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Le retour du Parlement européen à Strasbourg est en équilibre – POLITICO

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En ce moment, le cirque ambulant mensuel à Strasbourg est de retour. Mais ne réservez pas encore vos billets.

Cette fois-ci, la perspective de monter dans un train bondé, de travailler quelques jours dans la ville française et de grignoter de la choucroute dans les restaurants locaux a suscité un malaise chez de nombreux députés européens et fonctionnaires du Parlement européen, qui estiment que c'est trop tôt, trop risqué et largement inutile. de revenir après une pause remontant à mars en raison du coronavirus.

Le passage de Bruxelles à Strasbourg signifie voyager d'une ville désignée comme zone rouge de coronavirus par le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies vers une région considérée comme une zone orange par les autorités belges, ce qui signifie que les personnes qui en reviennent sont invitées à subir des tests et à se rendre dans quarantaine.

Selon plusieurs responsables du Parlement, la France a fait pression pour que la session se poursuive. Mais à l'approche de la réunion des 14 et 17 septembre, la question de savoir si c'est une sage décision grandit.

"Tant que Bruxelles est une zone rouge, je ne déplacerai pas tout un tas de gens de là vers un autre endroit", a déclaré Katarina Barley, vice-présidente du Parlement des sociaux-démocrates allemands. "Je pense que nous devons évaluer cela immédiatement."

Beaucoup craignent que les déplacements à Strasbourg pour les députés et le personnel venant de 27 pays différents ayant appliqué différentes règles sur les coronavirus ne génèrent le chaos et la confusion.

L'ensemble de la délégation des sociaux-démocrates allemands a publié mercredi une déclaration déclarant vouloir que le Parlement continue de siéger à Bruxelles et de travailler numériquement jusqu'à nouvel ordre.

"Les politiciens européens devraient également éviter les voyages qui ne sont pas absolument nécessaires. En outre, les différentes règles de quarantaine et de test dans les États membres de l'UE sont un obstacle pour tous les députés européens qui se rendent à Strasbourg", a déclaré le chef de la délégation, Jens Geier.

Le discours annuel sur l'état de l'Union de la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, devrait être la pièce maîtresse de la session de ce mois à Strasbourg. Les députés doivent également voter sur des textes importants, dont un sur les ressources pour le budget de l'UE – une étape clé dans la création du fonds de redressement du coronavirus du bloc.

En un mois normal, 705 eurodéputés et quelque 2 500 parlementaires convergent vers Strasbourg pour une session plénière. Si la session de ce mois se poursuit, ce serait une version réduite de la configuration habituelle.

Dans une note interne envoyée aux députés européens en juillet, l'administration du Parlement a déclaré que la session se tiendrait selon un «modèle hybride», avec des débats «en présence physique uniquement» et des votes «en utilisant le système à distance».

La note ajoutait que la "présence physique" serait réduite à son "minimum", les députés étant autorisés à amener un seul assistant, tandis que les groupes politiques sont invités à n'envoyer qu'un personnel restreint. Même les points de restauration du Parlement à Strasbourg seront limités à un tiers de leur capacité habituelle, indique la note.

Les mesures actuellement en place au Parlement à Bruxelles, y compris le port obligatoire du masque, les contrôles de la température corporelle aux entrées et le "nettoyage spécial des pièces et des surfaces" seront appliquées à Strasbourg, indique la note.

Le président défend le plan

Un porte-parole de David Sassoli, président du Parlement, a déclaré que le retour à Strasbourg est indispensable pour "respecter les traités européens, et parce que Strasbourg est le siège officiel du Parlement et le lieu où se tiennent les sessions plénières selon les traités".

Mais un nombre important de députés et de fonctionnaires ne sont pas convaincus.

Tout d'abord, la France a enregistré le troisième plus grand nombre de cas de coronavirus en Europe – un total de plus de 286000 à ce jour. Et la région qui comprend Strasbourg a été particulièrement touchée.

Deuxièmement, beaucoup craignent que les déplacements à Strasbourg pour les députés et le personnel venant de 27 pays différents qui ont appliqué différentes règles sur les coronavirus ne génèrent le chaos et la confusion – et soulèvent la perspective que beaucoup d'entre eux doivent subir l'auto-isolement et des tests à leur retour chez eux. .

Président David Sassoli | Photo de la piscine par François Walschaerts / AFP via Getty Images

Certains pays comme le Danemark déconseillent de se rendre en France, tandis que les citoyens hongrois de retour de l'étranger doivent se mettre en quarantaine pendant 14 jours, "ou jusqu'à ce qu'ils produisent deux tests négatifs pris à deux jours d'intervalle", selon le site Web de la Commission européenne sur la réouverture de l'UE.

"La plupart des gens ne veulent pas aller à Strasbourg", a déclaré un responsable du parti de centre droit du Parti populaire européen. "Mais les Français insistent beaucoup."

La ville de Strasbourg bénéficie économiquement beaucoup de l'arrivée mensuelle de législateurs et de fonctionnaires européens. Les chauffeurs de taxi, les restaurants et les hôtels sont parmi ceux qui en bénéficient le plus.

En outre, les gouvernements français de diverses tendances politiques ont longtemps défendu le fait de garder Strasbourg comme siège officiel du Parlement face aux critiques selon lesquelles le législateur serait un gaspillage de ressources pour faire la navette entre deux maisons. Supprimer davantage de sessions à Strasbourg pourrait "créer un dangereux précédent", a déclaré un autre responsable du groupe.

Certains eurodéputés ont déclaré qu'ils recherchaient des conseils en France.

Après avoir rencontré Sassoli la semaine dernière, le ministre français des Affaires européennes Clément Beaune tweeté que leurs discussions impliquaient «de défendre le rôle de Strasbourg, siège du Parlement».

Le fonctionnaire du PPE a regretté qu'il n'aille à Strasbourg "que pour être assis à mon bureau".

"Pourquoi dépenser de l'argent en voyages si la semaine plénière est organisée à Strasbourg exactement comme à Bruxelles?" a demandé le fonctionnaire.

Une décision finale sur l'opportunité de poursuivre la session de ce mois sera prise par Sassoli et les dirigeants des groupes politiques du Parlement.

Mais certains eurodéputés ont déclaré qu'ils recherchaient des conseils en France. Les autorités françaises devraient prochainement faire une nouvelle évaluation de la situation sanitaire à Strasbourg, selon de hauts responsables du Parlement.

"Ce serait au gouvernement français … de demander que nous n'allions pas à Strasbourg", a déclaré Dita Charanzová, députée tchèque et vice-présidente du Parlement. "Actuellement, ils disent que c'est sûr."

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