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Le roi de Belgique exprime ses "profonds regrets" pour la brutale domination coloniale | Belgique

Le roi Philippe de Belgique a exprimé ses "profonds regrets" pour les actes de violence et de brutalité infligés pendant le règne de son pays au Congo, alors que la République démocratique du Congo marque le 60e anniversaire de son indépendance.

La lettre – adressée au président de la RDC, Félix Tshisekedi – a été qualifiée d’historique dans les médias belges, car c’est la première fois qu’un roi belge exprime ses regrets pour le passé colonial du pays, bien qu’elle ne soit pas excuse.

Dans la lettre, le roi évoque des «épisodes douloureux» de l'histoire commune des deux pays, se référant à l'État libre du Congo dirigé par son ancêtre, Léopold II, dont l'exploitation brutale du territoire est estimée par certains comme ayant causé la mort de 10 millions de personnes, est devenu le sujet d'un débat acharné à la suite des manifestations de Black Lives Matter.

Sans nommer Léopold II, le roi Philippe écrit: «À l'époque de l'État libre du Congo (1885-1908), des actes de violence et de brutalité ont été commis, qui pèsent encore sur notre mémoire collective. La période coloniale qui a suivi a également causé des souffrances et des humiliations. Je voudrais exprimer mes plus profonds regrets pour les blessures du passé, la douleur d'aujourd'hui, ravivée par la discrimination trop présente dans notre société. »

Après que Léopold II eut été contraint d'abandonner le Congo comme fief privé en 1908, l'État belge dirigea le pays jusqu'au 30 juin 1960. La Belgique céda le contrôle du vaste territoire, peu après Patrice Lumumba, une indépendance charismatique, le leader devint le premier Premier démocrate du Congo. ministre. Lumumba a été assassiné en 1961 par des rebelles congolais et des officiers de l'armée belge sur ordre de la CIA, avec le soutien tacite du gouvernement belge.

Martin Fayulu, un politicien respecté de l'opposition en RDC, a déclaré qu'il n'était jamais trop tard pour reconnaître les actes répréhensibles du passé et a appelé à des réparations de la Belgique.

"S'ils reconnaissent maintenant ce qu'ils ont fait ici, ce n'est que du bien, mais ce ne sont pas que des mots parce que c'est ce qu'il est à la mode de dire pour le moment. Mais c’est le passé. C’est ce qu’ils font maintenant qui compte. »

Fayulu, le chef du parti Engagement pour la citoyenneté et le développement, a déclaré que l'anniversaire de l'indépendance l'avait mis en colère. De nombreux observateurs pensent que le politicien vétéran de 63 ans a facilement remporté les élections de 2018 mais a été exclu du pouvoir par Tshiskekedi, l'ancien président et son successeur, après le vote.

«Le pillage du Congo n'a jamais cessé. Nos ressources sont volées, notre peuple reste dans la misère, nous sommes dirigés par des dictateurs et des voleurs. Les puissances internationales disent qu'elles doivent être pragmatiques. Et regardez où nous en sommes.

Tshiskekedi, qui dirige un gouvernement de coalition, a appelé à une journée de «méditation» plutôt que de célébration, et s'adressera à la nation mardi.

Josue Cibwabwa, 28 ans, commerçante et militante pro-démocratie à Mbujii-Mayi dans la région du Kasaï, a déclaré que l'appel à la «méditation» était le bienvenu.

«Les Congolais devraient vraiment se demander ce que deviendra leur pays à l'avenir. Les citoyens devraient demander davantage à leurs dirigeants. La RDC est à la croisée des chemins », a déclaré Cibwabwa.

Jerome Ongome, un enseignant à la retraite de 86 ans vivant à Bukavu, a déclaré que les politiciens du Guardian avaient promis «le paradis sur terre» une fois que le Congo serait libéré de la domination coloniale.

«Avant l'indépendance, nos politiciens ont promis… Les Congolais conduiraient des voitures et toucheraient des salaires plus élevés. Je suis maintenant à la retraite sans conduire ni aucun revenu », a-t-il déclaré.

Malgré des richesses naturelles massives, y compris de vastes gisements de minéraux et de métaux précieux, la RDC continue de souffrir d'une pauvreté extrême, d'une violence généralisée et de maladies.

La lettre du roi contraste avec les propos récents de son frère cadet, le prince Laurent, qui a déclaré qu’il ne voyait pas comment Léopold II aurait pu être responsable d’atrocités largement signalées dans l’État libre du Congo parce qu’il n’avait jamais mis les pieds dans le pays.

Les commentateurs belges ont été frappés par le contraste avec les prédécesseurs du roi Philippe, qui ont ignoré la violence coloniale. Lors d'une fête de l'indépendance à Léopoldville (aujourd'hui Kinshasa) le 30 juin 1960, le roi Baudouin a déclaré que l'autodétermination du Congo était «le résultat du travail conçu par Léopold II», tout en louant le «courage tenace» de son ancêtre comme «non pas un vainqueur mais un «civilisateur» ».

La mort de George Floyd aux États-Unis a ravivé les manifestations contre le racisme en Belgique, incitant le parlement fédéral à créer une commission «vérité et réconciliation» pour «clarifier» le passé colonial du pays.

Les politiciens belges ont laissé entendre que la déclaration du roi ne présentait pas d'excuses, car il ne voulait pas préempter les travaux de la commission.

Les militants belges contre le racisme avaient fixé au 30 juin la date limite pour supprimer tous les statuts de Léopold II. Partout en Belgique, les monuments et les bustes de l'époque coloniale ont été renversés, brûlés ou enduits de peinture rouge ou de slogans en soutien au mouvement Black Lives Matter. Alors que peu ont été officiellement supprimés, la ville de Bruxelles a promis un débat public sur les monuments, qui comprendra la diaspora congolaise.

Un politicien bruxellois qui fait campagne pour une meilleure compréhension de l'héritage colonial de la Belgique a déclaré qu'il était «trop tôt» pour présenter des excuses royales. "Je pense que le roi a bien fait de ne pas s'excuser immédiatement", a déclaré Kalvin Soiresse, député vert au Parlement de la région de Bruxelles, à la chaîne publique francophone belge RTBF. «Le travail parlementaire est nécessaire pour établir les faits. C'est après l'établissement des faits que l'on peut parler d'excuses ou de réparations. »

Soiresse, né au Togo, a également expliqué comment il avait été victime de violences racistes en raison de son travail.

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