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Les dirigeants locaux dans une crise mondiale – POLITICO

Tout coronavirus est local.

La pandémie a déclenché une crise mondiale et consumé la politique mondiale. Mais chaque cas de COVID-19, chaque mise à pied, chaque verrouillage est aussi l'histoire d'une communauté locale.

Pour avoir une idée de la façon dont la crise a affecté les lieux et la politique au-delà de la bulle de Bruxelles et des capitales nationales, les journalistes de POLITICO ont parlé à 28 maires et autres dirigeants locaux à travers l'Europe (un de chaque pays de l'UE et un du Royaume-Uni).

Des îles occidentales d'Écosse à Kastoria, dans le nord de la Grèce, d'un petit village espagnol dans les contreforts des Pyrénées à la ville suédoise de Göteborg, nous avons posé à chaque leader les mêmes questions. Leurs réponses offrent un aperçu de la façon dont le coronavirus a touché les communautés du continent de manières très différentes – mais n'en a laissé aucune indemne.


Innsbruck, Autriche | Enghien, Belgique | Momchilovtsi, Bulgarie | Supetar, Croatie | Limassol, Chypre | Brno, République tchèque | Bornholm, Danemark | Saaremaa, Estonie | Rovaniemi, Finlande | Département de l'Ariège, France | Rosenheim, Allemagne | Kastoria, Grèce | Uszka, Hongrie | Galway City, Irlande | Lampedusa et Linosa, Italie | Valmiera, Lettonie | Klaipeda, Lituanie | Grevenmacher, Luxembourg | Baie de St. Paul, Malte | Bernheze, Pays-Bas | Zgorzelec, Pologne | Ovar, Portugal | Întorsura, Roumanie | Banská Bystrica, Slovaquie | Šmarje pri Jelšah, Slovénie | Berasáin, Espagne | Göteborg, Suède | Western Isles, Écosse, Royaume-Uni


🇦🇹 Georg Willi, maire d'Innsbruck, Autriche

Où? Capitale régionale du Tyrol avec une population d'environ 130 000 habitants. Entourée de paysages alpins à couper le souffle, la ville médiévale attire plus d'un million de touristes chaque année. Il se situe également au carrefour de la route commerciale nord-sud la plus importante d'Europe: le col du Brenner, porte d'entrée du sud de l'Europe, à seulement 43 km au sud.

Le plus gros problème? "Faire fonctionner la ville 24 heures sur 24", a déclaré Willi, 61 ans, qui appartient au parti des Verts. Innsbruck a enregistré les premiers cas officiels de coronavirus en Autriche (une réceptionniste d'hôtel et son petit ami de Lombardie, Italie) fin février. Naviguer dans la crise avec «très peu de connaissances», tout en adhérant à une rafale de nouvelles règles étatiques et fédérales s'est révélé difficile, a-t-il déclaré.

Besoins du gouvernement / de l'UE? Les fonds d’urgence de Vienne ont été approuvés par le gouvernement et le parlement, mais mettre de l’argent dans les poches des gens prend trop de temps. "Il faut aller plus vite", a déclaré Willi.

De l'Europe, il veut voir plus de solidarité avec les pays durement touchés. "Des pays comme l'Allemagne et l'Autriche qui ont traversé la crise en bonne forme ne peuvent pas simplement regarder l'Italie et dire:" ce n'est pas notre problème "", dit-il.

Inquiétudes à plus long terme: Pas de soucis, mais l'espoir que si nous pouvons apprendre de l'expérience, nous en sortirons plus intelligents et plus forts.

Un avantage? "Nous avons appris la valeur du maintien des structures économiques régionales et des chaînes d'approvisionnement", dit-il.

Qu'est-ce que les médias manquent? Que la crise représente une opportunité parfaite pour vraiment prendre au sérieux la lutte contre le changement climatique en réorganisant le fonctionnement des villes, que ce soit à travers davantage de zones piétonnes ou de pistes cyclables. "Il n'y a pas de vaccin contre le changement climatique."

Comment vous débrouillez-vous? "Très bien! De nombreuses relations, dont la mienne, ont profité de la crise parce que nous passons plus de temps entre nous. »

Rien d'autre? «Le ralentissement peut améliorer votre qualité de vie.»

– Matthew Karnitschnig

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🇧🇪 Olivier Saint-Amand, maire d'Enghien, Belgique

Où? A la frontière de la Flandre et de la Wallonie, une commune de 14 000 habitants. Il fait partie de l’une des provinces les plus pauvres de Belgique, le Hainaut.

Le plus gros problème? La ville manque cruellement d'équipements de protection individuelle pour les maisons de retraite. «Il y avait un manque clair d'anticipation de la part du gouvernement fédéral. Nous devions trouver des solutions – coudre nous-mêmes des masques car les maisons de soins ne pouvaient même pas les fournir à leurs employés », a expliqué Saint-Amand, membre du parti vert Ecolo.

Besoins du gouvernement / de l'UE? Saint-Amand a déclaré que l'aide était nécessaire bien avant maintenant. Les autorités auraient dû accorder beaucoup plus d'attention aux maisons de soins et s'efforcer d'avoir une approche cohérente à travers le pays. "Nous étions dans le brouillard", a-t-il déclaré.

Des soucis à long terme? «L'impact économique, y compris la charge pesant sur les ménages, m'inquiète beaucoup. Tôt ou tard, nous surmonterons le virus, mais le coup économique pourrait prendre des mois ou des années à surmonter. »

Un avantage? Une nouvelle vision de la société pourrait émerger: «Beaucoup de maires de la région pensent que l’accent devrait désormais être mis sur les circuits courts – nous ne pouvons pas compter sur la Chine pour tout!»

Qu'est-ce que les médias manquent? Saint-Amand a souligné une décision du gouvernement en 2017 de détruire les stocks de masques faciaux qui avaient dépassé leur date d'expiration et de ne pas les remplacer. Il a accusé le Premier ministre Sophie Wilmès et la ministre de la Santé Maggie De Block de dissimulation. "Le manque de préparation était tel qu'ils ont préféré mentir pour se protéger de ne pas fournir de masques faciaux", a-t-il dit. (Wilmès a nié de telles accusations dans une lettre ouverte aux chirurgiens belges, qui ont sonné l'alarme sur le manque d'équipement de protection en mars.)

