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Le guide ultime pour visiter le parc national des Rocheuses • La blonde à l'étranger

Le guide ultime pour visiter le parc national des Rocheuses

Elizabeth of The Travelogue partage tout sur la visite du parc national des Rocheuses!

Je vis à Denver, dans le Colorado, à seulement une heure et demie de route du magnifique parc national des Rocheuses (RMNP), ce qui en fait un week-end ou une excursion d'une journée formidable pour les Coloradans et les visiteurs.

RMNP est le troisième parc national le plus visité des États-Unis, et pour une bonne raison: des lacs alpins élevés, des sommets insensés, des tonnes d'animaux sauvages et des kilomètres de sentiers à explorer. Il y en a vraiment pour tous les goûts!

Voici le guide ultime pour visiter le parc national des Rocheuses!

Le meilleur moment pour visiter

RMNP peut être visité toute l'année, 24/7, et a quelque chose à offrir pour chaque saison.

Été

L'été est sans doute l'une des meilleures saisons pour visiter le parc, car à ce stade, tous les sentiers seront sans neige. Vous bénéficierez d'un ciel clair et bleu et des températures les plus confortables de l'année.

Des fleurs sauvages couvriront les terrains du parc et la faune sera en déplacement. L'été est également la meilleure occasion de camper ou de faire de la randonnée, car les températures nocturnes ne descendent pas trop bas. Comme il est si accessible et le temps est si beau, l'été est certainement la saison la plus populaire de l'année.

Tomber

L'automne au Colorado ne ressemble à aucun autre, car les trembles jaunes culminent en septembre – illuminant le parc de couleurs.

C'est aussi le meilleur moment pour voir le «rut d'automne», ou la saison des amours des élans, où l'on peut voir des cornes se heurter et des clairons. Pendant la saison des feuilles, il est recommandé de venir un jour de semaine si possible.

Hiver

Un moment beaucoup plus calme dans le parc, mais quand même *neige* beaucoup à faire. Bien que la plupart des RMNP soient couverts d'un drap blanc, vous pouvez louer des raquettes à Estes Park pour la journée afin de pouvoir explorer le parc d'une nouvelle manière.

Sachez qu'à partir de la mi-automne, en passant par l'hiver et jusqu'au printemps, de nombreuses installations et routes sont fermées.

Printemps

Comme le parc est à une altitude plus élevée, de nombreux sentiers sont encore couverts de neige jusqu'en juin – la première fois que j'ai terminé Sky Pond début mai, je tombais à genoux dans la neige!

Si la randonnée est votre objectif principal, attendez l'été. Les sentiers peuvent être frappés ou manqués au printemps pour des raisons d'accessibilité.

* Veuillez noter qu'en raison du COVID-19, le RMNP limite les visiteurs dans le parc en exigeant des permis quotidiens sur un système d'entrée chronométré de 6 h 00 à 17 h 00. Planifiez à l'avance et visitez Recreation.gov pour acheter vos permis.

À quel point le sentier du lac Lawn est-il magnifique?

Se déplacer

Comment aller là

La meilleure façon de se rendre au RMNP est de prendre l'avion pour l'aéroport international de Denver et de louer une voiture. De là, vous arriverez à Estes Park en moins de deux heures. Une fois dans le parc, la navette gratuite vous amènera à certains des points de départ de sentiers les plus connus.

Vous pouvez également entrer dans le RMNP à partir de Grand Lake, mais pour faciliter l'accès au parc et aux sentiers les plus populaires, l'entrée d'Estes Park est la voie à suivre.

Prendre les navettes

Le RMNP a plusieurs sentiers à explorer – mais la plupart se remplissent tôt. Pour lutter contre cela, il y a deux arrêts de bus à RMNP – un au centre d'accueil d'Estes Park et un au Park and Ride.

Depuis le centre des visiteurs, vous serez conduit au Park and Ride et choisirez soit la route du parc Moraine, soit la route de Bear Lake. Bien qu'Estes Park propose des navettes vers le centre des visiteurs, je recommande de conduire dans le parc pour gagner du temps.

Toutes ces navettes sont gratuites, et RMNP est bien indiqué pour s'y retrouver!

