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Le photographe des perdus de Caroline Scott

Le photographe des perdus de Caroline Scott est un roman excellent et émouvant. Il combine la perte, le chagrin et la dévastation de la Première Guerre mondiale avec une merveilleuse histoire humaine d'espoir et de rédemption.

Ensuite dans mon série de messages en se concentrant sur la Première Guerre mondiale en Belgique est ma critique de The Photographer of the Lost de Caroline Scott et une interview avec l'auteur. Le livre appartient au genre de la fiction historique de la Première Guerre mondiale.

Je recommande vivement ce livre. Le prologue m'a accroché; le scénario m'a saisi; la prose m'a enchanté. Je n'ai vraiment rien de négatif à dire à ce sujet. Comme le dit un critique: "C'est l'un des meilleurs livres de fiction historique de la Première Guerre mondiale." Je ne peux qu'être d'accord.

la parcelle

Trois ans après la fin de la Première Guerre mondiale – donc en 1921 – Edie reçoit une enveloppe contenant une photographie de son mari, Francis, porté disparu depuis 1917. Il n'y a pas de lettre d'accompagnement, pas d'adresse de retour et le cachet de la poste est taché. Sur la photo, Francis a l'air plus vieux que lorsqu'elle l'a vu pour la dernière fois, quand il était en congé. Il est en civil, debout devant un bâtiment non identifiable endommagé par la guerre.

Les questions et l’espoir jaillissent dans l’esprit d’Edie. Francis est-il vivant après tout? Pourquoi ne m'a-t-il pas contacté? Où est-il? Qui a pris la photo? Qui l'a envoyé? Pourquoi?

L'histoire remonte à 1916, lorsque Francis et ses deux frères, Harry et Will, arrivent en France en route vers le Front. À travers le livre, nous suivons leurs expériences sur le front occidental.

De retour en 1921, Edie, photo en main, se rend dans les Terres dévastées de France et de Belgique à la recherche de son mari. Il semble qu'elle n'est pas seule. De nombreuses épouses de soldats portés disparus sur le front occidental ont battu cette voie. Aux asiles, par exemple, où sont logés des centaines d'hommes, dont la mémoire a été détruite par des obus. Beaucoup sont physiquement défigurés. Personne ne sait qui ils sont. Nous rejoignons Edie pour son pèlerinage à Arras puis à Houthulst, Ypres, Poperinge, Talbot House…

Pendant ce temps, son beau-frère Harry, qui a survécu à la guerre, est devenu un «photographe des perdus». Il se traîne de champ de bataille en cimetière, de cratère de bombe à l'hôpital, chargé par des parents en deuil de photographier la tombe – ou le dernier endroit connu – d'un soldat tombé au combat. Il espère qu'une telle photographie apportera une sorte de paix et de réconfort à une femme, un parent, une sœur, un fils ou une fille… Mais sait-il quelque chose sur Francis et la mystérieuse photographie?

"J'ai une liste d'une vingtaine de tombes que je dois photographier." Cette liste, dans sa poche, semble actuellement une chose lourde à transporter. C’est bien plus qu’un morceau de papier – tant d’espoirs, de craintes et de besoins de personnes.

Le photographe des perdus

Hautement recommandé!

Caroline tisse habilement les deux scénarios dans un roman captivant et profondément satisfaisant. Elle entretient la tension introduite au départ avec la mystérieuse photographie. Et tous les personnages principaux sont totalement crédibles. Elle a manifestement fait une énorme quantité de recherches pour écrire une œuvre de fiction si clairement basée sur des faits. Je le recommande à tous ceux qui s'intéressent au moindre intérêt pour la Première Guerre mondiale.

Je n'ai jamais su que «photographier les perdus» était une profession aussi courante et même un travail rémunéré. J'ai donc demandé à Caroline si elle pouvait fournir un peu plus de contexte à ce sujet.

Le photographe des perdus de Caroline Scott

Quand cette pratique a-t-elle commencé?

