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Les Belges désenchantés tournent le dos à Wilmès – POLITICO

Le Premier ministre belge Sophie Wilmès manque de temps.

Les pouvoirs d'urgence que le Parlement lui a accordés pour lutter contre le coronavirus expirent en juin. D'ici septembre, elle sera obligée de demander un nouveau vote de confirmation – mais son gouvernement minoritaire ne détient que 38 des 150 sièges au Parlement.

"La Belgique a besoin d'un gouvernement majoritaire au Parlement", a-t-elle déclaré le week-end dernier au journal belge De Tijd. "Plus tôt cela se produira, mieux ce sera."

C'est pourquoi les partis politiques belges relancent les pourparlers de coalition, un an seulement après les dernières élections non concluantes et un peu plus d'un an et demi après que le gouvernement de Charles Michel a perdu sa majorité, en décembre 2018.

Les pourparlers de coalition reprennent au milieu de la pire crise sanitaire et économique depuis la Seconde Guerre mondiale, à un moment où le soutien du public belge à ses dirigeants politiques est à son plus bas historique.

«Vous pouvez être aimé lundi et détesté mardi. Sophie est restée très prudente face à cet enthousiasme, et l'a pris avec beaucoup d'humilité » – Quelqu'un proche de la famille Wilmès

Après une décennie d'impasse politique, seulement un tiers des électeurs pensent que leurs politiciens sont compétents, selon un projet de recherche à l'Université d'Anvers. Il n'y a jamais eu moins de personnes dans le nord flamand de la Belgique qui soient satisfaites du fonctionnement de la démocratie belge.

Cela est également vrai dans le sud francophone du pays. "Cela fait une décennie que nous sommes confrontés à une crise de notre démocratie représentative", a expliqué Benjamin Biard, chercheur au Centre d'information et de recherche socio-politiques francophones (CRISP). "Les résultats des dernières élections ne l'ont pas résolu."

En Flandre, ce mécontentement alimente une forte augmentation du soutien au parti d'extrême droite Vlaams Belang (intérêt flamand). Après avoir terminé deuxième en Flandre lors des élections de mai dernier, ils mènent désormais les sondages avec le soutien d'un vote sur quatre dans la région.

"La crise corona n'a pas forcément levé la droite populiste en Flandre", a déclaré Stefaan Walgrave, qui a coordonné l'étude de l'Université d'Anvers. «L'insatisfaction à l'égard de la politique était déjà omniprésente avant la crise.»

Dans le même temps, la popularité précoce de Wilmès s'est avérée de courte durée. Elle a succédé à Michel presque par accident, après son départ à la présidence du Conseil européen en octobre, et était censée diriger le gouvernement intérimaire tandis que d'autres tentaient de trouver un accord politique. Mais lorsque le coronavirus a frappé, les politiciens ont mis de côté leurs divergences et soutenu un gouvernement à court terme dirigé par Wilmès. La libérale francophone de 45 ans s'est retrouvée à conduire le pays de manière inattendue à travers une pandémie.

Dans les premières semaines de la crise, son ton apaisant et son style de communication calme mais décisif lui ont valu des éloges – mais son manque d'expérience au plus haut niveau a également entravé une prise de décision efficace, selon plusieurs responsables belges.

«Vous pouvez être aimé lundi et détesté mardi. Sophie est restée très prudente face à cet enthousiasme et l’a pris avec beaucoup d’humilité », a expliqué un proche de la famille Wilmès.

Aligner le système complexe de gouvernements fédéraux, régionaux et linguistiques de la Belgique derrière sa stratégie contre la pandémie n'allait jamais être simple, et a contribué à l'incapacité perçue de Wilmès à présenter clairement la stratégie de sortie tant attendue de la Belgique. Cette conférence de presse, qui comprenait une présentation PowerPoint incompréhensible, a commencé si tard et était si longue qu'elle a été ridiculisée pendant des jours. Lors de sa prochaine conférence de presse, Wilmès a rassuré les journalistes avec un sourire: "il n'y aura pas de PowerPoint cette fois".