Comment vous débrouillez-vous? «Pendant les quatre à cinq premières semaines, j'étais honnêtement proche de la panne. Tout devait être fait à la hâte – trouver des fournitures, prendre des décisions et suivre l'actualité. »

– Camille Gijs

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🇧🇬 Siyka Surkova, maire de Momchilovtsi, Bulgarie

Où? Village du sud du pays, perché sur les pentes des montagnes Rodopi, à proximité de la frontière grecque. Environ 1 200 habitants, pour la plupart âgés. Célèbre pour avoir donné son nom à une boisson au yogourt, produite par l'une des plus grandes entreprises laitières de Chine, et pour l'organisation d'un festival annuel de yogourt.

Le plus gros problème? Momchilovtsi est un endroit où la vie se passe dans la rue, donc Au début, Surkova a eu du mal à convaincre les gens de se cacher à la maison. Elle devait également s'assurer que les résidents vulnérables recevaient des repas, des courses et des médicaments: «La pharmacie la plus proche est à 20 km.»

Besoins du gouvernement / de l'UE? Financement pour rénover le système d'approvisionnement en eau et réparer d'autres infrastructures. «Le développement des petites villes et des villages mérite la même attention que les grandes villes», a déclaré Surkova. "Les touristes n'apparaîtront comme par magie à Momchilovtsi que si les routes sont bien entretenues."

Des inquiétudes à plus long terme? «Les jeunes ont quitté les zones rurales en masse. Nous devons créer plus d'emplois afin de pouvoir inverser la tendance. "

Un avantage? Surkova espère que la pandémie pourrait raviver l'intérêt pour la vie rurale: "Beaucoup de gens qui possèdent des maisons de vacances dans le village sont revenus et ont passé la quarantaine ici."

Qu'est-ce que les médias manquent? «Je voudrais voir plus d'histoires sur le bilan psychologique que la pandémie et l'auto-isolement ont sur les gens.»

Comment vous débrouillez-vous? «Je n'ai pas eu un seul jour de congé depuis le début du verrouillage en mars. Mais travailler en étroite collaboration avec les résidents et répondre à leurs besoins m'a permis de continuer. Des randonnées dans les montagnes autour du village sont également utiles. »

Rien d'autre? Les petites entreprises ont du mal à rester à flot. Surkova craint que certaines maisons d'hôtes et entreprises familiales ne résistent pas à la tempête.

– Boryana Dzhambazova

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🇭🇷 Ivana Marković, maire de Supetar, île de Brač, Croatie

Où? Brač est la plus grande île au large de la côte sud de la Croatie. Sa ville principale, Supetar, a la particularité d'être presque entièrement dirigée par des femmes. Marković a supervisé une période de croissance économique de huit ans, qui a été stoppée par la pandémie.

Le plus gros problème? «Nous avons à peine eu un cas pendant deux mois. Il y a deux semaines, lorsque certaines mesures de verrouillage ont été levées, nous sommes devenus le nouvel épicentre de la Croatie », a déclaré Marković, un social-démocrate. Et le secteur du tourisme a été dévasté: "Nos hôtels ouvrent leurs portes aux touristes en mars, mais nous n’avons toujours pas eu nos premiers clients pour la saison."

Besoins du gouvernement / de l'UE? «Le gouvernement central, en coopération avec l'UE, doit trouver un moyen pour les clients de se rendre sur notre île en toute sécurité. Nous sommes la seule île (croate) avec un aéroport. "

Inquiétudes à plus long terme: La Croatie occupe la première place dans l'UE en ce qui concerne la part du PIB tributaire du tourisme, à 18,4 pour cent.

Un avantage? «L'île compte huit unités de gouvernement local, dirigées par différentes parties. Lorsque cela a commencé, nous avons mis de côté nos différences de parti et avons commencé à travailler comme un seul. »

Qu'est-ce que les médias manquent? Les propriétaires de petites entreprises des îles réalisent un an de bénéfices pendant l'été et pourraient ne pas être en mesure de récupérer leurs pertes avant la mi-2021.

Comment vous débrouillez-vous? "Le fait d'être verrouillé sur une île vous donne l'impression d'être pris au piège, vous devez donc compter sur le soutien de chacun."

Rien d'autre? «Si nous pouvons mettre de côté les agendas de notre parti, le reste de la Croatie devrait également pouvoir le faire.»

– Una Hajdari

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🇨🇾 Nicos Nicolaides, maire de Limassol, Chypre

Où? Deuxième ville et plus grand port de l'île, avec une population urbaine d'environ 184 000 habitants. Un afflux d'argent grâce en partie à la controverse du pays Visa d'or programme a transformé le paysage urbain, avec des gratte-ciel surgissant dans le cadre d'un boom de la construction.

Le plus gros problème? La propagation du virus a été contenue, le taux d'infection local par habitant représentant environ la moitié de la moyenne nationale. Mais les autorités ont eu du mal à faire passer le message dans une ville où un résident sur quatre est un étranger. "Les instructions ont été données dans plus de 40 langues", a déclaré Nicolaides.

Besoins du gouvernement / de l'UE? Des directives de voyage spécifiques pour que les touristes et les investisseurs étrangers puissent revenir. Et la poursuite des subventions aux collectivités locales pour maintenir à flot les projets de développement.

Inquiétudes à plus long terme: Des centaines de grues qui sont restées inactives pendant deux mois ont recommencé à fonctionner, mais il reste à voir combien de projets de construction se poursuivront. Les touristes devront également revenir bientôt si l’économie locale ne doit pas en subir un énorme coup. «Limassol est le principal moteur de l'économie chypriote. Nous devons viser à en faire le moteur qui fera sortir le pays de cette crise, sans croissance des inégalités. »

Un avantage? «La crise a déclenché les sentiments philanthropiques et altruistes des citoyens. J'ai vu de nombreux portefeuilles s'ouvrir et aussi de nombreuses offres de travail bénévole. »

Qu'est-ce que les médias manquent? Le conseil municipal s'est assuré que les citoyens ne perdraient pas le contact avec la culture en organisant et diffusant en direct des productions théâtrales.

Rien d'autre? "Nous organisons les conditions idéales pour le retour des touristes", a déclaré Nicolaides. La ville prévoit de poursuivre sa fête du vin en septembre.

– Nektaria Stamouli

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🇨🇿 Markéta Vaňková, maire de Brno, République tchèque

Où? Deuxième ville du pays, située dans la région de la Moravie du Sud et parfois appelée «Silicon Valley tchèque» en raison de ses nombreuses entreprises technologiques.

