Catégories
Politique

Le problème d'espionnage de la Belgique – POLITICO

Les espions affluent en Belgique comme des abeilles dans un pot de miel – notamment parce qu'il y a un faible risque de peine de prison.

Avec 127 postes diplomatiques, Bruxelles accueille le plus de missions diplomatiques au monde, selon le Global Diplomacy Index du Lowy Institute. La présence des institutions de l'UE et du siège de l'OTAN rend la Belgique pertinente non seulement pour les diplomates, les journalistes et les lobbyistes, mais aussi pour l'espionnage international.

Mais malgré le haut niveau d'intérêt dans la capitale belge, les autorités belges et européennes affirment qu'il leur est difficile de punir ceux qui sont surpris en train d'espionner et que les tentatives de resserrer les règles ont échoué.

Ces derniers mois, des responsables de la sécurité ont enquêté sur deux anciens responsables de l'UE accusés d'avoir transmis des renseignements à la Chine. L'ancien diplomate britannique et ancien fonctionnaire de la Commission européenne Fraser Cameron, qui dirige le Centre UE-Asie, fait l'objet d'une enquête des services de sécurité belges pour suspicion de transmission d'informations sensibles en échange d'une rémunération.

Plus tôt cette année, les procureurs allemands ont révélé qu'ils soupçonnaient Gerhard Sabathil, un ancien responsable de l'UE, d'avoir transmis des informations à la Chine.

Les deux nient les allégations. Dans les deux cas, il n'est pas clair non plus si les allégations mèneront à des poursuites.

Gerhard Sabathil a nié avoir transmis des informations à la Chine | Yonhap / EPA

Cela est particulièrement difficile en Belgique, car l'espionnage n'est pas considéré comme un crime. La loi belge stipule que vous commettez un crime uniquement si vous communiquez des informations classifiées d'intérêt national clé à une puissance hostile ou étrangère. Les dispositions remontent aux années 1930.

Les appels au changement existent depuis longtemps. Johan Delmulle, procureur général à Bruxelles, a abordé la question dans un discours prononcé devant la Cour d'appel de Bruxelles en 2018. «L'espionnage en Belgique, et plus particulièrement à Bruxelles, n'est pas quelque chose de virtuel, mais de très concret. Notre arsenal juridique pour poursuivre les délits de l'espionnage est dépassé – certains paragraphes datent d'avant la Seconde Guerre mondiale – et doit être adapté à la société et à la réalité d'aujourd'hui. "

Pleins feux sur le public

En l'absence d'une loi d'espionnage plus stricte, les responsables de la sécurité essaient d'être créatifs lorsqu'ils arrêtent les suspects. Une façon est de les mettre sous les projecteurs du public – via les médias d'information – dans l'espoir qu'ils ne recevront plus d'informations pertinentes.

L'affaire Sabathil a été révélée par les procureurs allemands, qui ont travaillé avec des responsables de la sécurité belges sur l'affaire. Sabathil n'a jusqu'à présent été ni arrêté ni inculpé, mais son réseau pourrait être moins disposé à lui transmettre des informations sensibles.

Il en va de même pour Cameron.

"La sécurité de l'Etat belge a travaillé sur ce dossier pendant de nombreuses années avec nos collègues des services de renseignement britanniques", a déclaré un porte-parole de la sécurité de l'Etat belge. «Sur cette base, nous pouvons conclure que Fraser Cameron constitue une menace claire pour les institutions européennes à travers ses activités d'espionnage. Sa révélation devrait être un signal clair que quiconque espionnera à Bruxelles apparaîtra tôt ou tard sur le radar des services de renseignement et ne pourra pas poursuivre ses activités en toute impunité.

Un autre moyen pour les procureurs de contourner la loi sur l'espionnage consiste à porter plainte pour d'autres infractions pénales. "Les procureurs doivent revenir sur d'autres articles de la loi qui n'ont pas été créés pour lutter contre l'espionnage, comme la formation de gangs ou les violations de la législation sur les télécommunications", a déclaré Demuelle.

Cela s'est produit dans plusieurs cas, comme l'ancien diplomate belge Oswald Gantois. Enquêté pour avoir divulgué des informations aux services secrets russes tout au long de sa carrière, il a été condamné en 2018 pour association illégale dans le but de commettre un faux. Gantois lui-même a admis qu'il agissait «un peu trop comme James Bond».

Un ressortissant chinois a été la même année soupçonné d'espionnage pour la sécurité de l'État chinois et arrêté. Cependant, il a été placé en état d'arrestation pour vol de salaire et non pour espionnage.

On ne sait pas encore si c'est également la stratégie dans le cas de Cameron. Selon une personne proche du dossier, le parquet fédéral a ouvert une enquête sur Cameron.

Le bureau du procureur a cependant refusé de commenter à la fois le cas spécifique et la loi sur l’espionnage en général. Le Comité I, qui supervise les services de renseignement et de sécurité en Belgique, n'a pas répondu à une demande d'informations complémentaires sur la loi sur l'espionnage.

Une nouvelle loi sur l'espionnage

Les tentatives des responsables de la sécurité et des agents publics de plaider en faveur d'une mise à jour de la loi ne sont pas restées sans réponse.

L'actuel ministre fédéral de la Justice, Koen Geens du parti démocrate-chrétien flamand CD&V, tente de faire adopter une loi révisée sur l'espionnage au Parlement. La mise à jour lie explicitement la loi aux relations internationales belges, qui constituent également les relations avec des organisations internationales telles que l'OTAN et l'UE, a déclaré un porte-parole de Geens.

Le changement étendrait également la loi à l'espionnage économique et scientifique. Selon le porte-parole, cela fait référence à toute information secrète qu'un État étranger ou un groupe armé peut utiliser pour s'engager dans une guerre économique.

Bien qu'une mise à jour de la loi sur l'espionnage soit nécessaire, elle comporte également des risques, a déclaré Frank Verbruggen, professeur de droit et directeur de l'Institut de droit pénal de l'Université de Louvain.

<< Il y avait une demande claire des responsables de la sécurité d'ajuster la loi aux cas que nous avions dans un passé récent, ce qui est compréhensible. Mais c'est une mince ligne entre le traitement de ces affaires sans mettre en danger les droits fondamentaux tels que la liberté d'expression, la liberté d'association ou la liberté de la presse. "

"Si le prochain ministre de la Justice ne soutient pas ce paquet, alors nous revenons au point de départ" – Fonctionnaire du gouvernement belge

Verbruggen craint que la nouvelle formulation, qui utilise des termes généraux comme «propagande», puisse être appliquée de manière arbitraire. "D'un point de vue juridique, nous devons toujours veiller à poursuivre des individus pour des choses qui sont décrites assez vagues."

Hormis les critiques juridiques, la voie politique pour la nouvelle loi est encore longue et incertaine. La question a peu progressé en raison d'une impasse dans la formation d'un gouvernement belge depuis fin 2018. Elle fait partie d'un paquet plus large de réforme de la justice par Geens, et on ne sait pas ce qui se passera avec ce paquet lorsque la Belgique aura un nouveau gouvernement, d'autant plus que Geens a annoncé vendredi qu'il ne chercherait plus à rester au pouvoir.

"Personne ne sait ce qui va se passer à ce stade", a déclaré un responsable du gouvernement belge. "Si le prochain ministre de la Justice ne soutient pas ce paquet, alors nous sommes de retour là où nous avons commencé."

Dans le même temps, les responsables belges désignent également les institutions européennes, affirmant qu'elles ont également un rôle à jouer. Au sein de la Commission européenne, l'hypothèse est que les pays membres sont responsables des activités de leurs propres ressortissants, pour lesquels ils délivrent des habilitations de sécurité.

Le Parlement européen est depuis longtemps conscient de la question, a déclaré Reinhard Bütikofer, président de la délégation du Parlement européen pour les relations avec la Chine.

L'eurodéputé allemand n'a pas voulu entrer dans les détails de l'affaire étant donné que rien n'a été prouvé. "Malgré cette prudence, la partie chinoise est manifestement intéressée à obtenir le plus d'informations possible. Elle essaie d'utiliser toutes les astuces du livre, et peut-être d'autres."

Bütikofer a souligné que le Parlement a traité de cette question et a renvoyé à sa proposition de résolution sur l'ingérence électorale étrangère et la désinformation et à la commission spéciale sur l'ingérence étrangère dans tous les processus démocratiques de l'UE, y compris la désinformation. L'une de ses responsabilités est "d'identifier, d'évaluer et de proposer des moyens de lutter contre les failles de sécurité au sein des institutions de l'UE".

Néanmoins, il a déclaré qu'il souhaitait aller plus loin et a évoqué le programme australien de transparence des influences étrangères. Cela vise explicitement à rendre plus visible la nature et l'étendue de l'influence étrangère sur le processus politique australien et exige donc l'enregistrement par ceux qui agissent au nom de gouvernements étrangers.

"L'exemple australien met en lumière des activités douteuses ou possibles douteuses", a déclaré Bütikofer, qui espère que l'UE et les pays de l'UE examineront le modèle australien, bien qu'il ait dû avouer que "jusqu'à présent, je n'ai pas rencontré de collègues qui ont partagé mon enthousiasme pour cette approche. "

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *