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Le jeu de blâme du vaccin contre le coronavirus de l’UE. Pourquoi si lent? – POLITICO

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Quand il s'agit de faire vacciner les gens, l'UE est à la traîne derrière le Royaume-Uni, les États-Unis et Israël – et un nombre croissant de critiques blâme la Commission européenne.

Au cours du week-end, Markus Söder, chef de l'Union chrétienne sociale allemande, et le PDG de BioNTech, Uğur Şahin, ont critiqué la Commission pour ne pas avoir acheté suffisamment de vaccin BioNTech / Pfizer, le premier à être approuvé par les régulateurs européens.

La Commission a riposté lundi, affirmant qu’elle avait obtenu plus de 2 milliards de doses de vaccins auprès de sept producteurs avec la participation des États membres tout au long du processus.

"Je ne pense pas que le problème soit vraiment le nombre de vaccins, c'est le fait que nous sommes au début d'un déploiement", a déclaré le porte-parole en chef de la Commission, Eric Mamer. «Nous jugeons tous cela comme si cette campagne était terminée; en fait, la campagne ne fait que commencer. »

Cela a certainement été un début lent. Les pays de l'UE ont vacciné des centaines de milliers de personnes collectivement, mais les chiffres diffèrent considérablement d'un pays à l'autre.

Même l'Allemagne, qui avait vacciné 265 000 personnes – plus que tout autre pays de l'UE – au 4 janvier, est encore loin des 1,3 million de doses dont elle dispose.

Pendant ce temps, le Royaume-Uni a donné des coups à environ un million de personnes et les États-Unis plus de 4 millions. Les deux pays ont une longueur d'avance sur une semaine et sont confrontés à leurs propres problèmes (les États-Unis ont 13,2 millions de doses disponibles, par exemple), mais la lenteur du déploiement de l'UE est due à des retards dans la production des vaccins, un processus d'approbation plus substantiel mais bureaucratique, et une mauvaise planification dans de nombreux pays de l'UE.

Pourquoi la Commission n’a-t-elle pas acheté suffisamment de jabs BioNTech / Pfizer pour vacciner tout le monde dans l’UE?

En juin, lorsque la Commission a commencé à acheter des vaccins, personne ne savait avec certitude lequel réussirait et encore moins lequel serait disponible en premier.

BioNTech / Pfizer, ainsi que Moderna, Oxford / AstraZeneca et Johnson & Johnson, ont été parmi les plus rapides à lancer des essais humains à grande échelle et se sont vantés des délais ambitieux. Mais chacun de ces vaccins avait des obstacles différents à surmonter, et personne ne s'attendait à ce qu'aucun d'entre eux soit efficace à plus de 90% – certainement pas ceux basés sur la technologie de l'ARNm, qui n'avait jamais été approuvée par les régulateurs auparavant.

La Commission a donc diversifié son portefeuille de vaccins, en obtenant plus de 2 milliards de doses de vaccins auprès de six producteurs. Il est proche d'un accord pour acheter 200 millions de doses supplémentaires de Novavax jab.

L’UE n’aurait-elle pas dû accepter d’acheter davantage?

Comme BioNTech / Pfizer a été le premier à sortir avec un coup, tout le monde veut autant de vaccin que possible, mais ce sera presque certainement un problème à court terme.

Comparé à d'autres vaccins, le jab BioNTech / Pfizer est difficile à distribuer car il doit être conservé dans de la neige carbonique à -70 ° C (il peut être conservé dans des réfrigérateurs normaux pendant seulement cinq jours) et il est cher, à environ 12 € un shot par rapport à Oxford / AstraZeneca qui est inférieur à 2 € la dose, selon une liste de prix divulguée.

Pourtant, la Commission a obtenu 200 millions de doses du vaccin germano-américain avec l'option d'acheter 100 millions supplémentaires (le plus gros contrat pour les vaccins BioNTech / Pfizer à l'époque).