Le plus gros problème à ce jour? Un «risque énorme» que le coronavirus se propage aux 2 500 habitants des maisons de repos de Brno et à ses sans-abri. Jusqu'à présent, ils ont été épargnés, a déclaré Vaňková, membre du Parti démocrate de centre-droit (ODS). De même, les principaux secteurs de la gastronomie, de la culture et du tourisme de Brno ont été «très durement touchés» par le verrouillage.

Besoins du gouvernement national / de l'UE? Informations du gouvernement sur l'assouplissement du verrouillage et le soutien aux entreprises et aux chômeurs. De l'UE, coordination pour aider à relancer l'économie. «Et nous aimerions voir une approche commune de l'ouverture des frontières afin de promouvoir le tourisme.»

Un avantage? Meilleure gestion du temps, discussions plus efficaces, la communication numérique peut parfois remplacer les rencontres en face à face. Vaňková a également déclaré que la communauté faisait preuve d'une "grande solidarité" avec les étudiants qui s'engagent dans le bénévolat.

Qu'est-ce que les médias ont manqué? La réaction des communautés d'étrangers vivant et travaillant à Brno: «Elles ont été parmi les premières à offrir une aide financière.»

Inquiétudes à long terme: Une deuxième vague possible de la pandémie: «Personne ne peut dire si la situation ne sera pas plus compliquée à l'automne, surtout si d'autres maladies respiratoires relativement courantes s'ajoutent.» Et l'incertitude sur la crise économique.

Comment vous débrouillez-vous personnellement? «Par-dessus tout, j'ai ressenti une énorme responsabilité et, en même temps, le respect du danger inconnu qui pourrait compromettre non seulement mes proches, mais aussi toute notre ville de 400 000 habitants. C'était une situation pour laquelle il n'y avait aucun moyen de se préparer à l'avance. »

– Siegfried Mortkowitz

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🇩🇰 Winni Grosbøll, maire de Bornholm, Danemark

Où? Une île de 40000 personnes au large des côtes suédoises, un excursion en bateau de trois heures loin de Copenhague.

Le plus gros problème? La perte du tourisme. "Nous avons normalement de nombreux visiteurs qui arrivent pendant l'été, dont beaucoup sont allemands", a déclaré Grosbøll, qui a également déploré une perte de ses exportations avec les États-Unis et l'Asie: "Tout est parti maintenant."

Besoins du gouvernement / de l'UE? «Nous sommes très dépendants du soutien du gouvernement» pour indemniser les travailleurs qui sont contraints de rester chez eux à cause du coronavirus, le Social-démocrate de 43 ans m'a dit.

Inquiétudes à plus long terme: Il a fallu beaucoup de travail pour sortir l'île de la pauvreté et accroître son attrait en tant que destination pour les vacanciers – et les politiciens danois, qui affluent à Bornholm pour la Fête démocratique populaire chaque été. Pas cette année, bien que. "Il y a quatre ans, nous pensions que nous allions entrer dans une période dorée", a déclaré Grosbøll. "Une grande partie de ce que nous avons construit en 10 ans s'est désintégrée au cours d'une semaine."

Un avantage? Il y a une nouvelle appréciation pour la propreté, et les réunions en ligne ont fait leurs preuves. Normalement, "si nous devons aller à une réunion à Copenhague, nous prenons l'avion ou prenons le ferry", a déclaré le maire. "C'est quelque chose que nous pourrions examiner de plus près."

Qu'est-ce que les médias manquent? Les conséquences psychologiques de l'isolement, a déclaré Grosbøll. Les adolescents sont agités et la pandémie a forcé de nombreux couples âgés à se séparer pour des raisons de santé.

Comment vous débrouillez-vous? "Je vais très bien", a-t-elle dit en riant. «Mais mes collègues de travail me manquent.»

– Bjarke Smith-Meyer

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🇪🇪 Kristiina Maripuu, adjointe au maire de Saaremaa, Estonie

Où: Saaremaa, la plus grande île d’Estonie, compte environ 31 500 habitants. Scène de l'une des pires épidémies de coronavirus du pays.

Le plus gros problème? Les responsables estiment que l'épidémie a commencé lors d'un week-end chargé rempli d'événements, avec un match de volley-ball avec une équipe italienne. L'Estonie a enregistré plus de 1780 caisses. Environ 550 cas et un peu moins de la moitié des décès dans le pays se sont produits à Saaremaa. «Nous craignions

le pire. Maintenant, nous pouvons dire que nous avons très bien géré la situation », a déclaré Maripuu. L'île a été mise en quarantaine de l'Estonie continentale du 14 mars au 8 mai.

Besoins du gouvernement? Il serait utile de savoir quand les frontières peuvent s'ouvrir et que les voyages peuvent reprendre. "Cette année, nous pensons beaucoup plus à (accueillir) nos touristes estoniens, car c'est une période difficile pour les touristes étrangers", a déclaré Maripuu.

Inquiétudes à long terme: «Lorsque les gens ont du mal à travailler et que les affaires ne vont pas bien, c'est une période difficile pour de nombreuses familles. Les moments difficiles ne sont pas encore terminés. "

Des avantages? "Cette situation de crise permet de voir facilement sur qui vous pouvez compter et sur qui vous ne pouvez pas."

Qu'est-ce que les médias manquent? Quelle est la précision des tests? "J'étais malade et j'étais sûr d'avoir la maladie, mais mon test a été négatif", a déclaré Maripuu. «Mes parents aussi étaient vraiment malades. Ils présentaient tous les symptômes et ont été hospitalisés mais leur test a été négatif. »

Comment vous débrouillez-vous? Tout le monde est en bonne santé maintenant, mais "Ces deux mois ont été la plus longue période où je n'ai jamais vu mes parents et ma grand-mère."

– Melissa Heikkilä

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🇫🇮 Esko Lotvonen, maire de Rovaniemi, Finlande

Où: Capitale de la Laponie, la province la plus septentrionale de la Finlande. Population: 62 900 habitants, résident le plus célèbre: le Père Noël. La ville n'a connu qu'une vingtaine de cas confirmés de coronavirus.

Le plus gros problème? Le tourisme est au point mort. Les deux tiers des touristes de Rovaniemi viennent de l’étranger et la grande majorité vient de Chine. Lotvonen est toujours optimiste que sa ville persévérera: «Nous ne sommes pas une destination de tourisme de masse. Vous pouvez profiter des aurores boréales et nuit sans nuit en petits groupes aussi », a déclaré Lotvonen.

