Catégories
Actualités Belges

Le parc à thème Pro-EU Mini-Europe ferme ses portes grâce au coronavirus | Nouvelles du monde

Lors de son ouverture à Bruxelles il y a 31 ans, beaucoup ont déclaré qu'une attraction touristique sur l'intégration européenne ne fonctionnerait jamais. Maintenant, Mini-Europe – une collection de monuments miniatures et probablement le seul parc à thème au monde dédié à l'Union européenne – ferme ses portes.

Plus tôt ce mois-ci, le propriétaire et directeur, Thierry Meeùs, a annoncé qu'il n'avait pas réussi à trouver un accord avec les propriétaires de Brussels Expo, malgré un «investissement majeur» prometteur. Dans un communiqué publié la semaine dernière, il a déclaré que la crise du Covid-19 n'avait «épargné personne», ne lui laissant d'autre choix que de clôturer le 31 décembre 2020.

Les médias belges ont depuis rapporté que le parc, qui comprend la Tour Eiffel, le Vésuve et l'Acropole modelés avec précision, pourrait se déplacer en dehors de Bruxelles. Les villes voisines de Louvain-La-Neuve et de Waterloo ont été présentées comme des possibilités. Meeùs n'a pas répondu aux messages du Guardian concernant ses plans.

La fermeture est néanmoins un coup dur pour Bruxelles, qui aime se faire passer pour la capitale de l'Europe. Inauguré en 1989, l'année de la chute du mur de Berlin et où les dirigeants européens ont débattu d'une monnaie unique, mini-Europe champions «maxi» Europe. Le parc présente une maquette du siège de la Commission européenne en forme d'étoile à Berlaymont, avec une version minuscule de l'hymne européen Beethoven's Ode to Joy qui se joue sur simple pression d'un bouton.

Le guide peut se lire comme un document politique de l'UE, reprochant par exemple «le faible pourcentage du PIB» consacré à la recherche en Europe – une préoccupation commune pour les fonctionnaires bruxellois. Ailleurs, il attribue la crise de l'euro à «un manque d'Europe et de politique européenne partagée». Pendant ce temps, de nombreux commissaires et députés européens ont parcouru le continent miniature, qui se trouve dans l'ombre de l'Atomium, la structure futuriste construite en 1958.

Directeur Mini-Europe Thierry Meeus.



Directeur Mini-Europe, Thierry Meeus. Photographie: Reuters / Alamy Banque D'Images

Et en Mini-Europe, il n'y a pas d'adhésion à mi-chemin: pas de place pour les membres de l'Association européenne de libre-échange, la Norvège ou la Suisse, ni de place pour les espoirs de l'UE, la Macédoine du Nord ou l'Albanie. Meeùs a déclaré au Guardian en 2016 qu'il avait déjà refusé une candidature de la Turquie – un pays candidat à l'UE – pour entrer dans le parc.

Après l'élargissement du big bang en 2004, lorsque 10 pays d'Europe centrale et orientale, pour la plupart, ont rejoint l'UE, Mini-Europe s'est également développée. Mais la construction des nouvelles miniatures a pris tellement de temps que des diplomates d'au moins un État membre ont formé un groupe informel pour faire pression pour leur place dans le parc.

Mais le parc a fait une exception partielle pour le Royaume-Uni. Avant le coronavirus, le Brexit était sans doute la plus grande crise de l'histoire de la Mini-Europe. Alors que Meeùs a dit un jour qu'un vote de permission signifierait que le Royaume-Uni devrait quitter le parc, il a depuis trouvé un compromis: une frontière douanière. La section britannique, qui comprend les Chambres du Parlement, la maison d’Anne Hathaway et le train britannique de style années 80, a été bouclée de l’UE. Jusqu'à présent, les falaises blanches de Douvres de Mini-Europe ne sont pas encore entourées de camions faisant la queue. Les manifestants pro et anti-Brexit continuent de manifester près de Big Ben et de sa tour de l'horloge, rénovée au coût de 120000 € peu avant le vote du Brexit.

Sur la scène italienne à Mini-Europe.



Sur la scène italienne à Mini-Europe. Photographie: Xinhua / REX / Shutterstock

Le parc prétend qu'il est «sous le patronage de l'Union européenne», bien que la Commission européenne se distancie. «Mini-Europe n'a pas reçu de financement de l'UE, du moins de la Commission européenne», a déclaré un porte-parole, qui a ajouté que le Parlement européen avait investi dans une exposition unique lors des élections de 2019.

S'il n'est pas difficile de trouver quelques critiques sournoises dénonçant le parc comme un piège à touristes trop cher, il y a aussi beaucoup d'affection, sans surprise, parmi les fonctionnaires de l'UE. L'un était désolé d'apprendre sa fermeture à Bruxelles. «Nous avons adoré», a déclaré le responsable qui a estimé que sa famille avait effectué jusqu'à 10 visites en 15 ans. «Nous y sommes allés plus d'une fois avec les enfants, nous y avons emmené tous nos invités de (notre pays d'origine).

«Parfois, par temps couvert, cela semble un peu délabré, mais il y avait toujours quelque chose de drôle et d'amusant», a déclaré la personne. "Disneyland serait brillant avec des animateurs (personnages) à chaque coin de rue", a ajouté la personne, mais Mini-Europe était "très charmant" et "c'était fantastique, c'était là".

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *