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Les dangers du retour à l'école après un coronavirus – POLITICO

L'Europe a deux problèmes en ce qui concerne la réouverture des écoles.

Premièrement, il faut soupeser les risques d'ouvrir à nouveau les portes par rapport aux dommages potentiels causés par leur fermeture, que ce soit pour la reprise économique ou la santé mentale. Plus difficile encore peut être de convaincre les parents anxieux qu'il est temps de renvoyer leurs enfants à l'école.

Alors que l'Europe compte le coût de près de quatre mois de la pandémie de coronavirus, les gouvernements doivent faire l'appel.

C’est «l’une des choses les plus difficiles» pour les décideurs, a déclaré Russell Viner, président du Royal College of Paediatrics and Child Health. "C'est une tâche d'équilibrage impossible."

En l’absence de réponses faciles, l’Europe n’a pas été en mesure de s’installer dans une approche cohérente. L'Allemagne a commencé la réouverture des écoles en avril, les élèves plus âgés revenant en premier. En Angleterre, c'est le contraire, les écoles primaires étant sur le point de rouvrir en juin.

«Nous devons réfléchir aux risques d’ouvrir des écoles et de les garder fermées aux enfants, aux parents, aux enseignants et au personnel de soutien» – Martin McKee, professeur à la London School of Hygiene and Tropical Medicine

En Belgique cette semaine, les élèves des dernières années du primaire et du secondaire ont commencé à retourner à l'école. L'Italie et l'Espagne, en revanche, marchent beaucoup plus prudemment et ne rouvrent leurs écoles qu'en septembre.

Pour compliquer les choses, les parents ne sont pas toujours d'accord avec les plans de leur gouvernement. Plus de 500 000 Britanniques ont signé une pétition demandant le droit de ne pas renvoyer leurs enfants à l'école. Au Danemark, lorsque les écoles ont rouvert en avril, certains parents ont gardé leurs enfants à la maison, affirmant qu'ils ne voulaient pas qu'ils soient des «cobayes», a rapporté Reuters.

Et ce ne sont pas seulement les enfants qui doivent être pris en compte.

«Nous devons réfléchir aux risques à la fois d'ouvrir des écoles et de les maintenir fermées aux enfants, aux parents, aux enseignants et au personnel de soutien», a déclaré Martin McKee, professeur de santé publique européenne à la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Les enfants vont bien

Ce que tous les gouvernements examinent, c'est la science, qui, espèrent-ils, leur dira s'il est sûr de rouvrir les écoles.

Lorsque le coronavirus est apparu pour la première fois, il est rapidement devenu évident que les enfants étaient relativement indemnes.

"Dans tous les grands pays, les enfants ont été très peu affectés par COVID-19 si vous regardez la situation dans son ensemble", a déclaré Viner, lors d'une conférence de presse le 13 mai. En Chine, aux États-Unis, en Italie, aux Pays-Bas, en Espagne et Au Royaume-Uni, seulement 1 à 2% du total des cas de coronavirus se sont produits chez les moins de 18 ans, a-t-il noté.

Mais fin avril, alors que de nombreux gouvernements planifiaient leurs horaires de réouverture des écoles, une nouvelle tournure s'est produite: une maladie inflammatoire rare affectant certains enfants.

L'émergence du syndrome, décrit comme de type Kawasaki, a incité l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à déclarer un «besoin urgent» de plus de données sur la maladie. L'OMS a également déclaré qu'il reliait «temporairement» le syndrome au COVID-19, «sur la base de tests de laboratoire initiaux montrant une sérologie positive chez la majorité des patients».

Mais pour des experts tels que Viner et Liz Whittaker, professeur de clinique en maladies infectieuses pédiatriques et en immunologie à l'Imperial College de Londres, le fait que le syndrome soit si rare devrait signifier qu'il ne devrait pas influencer les décisions de garder les enfants à la maison.

"Le risque de contracter sévèrement le COVID-19 chez les jeunes enfants reste extrêmement faible, malgré cette condition grave, qui affectera très peu de personnes", a déclaré Whittaker lors du même briefing du 13 mai. "Cela ne devrait pas être un facteur … lorsque des décisions sont prises sur le moment et la manière de rouvrir les écoles."

Le risque des super-épandeurs

Les décideurs politiques ne se demandent pas seulement si les enfants contractent le virus, mais avec quelle facilité ils peuvent le propager – une crainte raisonnable étant donné les preuves précédentes que les enfants sont des propagateurs de maladies comme la grippe et la rougeole.

"C'est ma plus grande crainte", a déclaré au New York Times Michael Hoelscher, responsable des maladies infectieuses et de la médecine tropicale à l'hôpital universitaire de Munich.

Les écoles d'espagnol comme celle de Barcelone pourraient ne pas rouvrir avant septembre | David Ramos / Getty Images

Mais les preuves (limitées) ne le soutiennent pas.

La Health Information and Quality Authority de l'Irlande a examiné les données et a constaté que, d'après le petit nombre d'études recensées, «les enfants ne contribuent pas, à ce jour, de manière substantielle à la transmission du SARS-CoV-2 par les ménages».