Besoins du gouvernement / de l'UE? "J'espère que l'UE tiendra compte du fait que, dans les prochaines années, nous devrons reconstruire notre politique industrielle", a déclaré Lotvonen. "L'UE devrait soutenir ce travail en termes de mesures de relance", a-t-il ajouté. Cela devrait inclure la construction de réseaux à large bande dans les zones à faible densité de population.

Inquiétudes à plus long terme: «Le coronavirus ne peut nous faire abandonner nos stratégies à long terme. Nous voulons nous assurer que le changement climatique reste en haut de l'agenda », a déclaré Lotvonen.

Un avantage? La façon dont la numérisation a changé la façon dont les gens travaillent. Lotvonen a déclaré que les employés de la ville de Rovaniemi continueront de travailler à distance jusqu'à la mi-août.

Qu'est-ce que les médias manquent? "Les enfants du monde peuvent être assurés que le Père Noël n'a pas le coronavirus et qu'il est en bonne santé", a déclaré Lotvonen.

Comment vous débrouillez-vous? «J'ai appris à organiser des vidéoconférences. J'en avais quatre aujourd'hui! » il a dit. Cela a également aidé la Laponie à avoir de bonnes conditions de ski de fond jusqu'en mai pour que le maire puisse faire de l'exercice et prendre l'air.

– Melissa Heikkilä

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🇫🇷 Christine Téqui, présidente du département de l'Ariège, France

Où? Niché dans les Pyrénées, au sud de Toulouse, capitale aéronautique de l'Europe, et proche d'Andorre. Il a été largement épargné par la crise sanitaire liée au coronavirus mais deux secteurs économiques principaux, le tourisme et l'agriculture, ont souffert.

Le plus gros problème? Certaines personnes «vont connaître une grande précarité» financièrement. Et "le tourisme est affecté, nous avons eu une saison d'hiver qui n'était pas géniale … et notre saison d'été va être modérée."

Besoins du gouvernement / de l'UE? Plus de la moitié des habitants du tourisme sont actuellement sans emploi. Téqui souhaite que le gouvernement étudie la possibilité d'un revenu de base et d'une réforme des allocations de chômage. De la part de l'UE, aide aux entreprises aéronautiques locales, étroitement intégrées à d'autres à travers l'Europe: "Il y a une réalité européenne dans ce secteur industriel."

Des soucis à long terme? «Relancer le tourisme… Jusqu'à présent, nous avons peu de visibilité sur la façon dont les restaurants et les cafés peuvent rouvrir et si les propriétaires pourront rester rentables avec les nouvelles directives de santé.»

Un avantage? Les producteurs de confiture sont passés à la production de gels, les fabricants de nappes ont commencé à fabriquer des masques. Et les agriculteurs ont mis en place des marchés au volant, où les gens pouvaient récupérer les commandes passées à l'avance.

Qu'est-ce que les médias manquent? Peut-être combien de personnes se sont tournées vers la consommation de produits plus locaux et combien méritent les travailleurs de la logistique.

Comment vous débrouillez-vous? "C'était extrêmement brutal, nous avons appris juste avant un week-end que nous allions nous enfermer, et nous avions à peine 72 heures pour dire à un grand nombre de nos employés de travailler à distance … Mais cela a également mis en évidence notre capacité à travailler avec différents niveaux de l'État et nous a appris à être agile, adaptable et bien performer rapidement. "

– Rym Momtaz

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🇩🇪 Andreas März, maire de Rosenheim, Allemagne (fraîchement élu le 1er mai)

? Centre de transport et riche ville bavaroise de 63 000 habitants près de la frontière autrichienne.

Le plus gros problème? Un défi majeur est de «garder les gens heureux, d'empêcher le public de devenir désespéré, frustré et de perdre de vue». L'assouplissement des restrictions de verrouillage strictes ramène les gens dans les rues: "Quand je regarde par la fenêtre, l'agitation dans la zone piétonne ne diffère pas beaucoup d'une journée de travail normale avant le 1er mars."

Besoins du gouvernement / de l'UE? Le soutien financier a contribué à amortir les retombées économiques, mais les communautés locales auront probablement du mal à l'avenir. "Nous aurons besoin d'une sorte de plan de sauvetage sur ce front", a déclaré März, membre de l'Union chrétienne-sociale conservatrice. Les restrictions imposées par le gouvernement aux rassemblements de masse aideraient à garantir que les gens respectent la distance sociale "même si ce serait légalement délicat à faire".

Inquiétudes à plus long terme: Une deuxième vague d'infections. "Si les chiffres augmentent à nouveau, parce que les gens se déplacent à nouveau librement, alors nous avons un problème", a déclaré März. "Une deuxième vague ne nous frapperait pas seulement sur le plan économique, mais affecterait également l'état mental des gens."

Un avantage? Pour März, la crise a montré que le travail et la scolarité en ligne sont possibles. Cela montre également que le système de santé allemand est "excellent" par rapport à d'autres endroits en Europe et dans le monde: "Je me sens bien pris en charge ici."

Qu'est-ce que les médias manquent? Alors que l’attention des médias était centrée sur épidémie de coronavirus dans le centre d'asile de la ville, il y a eu peu de couverture sur la façon dont les gens se portent dans le reste de la ville.

Comment vous débrouillez-vous? Malgré le défi, März savoure son nouveau rôle: il rêvait de devenir maire de Rosenheim depuis son plus jeune âge.

– Kalina Oroschakoff

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🇬🇷 Yiannis Korentsidis, maire de Kastoria, Grèce

Où? Ville d'environ 36 000 habitants dans le nord de la Grèce, célèbre pour son magnifique lac et son industrie de la fourrure.

Le plus gros problème? La ville et la région au sens large ont été les premières à être touchées par la pandémie en Grèce et ont enregistré l'un des plus importants décès par habitant.

Besoins du gouvernement / de l'UE? Incitations pour que les gens restent en ville et travaillent et aident les entreprises locales. Les autorités locales demandent des subventions de l'UE pour promouvoir le tourisme dans la région. "Les prochains jours seront très durs", a déclaré Korentsidis.

Inquiétudes à plus long terme: Il y avait peu d'emplois avant même la pandémie en raison d'une crise dans l'industrie de la fourrure, avec des revenus en baisse de 90% depuis 2014. «Les quelques jeunes restants pourraient bientôt partir.»

