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Les bienfaits d'une promenade quotidienne en soirée

Faire une promenade quotidienne le soir peut vous aider à vous mettre ou à rester en forme et à améliorer votre santé mentale pendant la pandémie de COVID-19.

Personne ne peut nier que 2020 a été une année extrêmement difficile en raison de la pandémie de COVID-19. L’une des conséquences importantes – signalée dans de nombreux pays – est une dégradation marquée de la santé mentale des personnes. L'enfermement, l'isolement, la maladie, le deuil, les préoccupations concernant la sécurité financière, les pertes d'emplois… contribuent tous à l'anxiété, à l'insomnie, à la dépression et aux pensées suicidaires. En conséquence, les appels aux lignes d'assistance en santé mentale ont augmenté. Les prescriptions d'antidépresseurs ont atteint un niveau record. Dans le même temps, les services de santé surchargés sont incapables de fournir des thérapies par la parole essentielles et potentiellement vitales.

Je ne suis pas un spécialiste de la santé mentale. Cependant, au fil des ans, j'ai souffert de nuages ​​noirs de dépression. J'ai reçu ma juste part de pilules colorées et de thérapeutes utiles. Je suis également totalement convaincu que l'exercice régulier – dans mon cas la marche et le vélo – a un impact significatif et positif sur mon humeur.

Je ne dis rien de nouveau. Les bienfaits de l'exercice régulier sont bien connus. Bien avant l'apparition du coronavirus, j'ai publié un article ici sur le Bienfaits pour la santé de la randonnée. Il a répertorié pas moins de 23 façons dont la randonnée vous rend en meilleure santé. Bien que certains d'entre eux soient des avantages purement physiques tels que des muscles renforcés, une densité osseuse accrue, une santé cardiovasculaire améliorée, des poumons plus propres, etc., beaucoup d'entre eux font référence à des avantages pour la santé mentale tels que la réduction de la tension, la diminution de l'anxiété et l'amélioration de l'humeur.

Cependant, je suis conscient qu’il est facile de donner l’impression que la randonnée fait référence à une grande aventure d’une journée qui doit être planifiée à l’avance et entreprise occasionnellement. Il n'y a rien de mal à cette approche – et bien sûr, ce blog regorge d'idées pour savoir où aller marcher – mais dans cet article, je voudrais me concentrer sur quelque chose de différent.

Faites une promenade quotidienne le soir

En 2009, Liz et moi avons décidé de faire une courte promenade après le dîner tous les soirs. Je dois admettre qu'en plus de la nécessité de faire de l'exercice, une autre force motrice derrière cette décision était d'obtenir un peu de paix et de tranquillité! En 2009, nos quatre enfants vivaient à la maison. Ils avaient entre 17 et 23 ans, et bien que nous aimions leur compagnie, c'était rafraîchissant de s'éloigner un moment tous les soirs pour discuter de choses (y compris). C'est vite devenu une habitude. À tel point que nous ne le cassons que si le temps est extrêmement rude, ce qui n'est que très rare. (Nous nous sommes aventurés dans un orage une fois; et avons juré de ne plus jamais recommencer). En effet, nous estimons que nous marchons 360 soirs par an.

Dans les mois sombres et froids de l'hiver, c'est vraiment une courte promenade. C’est un circuit de deux kilomètres qui ne prend qu’une demi-heure. Dès que les soirées deviennent plus chaudes et plus légères, nous prolongons le parcours sur trois ou quatre kilomètres, selon les autres engagements du soir.

Photo de pixabay.com

Bien sûr, je comprends parfaitement que les «engagements du soir» sont des obstacles majeurs à une marche quotidienne du soir. Nous pouvons tous trouver beaucoup de choses à faire après notre repas du soir pour nous occuper jusqu'au moment de la tête du lit. Mais tout est un choix, n'est-ce pas? Nous pourrions choisir de nous asseoir et de regarder la télévision ou de numériser les nouvelles sur notre téléphone ou de faire le repassage ou d'écrire un article de blog ou d'envoyer un e-mail à un ami ou de peindre la chambre d'amis …

Certains d'entre eux figureront plus haut sur nos listes de priorités que d'autres. Mais qu'est-ce qui peut être plus prioritaire que notre santé physique et mentale? Et comme – espérons-le – personne ne nous oblige à faire ces tâches, nous devrions tous être en mesure de prendre la décision consciente de les reprogrammer ou de les mettre en attente pendant 30 ou 45 minutes.