«À partir de mai 1915, les familles endeuillées au Royaume-Uni pouvaient demander au Département de la photographie de la Commission d’enregistrement des sépultures (cette organisation deviendrait plus tard la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth) pour faire prendre une photo de la tombe de leur soldat décédé. Environ 170 000 de ces photographies ont été prises et envoyées gratuitement aux familles entre 1915 et 1920. Ce service a été financé par le Joint War Committee de la British Red Cross Society et St John Ambulance. Mais, en 1920, le financement était épuisé et il a été annoncé que ce service cesserait.

Le photographe des perdus de Caroline Scott

«La demande de photographies de tombes de guerre ne diminuait cependant pas. Les familles qui n’avaient pas les moyens de se rendre elles-mêmes sur les anciens fronts de bataille, ou qui n’avaient pas pu faire face à la tâche, voulaient toujours la preuve que leurs êtres chers avaient été enterrés correctement et respectueusement. Et ainsi, à partir de 1920, des organismes de bienfaisance comme le YMCA et la St Barnabas Society ont commencé à offrir un service photographique, et les photographes commerciaux sont également entrés dans ce marché. En plus de fournir des photographies des tombes et des lieux, ces entreprises ont proposé de placer des couronnes dans les cimetières et d’envoyer les pierres tombales en bois originales aux familles après qu’elles aient été remplacées par les pierres tombales blanches du CWGC. »

Était-ce un truc principalement britannique?

«Pour autant que je sache, c'était uniquement un truc britannique. En 1915, il fut décidé que les corps des morts à la guerre britanniques ne seraient pas rapatriés, et donc, pour aider à justifier cette décision, la Commission d'enregistrement des tombes estima qu'elle devait montrer que ces hommes avaient été respectueusement enterrés sous des pierres tombales nommées. La Commission a décidé d'employer une équipe de photographes et a commencé à collecter systématiquement des images de toutes les tombes des cimetières militaires britanniques. En 1920, les familles endeuillées au Royaume-Uni s'attendaient à pouvoir demander une photographie de la tombe. Si les morts britanniques n’ont jamais été ramenés chez eux, en France et en Amérique, les familles des morts ont eu le droit de faire exhumer les corps de leurs soldats et de les transporter chez eux. »

Combien de photographes étaient impliqués?

«En plus des associations caritatives qui proposent ce service, j'ai vu les publicités d'une douzaine de photographes commerciaux.»

Le photographe des perdus de Caroline Scott

Combien coûterait une photo?

«Cela coûterait environ 30 shillings en moyenne. C’est plus que ce que la plupart des travailleurs ont gagné en une semaine. Mais c'était beaucoup moins cher que de faire un voyage sur le front occidental. Sans l’aide d’une organisation caritative, la plupart des Britanniques de la classe ouvrière n’auraient pas les moyens de visiter une tombe de guerre en France ou en Belgique. »

L'épouse de pavot de Caroline Scott

La plupart des photographes étaient-ils d'anciens soldats?

"Oui. Certaines des entreprises photographiques citées dans leurs publicités "tous nos collaborateurs sont d'anciens militaires". On supposait vraisemblablement que les clients y verraient une garantie de fiabilité et que le respect dû serait appliqué à la tâche. Certaines entreprises ont envoyé des photographes du Royaume-Uni en tournée, mais il y avait aussi plusieurs photographes indépendants qui étaient restés et vivaient en France et en Belgique après la guerre.

Merci d'avoir fourni un peu de contexte à votre histoire Caroline!

Pour en savoir plus sur la photographie de guerre, consultez l'article de Caroline sur la Histoire News Network.

A propos de l'auteur

Caroline a complété un doctorat en histoire à l'Université de Durham. Elle porte un intérêt particulier à l'expérience des femmes pendant la Première Guerre mondiale, aux défis auxquels est confronté le soldat de retour et au développement du tourisme et du pèlerinage dans les anciennes zones de conflit. Caroline est originaire du Lancashire, mais vit maintenant dans le sud-ouest de la France.

À propos du livre

The Photographer of the Lost est publié par Simon & Schuster et est disponible sur Amazon.fr et autres librairies physiques ou en ligne. Aux États-Unis, le livre s'appelle The Poppy Wife et est disponible sur Amazon.com.

Et si vous aimez ça, le 29 octobre 2020, le dernier livre de Caroline sortira: Quand je rentre à la maison.

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