Un avantage? L’hôpital communautaire a été modernisé avec de nouveaux équipements, et les autorités sanitaires et locales ont montré qu’elles savent comment gérer une crise. Espérons que plus de personnel sera également embauché à l'hôpital bientôt.

Qu'est-ce que les médias manquent? «Nous demandions des restrictions strictes de mouvement deux semaines avant qu'elles ne soient finalement imposées. Peut-être que si cela s'était produit plus tôt, l'écart aurait été plus petit. »

Comment vous débrouillez-vous? «Je n'ai pas fermé les yeux même une seconde au cours des trois premiers jours de la quarantaine dans la région, mais je crois que rien n'est difficile si vous en sortez en bonne santé finalement.»

Rien d'autre? Parce que la région a connu une épidémie plus grave que le reste de la Grèce, la population locale a été insultée et rejetée en tant que travailleur touristique saisonnier, même si la ville est exempte de virus depuis plus d'un mois.

– Nektaria Stamouli

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🇭🇺 Gizella Borbély, maire d'Uszka, Hongrie

Où? Village de l'est de la Hongrie, près de la frontière avec l'Ukraine. La population est majoritairement issue de la minorité rom et la foi chrétienne joue un rôle majeur dans la communauté. Un programme public de travaux publics est la principale source d'emplois formels.

Le plus gros problème? Borbély a déclaré que sa première préoccupation était de savoir comment livrer rapidement de la nourriture aux personnes âgées et acheter des équipements de protection. Maintenant, un grand défi est le retour des villageois qui avaient travaillé à Budapest et en Allemagne. Lorsque les gens sont rentrés de la capitale, «leur peu d'argent s'est épuisé… et le gouvernement local a dû aider», a déclaré Borbély. On craint maintenant que si les travailleurs retournent à Budapest et en Allemagne, ils pourraient finir par ramener le virus dans le village.

Besoins du gouvernement / de l'UE? Création d'emploi. La communauté n’exige pas de paiements directs pour les individus mais veut des moyens de les garder occupés: "Nous ne demandons pas du poisson, mais un filet."

Inquiétudes à plus long terme: «Si, Dieu nous en préserve, cette maladie vient ici, nous avons peur que les gens ne puissent pas travailler dans les travaux publics, et ensuite ils n'auront pas de salaire, et ils ne pourront pas subvenir à leurs besoins de base Besoins."

Comment vous débrouillez-vous? Le travail en tant que maire du village est devenu plus difficile, et il y a plus de demandes d'aide, a déclaré Borbély. Côté positif: les villageois plantent des arbres, et la prière et le chant continuent dans les congrégations.

Et la frontière? La situation en Ukraine "est bien pire", a déclaré Borbély. La frontière est fermée, ce qui signifie que les proches vivant de part et d'autre ne peuvent pas se rencontrer.

– Lili Bayer

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🇮🇪 Mike Cubbard, maire de Galway City, Irlande

Où? Une ville d'environ 79 000 habitants dans l'ouest de l'Irlande. Destination touristique majeure en raison de ses nombreux festivals, de ses pubs animés et de sa proximité avec des attractions naturelles le long de la côte, Galway est une capitale européenne de la culture en 2020.

Le plus gros problème? Du point de vue du tourisme, la situation actuelle de Galway est comme "tomber d'une falaise", a déclaré Cubbard. Les touristes sont partis et les événements entourant l’année de la capitale de la culture ont été annulés ou reportés. "Les restaurants, bars, hôtels, etc. seront les plus touchés", a déclaré le maire.

Besoins du gouvernement / de l'UE? Environ un tiers du budget du gouvernement local pourrait être anéanti. "Nous avons été très inquiets ici que de toute évidence notre chiffre sera plus élevé que de nombreuses autres villes en raison de notre dépendance sur le secteur de l'accueil", a déclaré Cubbard. Il souhaite que l'aide du gouvernement national tienne compte du fait que certaines régions du pays ont été plus durement touchées que d'autres sur le plan économique.

Un avantage? La crise a "ramené beaucoup de gens à la notion de communauté", a déclaré Cubbard.

Comment vous débrouillez-vous? Le travail quotidien du maire a complètement changé. Après avoir organisé environ 13 à 15 événements publics par semaine, comme visiter des écoles et se promener avec des résidents, Cubbard est passé au travail en ligne.

– Lili Bayer

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🇮🇹 Totò Martello, maire de Lampedusa et Linosa, Italie

Où? Italie le plus au sud point, 115 milles marins de Sicile et 75 d'Afrique. Les deux îles abritent 6500 personnes – un nombre qui triple normalement en été.

Le plus gros problème? Isolées du continent, les îles devraient être exemptes de la pandémie, mais l'arrivée saisonnière des migrants a mis Lampedusa sous pression. "Il n'y a pas de crise aujourd'hui uniquement due au coronavirus, mais une situation asphyxiante qui dure depuis un certain temps maintenant", a déclaré Martello. Ces dernières semaines, plus de 200 migrants sont arrivés sur ses côtes. Le centre d'accueil étant déjà plein de migrants en quarantaine, plus de 100 personnes ont été forcées de passer une nuit sur la jetée avant d'être emmené en Sicile par bateau.

Besoin du gouvernement / de l'UE? Martello a demandé au gouvernement d'amarrer un navire de quarantaine pour les migrants près de Lampedusa, "un endroit où ils peuvent se protéger et protéger les autres". Le gouvernement a contracté un ferry-boat, maintenant amarré face à l'île.

Inquiétudes à plus long terme: La saison estivale 2020 est «déjà complètement perdue» et Martello s'inquiète de l'avenir à plus long terme. Procureur en chef anti-mafia de l'Italie averti sur les risques que des entreprises en difficulté deviennent la proie du crime organisé. «Les entreprises en faillite qui manquent de liquidités… finiront entre les mains d'individus qui ont la liquidité d'acheter à bas prix tout ce que nous avons construit au cours des 50 dernières années.»

Comment vous débrouillez-vous? «Depuis que le coronavirus a frappé, vous êtes en première ligne et vous vous faites malmener par tout le monde… Nous, les maires, avons été la cible préférée de tous pour insultes et louanges. Nous devions faire des choses au-delà de nos compétences, nous devions nous substituer physiquement à l'État », a déclaré Martello. "Vous devez intervenir, car vous êtes la seule institution avec laquelle les gens ont encore un lien personnel et humain."

– Paola Tamma

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🇱🇻 Jānis Baiks, maire de Valmiera, Lettonie

Où? Centre industriel historique d'environ 25 000 habitants au carrefour d'importantes routes trans-baltes, Valmiera se trouve sur l'autoroute A3 entre la capitale Riga et la frontière estonienne.

Le plus gros problème? Le secteur de l'hôtellerie souffre gravement, a déclaré Baiks, membre du parti pour Valmiera et Vidzeme, alors que le flux d'invités lettons et estoniens quittant l'A3 pour les hôtels et restaurants de Valmiera s'est tari: "Beaucoup d'entreprises ont fermé." L'incertitude aggrave le problème. "Nous ne comprenons tout simplement pas combien de temps cela va durer ou à quel point ça va mal."

Besoins du gouvernement / de l'UE? Les plus grands employeurs industriels de Valmiera, dont une usine de fibre de verre et un jerry can fabricant est toujours en activité, a déclaré Baiks, ce qui signifie que la ville est mieux lotie que certaines autres villes de Lettonie. Cependant, les petites entreprises vont avoir besoin d'aide pour se redresser une fois la crise sortie. "L'UE pourrait avoir besoin de modifier certains de ses programmes de soutien en Lettonie … afin qu'ils se concentrent sur certaines industries qui ont besoin de plus d'aide et peut-être là où plus de personnes travaillent."

Des avantages? La coopération entre les organismes publics, comme les services d'urgence, la police et d'autres, s'est avérée efficace, ce qui a été réconfortant, a déclaré Baiks. Et les ONG se sont vraiment intensifiées. «Beaucoup de gens étaient prêts, gratuitement, à se réunir et à aider.»

Qu'est-ce que les médias manquent? Ce n'est pas tant ce qui manque, mais ce qui est rapporté qui est parfois le problème, a expliqué Baiks. "Parfois, les médias publient quelque chose qui n'a pas été vérifié, alors nous demandons à nos habitants de toujours vérifier la source."

– Charlie Duxbury

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🇱🇹 Vytautas Grubliauskas, maire de Klaipeda, Lituanie

Où? La troisième plus grande ville de Lituanie et son principal port sur la mer Baltique. Anciennement connu sous le nom de Memelburg, le château de la ville a été fondé par les chevaliers teutoniques à ce qui reste un important point de rencontre des principales voies navigables.

Le plus gros problème? En tant que passerelle vers la Lituanie, via son port et son aéroport, Klaipeda s'est retrouvée «en première ligne» de la lutte du pays contre le coronavirus, a déclaré Grubliauskas, un politicien de centre-droit: «Nous avons beaucoup d'invités et d'activités, ce qui fait de notre ville l'un des endroits les plus chauds de Lituanie pour le virus. "

Besoins du gouvernement / de l'UE? Comme la plupart des endroits, Klaipeda a dû se démener pour obtenir des équipements de base pour assurer la sécurité des travailleurs dans les hôpitaux et ailleurs, a déclaré Grubliauskas: "Le principal défi était le gros déficit de tout pour protéger les personnes qui avaient besoin d'être protégées."

Des inquiétudes à plus long terme? Le pire scénario serait que les gens se détendent trop tôt. "Nous devons penser à la deuxième et troisième vague du virus", a déclaré Grubliauskas. "Mieux vaut assouplir les restrictions cinq jours trop tard qu'un jour trop tôt."

Un avantage? Les avantages du travail à distance sont devenus plus clairs pour les personnes et les organisations: "Ce ne sera pas si facile de revenir au bureau."

Qu'est-ce que les médias manquent? Il y a eu trop de sensationnalisation des statistiques de décès et d’infections, a déclaré le maire. Une plus grande attention devrait être accordée à la manière d'éviter le virus. “Hopefully lessons have been learned,” Grubliauskas said.

How are you coping? The pandemic has meant more time at home with the family: “I hope we learnt that spending time together is important, even in normal times.”

— Charlie Duxbury

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🇱🇺  Léon Gloden, mayor of Grevenmacher, Luxembourg

Where? A small wine-growing community of around 5,000 people, connected to Germany by a short bridge over the river Moselle — which became a border checkpoint due to coronavirus measures taken by Berlin. The town vigorously protested the border closure, keeping flags at half-mast in the run-up to Europe Day.

Biggest problem? “These stupid — really stupid — border controls.” Normally 15,000 commuters cross the bridge every day, but that number more than halved. The German checkpoints, initially manned by police with automatic firearms, were reminiscent of wartime, Gloden said — angering and scaring residents. Traffic clogged up Grevenmacher’s roads and families were divided. After weeks of protests, Germany reopened the border on May 16.

Needs from government/EU? Ursula von der Leyen’s Commission was a “big failure” on the border issue, Gloden complained. “They didn’t do anything. I haven’t even heard a speech of Mrs. von der Leyen about this issue — nothing,” he said.

Longer-term worries: Anger toward Germans may not abate quickly. “I receive emails that we should build up on the Luxembourg side concentration camps and just put the Germans there,” he said.

Any upside? Non.

How are you coping? Gloden is juggling three jobs: Grevenmacher mayor, member of the Luxembourg parliament and partner at one of the country’s largest law firms.

Anything else? “I just hope that Europe has learned about these stupid border controls and that this will not happen again for whatever reason.”

— Hannah Brenton

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🇲🇹  Alfred Grima, mayor of St. Paul's Bay, Malta

Where? Northern Maltese town named after the Shipwreck of St. Paul. Wider region contains the tourist resorts of Buġibba and Qawra. Population of almost 30,000 before the tourists arrive.

Biggest problem? At first it was that St. Paul’s Bay "appeared to be at a bigger risk than other, smaller towns due to its dense population," Grima said. But most people have "followed the daily directives issued by the health department." Now, "the most challenging part is in finding the best way to inform migrants and refugees who live in our community about the pandemic and the need of social distancing and quarantine rules."

Needs from government/EU? The authorities in Malta "are doing a splendid job,” said Grima, a member of the ruling Labour Party. “I cannot say the same about the EU." The bloc "left Italy to fend for itself" at the start of the crisis, and now Malta "is being left alone to shoulder the burden of illegal immigration during one of the worst pandemic crises." The EU should come up with "tangible funding schemes to help get businesses and families back on track."

Longer-term worries: Competition among tourism destinations "will be fiercer than ever after this pandemic is over." Plus, there are concerns about "families without enough income and the repercussions of it."