À titre de comparaison, les États-Unis ont acheté 100 millions de doses du vaccin avec la possibilité d'en acheter 500 millions supplémentaires en juillet. Après des critiques, le gouvernement américain en a acheté 100 millions supplémentaires le 23 décembre – encore moins que l’achat initial de l’UE.

Mais même si l’UE avait acheté plus de vaccins, cela n’aurait probablement pas fait de différence à ce stade. Le problème maintenant est en grande partie lié aux goulots d'étranglement dans la fabrication et aux pays qui ne sont pas préparés à déployer rapidement les jabs.

Les pays devraient-ils simplement acheter et approuver les vaccins eux-mêmes?

L'argument pour faire équipe est que les pays de l'UE obtiendraient de meilleurs accords en négociant en bloc.

Ils ont appris de l’expérience passée: lors de la pandémie de grippe porcine de 2009, les sociétés pharmaceutiques ont joué contre les pays de l’UE pour qu’ils facturent plus d’argent pour les vaccins, certains États se retrouvant avec trop de doses et les revendant à leurs voisins.

Cette fois, les pays de l'UE ont accepté de laisser la Commission gérer les négociations. Les pays de l'UE font toujours partie du processus, cependant, puisque sept pays participent aux négociations et que tous les les pays approuvent les accords avant leur signature.

L'UE aurait techniquement pu acheter 1 milliard de doses de chaque vaccin, mais l'argent était une contrainte. On ne sait pas dans quelle mesure, car presque toutes les informations contenues dans les contrats de vaccination de l’UE sont secrètes. Nous savons que la Commission a utilisé environ 2,1 milliards d'euros d'acomptes sur les vaccins et a demandé aux pays de l'UE 750 millions d'euros supplémentaires à l'automne. Chaque pays de l'UE paie par dose lorsqu'il soumet des commandes de vaccins. Pourtant, ils ont amassé l'un des plus grands portefeuilles de vaccins au monde.

Certains pays ont décidé d'acheter d'autres vaccins ou plus de vaccins en plus des accords de l'UE. À l’automne, l’Allemagne a acheté 30 millions de doses supplémentaires de vaccins BioNTech / Pfizer et CureVac, même si cela va à l’encontre de la stratégie de l’UE.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi par POLITICO, le ministre de la Santé, Jens Spahn, a déclaré que l'Allemagne souhaitait acheter davantage, mais "il n'y avait pas vraiment un besoin plus grand des États membres à ce stade."

Une fois que ces achats supplémentaires deviendront plus publics, le Danemark a déclaré qu'il suivrait le mouvement et a acheté 2,6 millions de doses supplémentaires.

L'Allemagne a-t-elle été freinée par la Commission?

L'Allemagne a aidé à forcer la Commission en juin en s'associant avec la France, l'Italie et les Pays-Bas pour signer un accord portant sur jusqu'à 400 millions de vaccins Oxford / AstraZeneca pour l'ensemble de l'UE afin que les États-Unis ne puissent pas tous les récupérer.

D'autres pays, notamment la Belgique, ont critiqué l'initiative et la Commission est intervenue pour négocier pour le bloc. Les quatre pays ont finalement transféré l'accord Oxford / AstraZeneca à la Commission.

Ceci est maintenant rapporté dans les médias allemands comme le début de la «catastrophe vaccinale». Bild a rapporté que Spahn s'était excusé pour la position de l'alliance des quatre pays sur un «ton humiliant», de sorte que la présidente de la Commission Ursula von der Leyen et la chancelière allemande Angela Merkel pourraient faire le «grand geste» de laisser l'UE prendre les commandes.

Steffen Siebert, chef du bureau de presse du gouvernement allemand, a maintenu la décision lundi, se disant convaincu que c'était «la bonne voie».

«Pour un pays du centre de l'Europe … dépendant de la libre circulation des marchandises, ayant un intérêt direct dans un espace Schengen fonctionnel,« chacun pour soi »ne peut pas être le chemin», a-t-il déclaré.

