en semblant également revenir sur les ventes à l’étranger de masques déjà payés.

Selon des informations parues dans le journal belge Le Soir et le quotidien italien Corriere della Sera, des masques de fabrication turque destinés à ces pays ne sont jamais arrivés. En Italie, il a fallu plus de deux semaines à la suite d'un appel téléphonique du Premier ministre, Giuseppe Conte, au président turc, Recep Tayyip Erdoğan, pour que les masques soient libérés. En Belgique, les fournitures n’ont toujours pas été livrées malgré une plainte officielle de la police du ministère de la Santé du pays.

La Turquie a également menacé de réquisitionner les producteurs de masques nationaux pour s'assurer qu'ils ne sont fournis qu'à l'État. Le journal local Hurriyet a cité le ministre de l'Intérieur, Süleyman Soylu, disant que les autorités saisiraient les usines si les entreprises n'acceptaient pas de vendre en exclusivité au ministère de la Santé.

La Chine, le plus grand fabricant de masques au monde, a été le premier pays touché par l'épidémie de Covid-19 et a également été accusée d'avoir caché ses fournitures. Cependant, il est depuis l'un des rares pays à aller dans l'autre sens, en vendant ou en donnant des millions de masques à l'Europe. Une de ces expéditions à destination de l'Italie a transité par la République tchèque, où elle a été saisie par les autorités dans des circonstances litigieuses.

Les autorités tchèques ont démenti les allégations de vol soutenu par l’État par Giornale Radio Rai, l’organe d’information radio de la société de radiodiffusion publique italienne RAI. Ils ont dit que les masques s'étaient rendus dans un entrepôt au nord de Prague, où ils avaient été confisqués dans le cadre d'une opération anti-traite. Le ministre des Affaires étrangères, Tomáš Petříček, a déclaré plus tard que son gouvernement avait envoyé 110 000 masques à Rome en compensation.

Un incident similaire s'est produit au Kenya, où une cargaison d'un maximum de 6 millions de masques à destination de l'Allemagne a mystérieusement disparu en traversant le pays d'Afrique de l'Est, bien que rien n'indique que le gouvernement était responsable.

Les médicaments et les tests de coronavirus sont également convoités dans le monde entier. Après que le président américain a suggéré, sans preuves scientifiques entièrement étayées, qu'un médicament antipaludéen commun pourrait traiter Covid-19, l'Inde a immédiatement décidé d'interdire les exportations d'hydroxychloroquine.

L’agence de renseignement israélienne du Mossad a lancé plusieurs opérations internationales clandestines pour voler dans des centaines de milliers de kits de test de coronavirus.

Les rapports des médias locaux, citant des responsables médicaux et des services de renseignement non identifiés, ont suggéré que les kits avaient été achetés à un État ennemi qui ne voudrait pas qu'un tel accord soit rendu public. De nombreux pays ne reconnaissent pas Israël en raison de son traitement des Palestiniens.

Quelques gouvernements ont même décidé ces dernières semaines de stocker des approvisionnements alimentaires nationaux. Le Kazakhstan, un important producteur de farine, a interdit les exportations et le Vietnam, troisième exportateur mondial de riz, a fait de même. La Serbie a commencé par bloquer les médicaments puis les exportations de tournesol.

Les pénuries alimentaires mondiales ne sont pas anticipées et la plupart des pays ont maintenu leurs marchés ouverts, mais les efforts des gouvernements soucieux de prendre le contrôle des ressources ont effrayé de nombreuses personnes.

Abraham L Newman, professeur au département de gouvernement de l'Université de Georgetown, et Henry Farrell, professeur de science politique et d'affaires internationales à l'Université George Washington, ont déclaré qu'il y avait un risque que le monde "se mette à méfiance et à l'égoïsme".

«Le haut niveau de suspicion mutuelle qui se dessine actuellement entre les États rendra plus difficile la coordination d'une réponse internationale», ont-ils écrit dans la Havard Business Review. «Il est difficile pour les gouvernements d'être généreux lorsque leurs citoyens ont peur et que les approvisionnements sont limités. Pourtant, cela peut conduire à une spirale de peur et de représailles. »

Les médias allemands ont rapporté le mois dernier que l'administration Trump avait offert à une société médicale allemande d'importantes sommes d'argent pour un accès exclusif à un vaccin. Malgré le fait que la société, CureVac, ait nié les rapports, l'incident a clairement secoué d'autres pays.

Le Global Times, un organisme public chinois, a publié un éditorial décrivant la recherche d'un vaccin comme «une bataille que la Chine ne peut se permettre de perdre».

Citant les rapports sur CureVac, il a déclaré: «Compte tenu des mesures prises par les deux principaux pays occidentaux, nous pouvons voir qu'il n'y a aucun moyen pour la Chine de compter sur l'Europe ou les États-Unis dans le développement de vaccins. La Chine doit être seule dans ce domaine crucial. »

Reportage supplémentaire de Kate Connolly à Berlin

Cet article a été modifié le 3 avril 2020 pour changer le titre afin de mieux refléter le contenu.

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