Any upside? "We have much less traffic on our busy streets, which means less pollution." Plus, "solidarity is everywhere. People are doing their best to help others."

How are you coping? "I am following the issued directives," said Grima, but "as a mayor with a very busy schedule, I am more exposed to the virus than some."

— Paul Dallison

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🇳🇱  Marieke Moorman, mayor of Bernheze, the Netherlands

Where? A small municipality in the southern Netherlands of about 30,000 inhabitants. One of the hardest hit communities in the country, having reported more than 60 deaths.

Biggest problem? “There is a lot of grief and mourning — we are a small community, and every death has a big impact,” said Moorman. “Most of those who’ve passed away were seniors, many who kept our community running through voluntary work.”

Needs from government? “The government has done a hell of a job coming up with a package of financial measures that are helping our entrepreneurs short-term,” she said. But, Moorman noted, the first coronavirus case was detected in the south on February 27 and Prime Minister Mark Rutte only advised people to stop shaking hands on March 9.

Longer-term worries? “This region has been hit very badly during the coronavirus crisis, but also in terms of poor air quality, as when Q fever (an infectious disease caused by bacteria) hit in 2007,” said Moorman, a member of the center-left Labor Party. “I hope we will look in the near future at the links between lung diseases and poor air quality.”

Any upside? “I have seen in Bernheze a lot of social resilience and willingness to help each other, as well as a realization that we don’t have to fly four times a year to Barcelona or Istanbul in order to live a full life — I hope some of that will stick after the crisis.”

How are you coping? “I call the next of kin off all the people who have died, which affects me a lot, so I made it a habit to only call four each day.”

— Eline Schaart

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🇵🇱  Rafał Gronicz, mayor of Zgorzelec, Poland

Where? Town of some 31,000 people, nestled close to borders with Germany and the Czech Republic.

Biggest problem so far? For two months, local people couldn’t cross the borders without facing a two-week quarantine, which stopped them going to work in Germany and separated families. “It was a very bizarre situation: Their companies were working but they just couldn’t get to work,” said Gronicz, a member of the Civic Platform opposition party.

Needs from national government/EU? Clarity in planning: “I’d like to know what the government is planning to do in the next month, six months, a year,” Gronicz said. He also stressed the EU could give regions more money for investments, as the crisis has left big holes in their budgets. He also wants to see an EU strategy for dealing with crises, which would take account of the challenges for cross-border regions.

Biggest longer-term worries? “We’re facing an absolute collapse of local authorities’ budgets, we’ll have to save money on everything.”

Any upside? Only one thing: Young people will start to realize how important free movement is, Gronicz said. “When they had to stand for hours at the border crossing, maybe they got their eyes opened.”

What’s the media missing? First: how poorly schools were prepared for online education. Second: Foreign citizens, especially those from the Baltic states, who were stuck at the border with no possibility of transit.

How are you personally coping? “We’re muddling through,” he said, adding that he’s trying to work every day on a long-term perspective for the community.

— Zosia Wanat

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🇵🇹  Salvador Malheiro, mayor of Ovar, Portugal

Where? Municipality of around 55,000 people in central Portugal. Home to major factories for firms including Bosch and known for Pão de ló sponge cake, a national delicacy. First community in the country to be locked down following a high number of local cases.

Biggest problem? “We had moments of great distress after the government quarantined the municipality,” said Malheiro, vice president of the opposition center-right Social Democrats. “It was the solution that had to be implemented,” but businesses in Ovar had no choice but to come to a halt while “watching other competing municipalities’ businessmen being able to work.”

Need from government/EU? Financial assistance. Ovar “did not wait for the government or Brussels” but spent its own money to tackle the outbreak — on everything from hospital beds through sampling and protective equipment to quarantine logistics. “We felt a bit alone,” but hope the investment “will be reimbursed by the government using EU funds.”

Long-term worries? A second wave across the country: “The partial success we had will only continue if each one of us does what has to be done. We need to know how to live with this virus.”

Any upside? Community spirit has come to the fore and perhaps new opportunities will emerge. “Opportunities arise in the wake of a crisis,” said Malheiro. “Businessmen are able to adapt to new challenges.”

What’s the media missing? le discrepancy between numbers of COVID-19 cases reported locally and those announced by the national government. “The media should confront the government about these numbers.”

How are you coping? “I haven’t slept much, but I gave everything I have.”

— Ivo Oliveira

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🇷🇴 Marian Cioi, mayor of Întorsura, Romania

Where: Village of some 1,500 people in southwestern Romania. Many local young people travel to Germany for seasonal work, have moved to big cities or now live abroad.

Biggest problem? Some people who returned from hard-hit areas in Italy and from seasonal work in Germany had to ask the mayor for help getting food, as they had to self-quarantine for 14 days after arrival. But the village has not recorded any coronavirus cases. Cioi said he used money from the public budget to buy face masks that he distributed to local people.

Needs from government? Clear laws on providing food and other necessities to people self-quarantining, and guidance on how to help children who have to follow online classes but have no tablets or computers. “I would have liked clear and precise laws,” said Cioi, a member of the governing National Liberal Party.

Any upsides? The crisis pushed council officials and locals to try to communicate digitally, by sending emails and using WhatsApp to reach out to the mayor.

What’s the media missing? Cioi would have liked to see more advertising on TV to fight conspiracy theories about the spread of the virus and help people understand it’s serious, even if there were no cases reported in the village.

— Carmen Paun

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🇸🇰  Martina Strmeňová, community organizer, Banská Bystrica, Slovakia

Where? The city is known as the base of neo-Nazi leader Marian Kotleba, whose People’s Party-Our Slovakia (LSNS) got 17 seats in February’s general election. The Not in Our Town civic platform was formed in response to Kotleba’s rise, and gathers local politicians, church leaders and activists.

Biggest problem? Lockdown did not stop far-right supporters harassing marginalized communities. They drove by the city’s high-rise neighborhoods, surrounding villages and Roma settlements and shouted offensive remarks. The community organizers were criticized “even by Prime Minister Igor Matovič” on one occasion for helping kids in vulnerable communities keep up with online lessons.

Needs from government/EU? Strmeňová says Not in Our Town can operate even without the financial support of the government but that it should not place obstacles in their way: “Matovič told us to bring them food and not focus on their education. This misses the point.”

Longer-term worries: The right-leaning government of disparate parties that took office during lockdown and has yet to reveal its true political colors, Strmeňová said.“We’re scared about what will happen after the pandemic,” she said. “We don’t want to become Poland or Hungary.”

Any upside? Even during the crisis, the National Criminal Agency has arrested high-level members of the previous government over corruption allegations, suggesting Matovič is delivering on a campaign promise to root out graft.

What’s the media missing? Also during the crisis, an annual human rights report by the national ombudsman’s office était rejected by parliament for the first time — for “not protecting the rights of unborn children,” and focusing too much on “LGBT and women’s rights.”

Anything else? “The conservatives are not the only patriots. I’ve been in folk dance groups my whole life and probably know more about our traditions than they do.”

— Una Hajdari

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🇸🇮  Matija Čakš, mayor of Šmarje pri Jelšah, Slovenia

Where? A small community in eastern Slovenia that had the country’s highest number of COVID-19 fatalities, mostly in nursing homes. The government ordered the elderly to be treated and isolated in these homes rather than in hospitals.

Biggest problem? “We had problems convincing the government of how dire the situation was in our municipality since we were one of the first places to be hit.”

Needs from government/EU? “There are many hotels in our region that are owned by the government. We suggested that since all of these hotels were empty, we isolate the elderly in these hotels. That didn’t happen.”

Longer-term worries: Nursing homes in Slovenia operate according to outdated norms and have been critically understaffed for years. This could be a long-term problem if the government doesn’t tackle the issue of care workers going to richer European countries, such as neighboring Austria, where conditions are better.

Any upside? Slovenia has about 50 dialects and a Facebook page set up by two young men to cheer up the community and “preserve and nurture” the local one — Šmarski argo — drew people closer together.

What’s the media missing? “Our nursing homes were not prepared to offer these people the proper treatment.” Critics of the government’s policy say that the elderly were effectively written off or left to die — an allegation the government denies, insisting the palliative and geriatric care system as a whole was caught unprepared.

Anything else? “Fsi za Šmarje, Šmarje za fse!” (“All for Šmarje and Šmarje for all,” in Šmarski argo)

— Una Hajdari

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🇪🇸  Aitor Egozcue Guerendiain, mayor of Berasáin, Spain

Where? Village in the Navarre region of northern Spain with a population of just 25, mainly elderly citizens who live in ancient farmhouses. Isolated in the foothills of the Pyrenees, not a single resident has been infected with the coronavirus a rarity in hard-hit Spain.

Biggest challenge: "Over half the population is over 65 so we've kept to ourselves and imposed a 15-day curfew on anyone coming into our valley. It’s worked and, honestly, we're fine. The biggest hassle is getting fresh fish, which requires going down to another village, but there's hardly any need for it; we have plenty of food stocked up for winters with heavy snowfall."

Needs from government/EU? "Fiberoptic investment. We only got phone service in the 90s so we're used to being disconnected, but the poor connections are making remote work impossible."

Longer-term worries: "The economic blow. Local farmers are now using WhatsApp to try to sell cheese, eggs, beef, and we are trying to help each other out by buying, but the overall drop in demand is going to hurt us all."

Any upside: "I think the struggle to get face masks from abroad drove home how much local production we've lost to globalization. Maybe this will make us open to spending a little more to support local businesses."

What's the media missing: "The distrust generated by the government's lack of transparency. We have friends who are doctors who say the death tolls aren't accurate, that the real numbers are far greater. That’s very disconcerting."

How are you coping: "I go for walks in the woods. It's mushroom season, so that helps."

— Aitor Hernández-Morales

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🇸🇪   Axel Josefson, mayor of Gothenburg, Sweden

Where? Sweden’s second city, located on its west coast, is an industrial and cultural powerhouse with a population of around half a million.

Biggest problem? The big challenge right now is keeping the coronavirus out of elderly care homes. “We decided quite early on to forbid people from visiting these facilities and that has had an impact,” said Josefson, a member of the center-right Moderate Party.

Needs from government/EU? Stockholm is doing a good job on the whole, Josefson said, but he doesn’t think Gothenburg’s big tourist draw, the Liseberg theme park, should remain closed: “We want some adjustments made in the rules so we can have a responsible opening”.

Longer-term worries? That the crisis will drag on. Who knows if the recovery will be “V” or “U” or something else-shaped, Josefson said, but the worry is that “it will take longer than people think”.

Any upsides? The city has become more digital and more open to new solutions for communication and meetings, Josefson said. People also seem to be beginning to appreciate what they have in normal times a bit more — “just being able to go out and meet family and friends and have a job to go to, things like that.”

How are you coping? Friends have had the illness, and one of them was very sick, Josefson said. “But thank God that seems to be going alright now.” Not seeing your mother in person for two months isn’t easy either, he added. “For sure, that has affected me.”

— Charlie Duxbury

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🇬🇧  Roddie Mackay, leader of the Western Isles Council; Scotland, United Kingdom

Where? Windswept North Atlantic archipelago of just fewer than 27,000 people. Golden beaches and rugged scenery draw visitors from around the world.

Biggest problem? The Western Isles have fewer than 10 COVID-19 cases and no fatalities but lockdown has had a “devastating” effect on the economy, said Mackay, who is not affiliated to a political party. Tourism, the main contributor to local GDP, has been “knocked for six.”

Needs from government? The best post-lockdown assistance the Scottish government could provide from an economic perspective, Mackay said, would be better digital connectivity. Fiber broadband would be a “game changer” for businesses.

Longer-term worries: For the islands to regain sound financial footing, three vital economic sectors will need to be resurrected: tourism, fishing exports and Harris Tweed exports.

Any upside? The council’s long-held ambition to disperse jobs around the islands has been accelerated by remote-working measures.

What’s the media missing? Nothing essential, but the council is waging a cultural battle against self-isolation. “We’re running e-ceilidhs — putting local musicians and dancers online every Thursday, Friday and Saturday night." Viewing figures have topped 4,000.

How are you coping? Wide open spaces and good clean air help a lot. Most island people, Mackay said, are incredibly thankful for their lot — rather than resentful of the restrictions. “I don’t hear much complaining and moaning. I hear people saying ‘aren’t we so fortunate where we live?’”

Anything else? Wedding crashed: Mackay’s son, Neal, had his wedding, originally scheduled for April 24, postponed. It’s now a waiting game, for when “Nicola (Scottish First Minister Nicola Sturgeon) tells them they can get married.”

— Ali Walker

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