Je suis également conscient que tout le monde ne partage pas la même situation familiale que Liz et moi. Nous sommes dans la soixantaine et nos enfants ont quitté la maison. On peut donc très facilement choisir de se promener après avoir fait le ménage après notre repas du soir. Si vous avez un bébé ou de jeunes enfants, c’est plus difficile. Voici donc quelques suggestions:

  • Enveloppez bébé au chaud et emmenez-le avec vous dans le landau ou la poussette.
  • Emmenez bébé avec vous dans une écharpe.
  • Laissez un parent avec le bébé et allez vous promener seul ou avec un voisin.
  • Invitez votre baby-sitter habituelle à garder les enfants pendant 30 minutes.

Si vous êtes célibataire, vous n'aurez peut-être pas envie de marcher seul dans les rues sombres. Alors pourquoi ne pas rencontrer un ami à la même heure chaque soir?

Une occasion de marcher et de discuter

Lors de nos promenades, les enfants reviennent encore de temps en temps comme sujets de discussion, mais nos promenades du soir nous donnent l'occasion de discuter d'autres sujets, tels que les livres que nous lisons, les actualités, le travail et les loisirs. En effet, pour revenir là où j'ai commencé – les problèmes de santé mentale découlant du COVID-19 – faire une promenade du soir avec votre partenaire ou un ami ou un voisin est un moyen très bénéfique de contrer l'anxiété de verrouillage. Notre fils aîné a également adopté le concept d'une promenade régulière du soir, bien qu'il marche beaucoup plus loin que nous, et utilise le temps pour appeler des frères et sœurs ou des amis et passer un bon chinwag avec eux. Je ne veux faire aucune promesse, mais je prévois avec confiance qu’après la plupart des promenades du soir, sinon après toutes, vous vous sentirez plus détendu et moins anxieux. Certainement plus que vous ne l'auriez fait si vous vous étiez simplement effondré devant la télé après votre repas du soir.

Photo de pixabay.com

En faire une résolution du Nouvel An?

Je ne suis pas très doué pour faire des résolutions du Nouvel An, mais si c'est le cas, une promenade quotidienne en soirée serait sûrement une bonne chose à faire. Si vous avez peur de l'échec, vous pourriez peut-être alléger la pression sur vous-même. Pour le mois de janvier, vous pouvez vous engager à faire une promenade du soir quatre fois par semaine, pour vous familiariser avec les choses et introduire progressivement votre nouvelle routine. D'ici février, vous pourriez augmenter la fréquence à six. Venez les soirées de printemps plus chaudes et vous serez là-bas tous les soirs!

Vous cherchez une résolution pour le nouvel an? Et si vous décidiez de faire une petite promenade tous les soirs? Il présente des avantages pour la santé physique et mentale qui sont particulièrement importants en ces jours de COVID.

Cependant, pour ces sombres soirées de janvier, je recommanderais de commencer par une courte marche de 2 km. Vous pouvez facilement calculer un itinéraire de 2 km en utilisant le podomètre Google Maps, bien que je trouve Podomètre Gmap plus facile à utiliser. Je ne parle pas de marcher dans la campagne pendant les mois d’hiver, mais le long de vos rues locales.

Une autre astuce consiste à installer une application podomètre sur votre téléphone. Cela vous montrera la distance parcourue ainsi que le nombre de pas effectués, le temps passé, les calories brûlées, etc. Et cela vous donnera des chiffres cumulatifs afin que vous puissiez voir la distance que vous avez parcourue en une semaine. Si vous êtes un fixateur d'objectifs, cela vous aidera à les atteindre. Sinon, voir que vous avez parcouru 20 km cette semaine – juste le soir – vous encouragera sûrement. Une veste fluorescente est également utile pendant les mois d'hiver.

Et les distances vont bientôt s'additionner. Liz et moi marchons plus de 1000 km chaque année le soir. Cela signifie que depuis que nous avons commencé, nous avons parcouru environ 13 000 kilomètres. En d’autres termes, nous venons d’atteindre le Cap.

Ce soir, nous commençons le voyage de retour.

Photo de pixabay.com

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