Manifestation à l'hôpital

Naturellement, Wilmès a été mieux accueillie en Belgique francophone, où elle est plus connue.

Selon Biard, bien que le Premier ministre ait peu d'expérience, "elle a quand même réussi à tenir les rênes du gouvernement fédéral", notamment à la suite de sa première conférence de presse, où elle a annoncé que la Belgique entrait en lock-out. Le plus impressionnant a été sa capacité à parvenir à un consensus entre les autorités régionales qui se chamaillent sur la question de la fermeture des écoles, a déclaré la chercheuse.

Mais même dans son bastion francophone, Wilmès a fait face au mécontentement, y compris parmi les agents de santé, qui lui ont tourné le dos pour protester lors de sa visite à l'hôpital Saint-Pierre à Bruxelles. Largement médiatisée, la manifestation a aidé les travailleurs à atteindre l'un de leurs objectifs, qui était de révoquer deux décrets autorisant la réquisition de personnel médical et le recrutement de personnes non qualifiées pour exercer des activités infirmières.

Les décrets révoqués ont souligné le "manque d'empathie et de considération du gouvernement pour les agents de santé", a déclaré Denis Huart du groupe de protestation sectoriel La Santé en lutte.

Qui sera le prochain à prendre les rênes du gouvernement belge? | Photo de la piscine par Philip Reynaers / EPA

L'incident de l'hôpital a encapsulé la confiance qui s'érode dans le Premier ministre. Le large soutien dont elle a bénéficié au début de la crise, lorsque plus de la moitié des citoyens interrogés pensaient qu'elle faisait du bon travail, s'est rapidement évaporé. Fin avril, ce chiffre était tombé à 35%, selon les recherches de Walgrave. Dans un sondage des électeurs flamands, Wilmès ne fait même pas partie des 10 politiciens les plus populaires.

"Nous n'avons pas vraiment vu de principe de" rallye autour du drapeau "en Belgique, mais il est difficile de dire si cela a à voir avec la communication de Wilmès et un manque de leadership, ou parce que les gens en ont assez de la situation actuelle, "A déclaré Walgrave." Ce pays a désespérément besoin d'un gouvernement stable. "

«Une fraction de la société a été totalement oubliée», a ajouté Yves Hellendorff du CNE, un syndicat francophone. "Après la crise sanitaire viendra le dilemme social."

Nouvelles élections

À première vue, il semble que les pourparlers sur un nouveau gouvernement belge soient de retour où ils en étaient après les élections peu concluantes de l'année dernière, avec des nationalistes flamands gagnant au nord tandis que la région wallonne francophone au sud penche davantage vers la gauche.

Ce qui est nouveau, c'est le sentiment d'urgence insufflé par la pandémie et la crise économique: si les pourparlers de coalition n'offrent pas la perspective d'un nouveau gouvernement et que Wilmès doit demander un nouveau vote de confirmation en septembre, la Belgique risque de faire face à de nouvelles élections.

Il est loin d'être clair qui a les meilleures chances de former le prochain gouvernement. Après les trois derniers gouvernements dirigés par le socialiste francophone Elio Di Rupo et les libéraux francophones Michel puis Wilmès, les Flamands pourraient soutenir que c'est à leur tour de réclamer les clés de la rue de la Loi 16, le bureau du Premier ministre belge ministre.

D'un autre côté, ils peuvent décider qu'il est plus stratégique de quitter Wilmès le saisir, comme le bureau est connu. Comme l’a dit un jour le nationaliste flamand Bart De Wever – l’homme politique le plus populaire de Belgique: «Gagner des élections en Belgique est la pire chose qui puisse vous arriver. Ou pire encore: devenir Premier ministre. Le n ° 16 représente le pourcentage que vous obtenez une fois que vous partez. "

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