Alors pourquoi l'UE met-elle autant de temps à vacciner les gens?

L'UE a-t-elle conclu, comme certains le prétendent, des accords sur les vaccins trop tard? La plupart des accords ont été conclus au début du mois d’août – la Commission n’a obtenu l’approbation des pays de l’UE que des mois plus tard.

Il est vrai que le Royaume-Uni et les États-Unis ont pu vacciner des centaines de milliers de personnes avant que les régulateurs européens n'approuvent le premier vaccin contre le coronavirus. Il y a quelques raisons à cela, notamment le fait que l'Agence européenne des médicaments a recommandé une autorisation de mise sur le marché conditionnelle, qui comporte plus de conditions pour les fabricants de médicaments que les procédures d'autorisation d'urgence britanniques. En conséquence, s'il y a des problèmes imprévus avec les vaccins, le gouvernement du Royaume-Uni sera tenu responsable; tandis que dans l'UE, les fabricants de médicaments seraient sur le crochet.

Cela prend également plus de temps car il nécessite la participation de tous les pays de l'UE. Les pays ont largement soutenu fermement ce processus tout au long du mois de décembre, mais en voyant des images de Britanniques et d'Américains se faire vacciner, des pays comme la Hongrie, la Pologne, l'Allemagne et l'Italie ont poussé l'UE à aller plus vite.

L'EMA a avancé les dates de ses recommandations et la Commission a rationalisé son processus d'autorisation de quelques jours à quelques heures, mais il semble probable que le processus de l'UE continuera à prendre plus de temps alors que d'autres pays délivrent des autorisations d'urgence.

La prochaine décision de l'EMA concernera le vaccin de Moderna cette semaine, bien que la société américaine ait une capacité de production limitée dans l'UE.

L'EMA procède également à des examens continus des vaccins Oxford / AstraZeneca et Johnson & Johnson (bien que le premier n'ait pas officiellement soumis une demande d'autorisation de mise sur le marché conditionnelle, ce qui pourrait entraîner des retards).

Un vaccin ne devrait-il pas être prêt à être utilisé une fois qu’il a obtenu le feu vert?

Une fois que le vaccin BioNTech / Pfizer a reçu l’approbation de l’UE, les entreprises devaient sortir le vaccin et les pays devaient l’utiliser. C'est en grande partie là que nous voyons des problèmes actuellement.

BioNTech / Pfizer n’a pas été en mesure de fournir les 12,5 millions de vaccins qu’elle avait promis à l’UE à la fin de 2020, en grande partie en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement. Le PDG de BioNTech, Şahin, a déclaré à Der Spiegel que davantage de vaccins doivent être approuvés pendant que la société augmente sa capacité de fabrication.

"Cela n'a pas l'air bien – un trou apparaît car il y a un manque d'autres vaccins approuvés et nous devons combler le vide avec notre propre vaccin", a-t-il déclaré.

En ce qui concerne l'utilisation des jabs, la plupart des pays ont commencé le 27 décembre dans une manifestation de solidarité avec l'UE (l'Allemagne, la Hongrie et la Slovaquie ont sauté le pistolet et ont commencé un jour plus tôt). D'autres pays n'étaient tout simplement pas préparés.

Les Pays-Bas ne commenceront à vacciner que cette semaine, le ministre de la Santé, Hugo De Jonge, affirmant que c'était parce qu'ils pensaient qu'Oxford / AstraZeneca serait le premier vaccin approuvé. «Peut-être que cela aurait pu et aurait dû être fait différemment», a-t-il écrit dans une lettre au parlement lundi.

Beaucoup d'autres ont juste été incroyablement lents, notamment la France, qui n'avait vacciné que 138 personnes au 30 décembre.

Hans von der Burchard, Sarah Wheaton et Merlin Sugue ont contribué au reportage.

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