La seule étude qui a analysé la transmission dans les écoles a également montré une très faible propagation, bien que la revue admette que «les preuves restent limitées».

Le 17 mai, le scientifique en chef de l’OMS, Soumya Swaminathan, a déclaré au «Andrew Marr Show» de la BBC qu’il semblait que «les enfants sont moins capables de le propager même s’ils contractent l’infection».

Mais c'est ce manque de preuves qui a été cité par la British Medical Association, le syndicat des médecins du Royaume-Uni, lorsqu'elle a soutenu le National Education Union du pays dans son opposition à la réouverture des écoles avant de le juger sûr, a rapporté le Guardian.

«Les grandes décisions nationales ne sont pas optimales dans ces situations, étant donné la variance à l'intérieur d'un pays» – Devi Sridhar, chaire de santé publique mondiale à l'Université d'Edimbourg

McKee, à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, pense qu'il est «prématuré» de rouvrir des écoles au Royaume-Uni, car le système de test du pays est «problématique» et son système de recherche des contacts «non testé».

Et certaines autorités locales du Royaume-Uni sont prêtes à prendre les choses en main et refusent de rouvrir leurs écoles, comme certains maires de France l'ont fait plus tôt en mai.

Devi Sridhar, professeur et président de la santé publique mondiale à l'Université d'Édimbourg, estime que des données locales sur les niveaux de transmission et les nouveaux cas quotidiens sont nécessaires pour éclairer ces décisions.

«Cela met l'information directement entre les mains des membres clés de la communauté éducative», a-t-elle écrit sur Twitter. «Les grandes décisions nationales (ne sont) pas optimales dans ces situations étant donné la variance à l'intérieur d'un pays.»

Accroissement des inégalités

La réouverture des écoles a été la question «la plus délicate», a déclaré Marius Gilbert, chef du Laboratoire d'épidémiologie spatiale de l'Université Libre de Bruxelles et membre du groupe de conseil du gouvernement belge.

Ce n’est pas seulement le risque de transmission qui augmente, a expliqué Gilbert à L’Echo. Il a mis en garde contre un autre danger: celui des enfants coupés de toute vie sociale et privés de la structure que l'école leur donne.

Harry Quilter-Pinner, chercheur principal à l'Institute for Public Policy Research, a convenu, qualifiant cela de "probablement l'une des plus grandes perturbations que nous ayons rencontrées au cours des 100 dernières années en termes d'éducation et de scolarité".

Le Premier ministre danois Mette Frederiksen visite l'école Stolpedal à Aalborg le 18 mai 2020. Les écoles danoises ont commencé à rouvrir en avril | Henning Bagger / Ritzau Scanpix / AFP via Getty Images

Pour Quilter-Pinner, la principale préoccupation est l'élargissement de l'écart de réussite, qui est le concept selon lequel les enfants des zones défavorisées font pire que leurs homologues plus riches.

En effet, les données sur l'Angleterre de l'Institute for Fiscal Studies révèlent que pendant l'épidémie, les étudiants issus de familles plus riches ont consacré plus de temps à l'apprentissage à domicile et ont un meilleur accès à des ressources individualisées telles que des cours particuliers. Leurs parents se sentent également mieux à même de les soutenir.

Mais les problèmes ne s'arrêtent pas lorsque les écoles rouvrent.

«Le défi de la réintroduction n'est pas seulement de savoir comment ramener les gens dans les salles de classe», a déclaré Quilter-Pinner. "C'est comment construire sur ce qui était normal pour récupérer et revenir là où nous étions avant."

Le retour à l'école nécessitera des défis logistiques importants, avec la nécessité de maintenir une distance sociale et d'avoir moins d'enfants dans une classe, a-t-il noté.

Affaire risquée

«En tant que société, nous avons des choix à faire», a déclaré Quilter-Pinner, notamment en examinant l'ampleur du risque de réouverture des écoles et si nous sommes prêts à prendre ce risque.

"Dans tous les cas, vous devrez apprendre à vivre avec le virus" – Marius Gilbert de l'Université Libre de Bruxelles

Alastair Sutcliffe, professeur de pédiatrie générale à l'University College London, a déclaré que ces décisions sont basées sur des considérations de «divers risques connus».

"L'une des rares choses positives à ressortir de COVID est qu'il tue très rarement les enfants, en particulier les très jeunes enfants, en particulier les jeunes enfants en bonne santé", a-t-il déclaré, ajoutant que lors de la réouverture des écoles, nous devons tenir compte de ce risque très faible par rapport aux autres les risques potentiels pour les enfants de ne pas retourner à l'école.

Sans fin claire de la pandémie en vue, les écoles devront être rouvertes à un moment donné, disent des experts comme Gilbert à l'Université Libre de Bruxelles: «Dans tous les cas, vous devrez apprendre à vivre avec le virus.»

James Randerson et Carmen Paun ont contribué au reportage.

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