Hôtel Stanley – Estes Park

Où rester

Parc Estes

Pour un séjour emblématique où Stephen King a été inspiré pour écrire «The Shining», ne manquez pas The Stanley Hotel. Perché sur une colline, vous aurez également une vue imprenable. Notez qu'ils proposent également des visites, donc c'est plus fréquenté et une option globalement plus coûteuse.

Le Murphy’s River Lodge est une option abordable nichée au bord de la rivière avec beaucoup de terrasse et de jeux.

Airbnb est également une excellente option pour trouver des maisons avec vue et espace calme.

Camping

Si vous voulez vraiment vous immerger dans le parc le temps d'un week-end, le camping est la solution! RMNP offre la possibilité de rester dans votre VR, de planter une tente à côté de votre voiture ou un camp en pleine nature, ce qui signifie que vous emporterez tout sur votre dos.

La plupart des places sont réservées uniquement et se remplissent rapidement, mais certaines sont le premier arrivé, premier servi. Ceux-ci ne sont ouverts que pendant la saison estivale.

Que faire

Randonnée

Vous ne pouvez pas visiter RMNP sans randonnée. Ci-dessous, je vais vous présenter certaines des randonnées les plus accessibles et les plus belles au début du sentier.

Point de départ du sentier Bear Lake: L'une des zones les plus populaires du parc, et pour une bonne raison – ces lacs sont magnifiques!

Commencez votre randonnée en vous promenant autour du lac Bear.Si vous vous sentez ambitieux, arrivez-y pour le lever du soleil. Ensuite, avec votre destination finale comme Emerald Lake, faites une randonnée à côté de Nymph et Dream Lake sur votre chemin.

Au total, vous parcourrez moins de 4 miles – cette randonnée est idéale pour tout le monde, y compris les familles et ceux qui ne sont pas habitués à la randonnée en altitude. Rendez-vous à Emerald Lake pour l'opp photo emblématique du RMNP!

Début du sentier Glacier Gorge: À moins d'un kilomètre du début du sentier, les chutes d'Alberta sont un moyen de réparer rapidement une cascade. De là, continuez vers l'étonnant Sky Pond pour une randonnée aller-retour de 15 km. Sky Pond est l'une des randonnées les plus difficiles mais qui en vaut la peine dans le parc. C'est aussi très populaire

Début du sentier Lawn Lake: Point de départ plus calme, la randonnée vers le lac Lawn vous mène à travers des ravins et des gorges et vous offre un lac immaculé avec cette randonnée aller-retour de 13 miles.

Début du sentier de Long’s Peak: C'est le seul point de départ du sentier auquel vous pouvez accéder sans passer par le centre des visiteurs (bien que vous ayez toujours besoin d'un laissez-passer pour entrer). Chasm Lake horloges à environ 10 miles et vous emmène à travers les forêts ainsi que les terrains élevés.

Si vous êtes un randonneur expérimenté, Long’s Peak est à 14 000 pieds et certains itinéraires nécessitent des compétences techniques en escalade. Pour une meilleure vue sur Long’s Peak, parcourez le mont Lady Washington à 7,8 miles. Attention, la plupart des randonnées autour de ce sentier sont extrêmement venteuses au-dessus de la limite des arbres!

Les randonnées ci-dessus sont les plus accessibles, bien connues et incroyablement magnifiques. Pour trouver d'autres randonnées, téléchargez l'application All Trails – qui vous permet de filtrer par difficulté, longueur et caractéristiques.

Routes touristiques et observation de la faune

Old Fall River Road et Trail Ridge Road sont tous deux à plus de 11000 pieds au-dessus du niveau de la mer, vous offrant une vue imprenable sur le parc – et une formidable chance d'observer la faune! Trail Ridge Road est un endroit commun pour les photos de fiançailles en raison des vues panoramiques.

Faire de la raquette

En hiver, c'est une option fantastique pour sortir. Les magasins d'Estes Park proposeront des locations à la journée. Bear Lake et Emerald Lake sont des sentiers parfaits pour cela.

Parc Estes

La ville d'Estes Park est adorable et ne devrait pas être manquée! Promenez-vous dans la rue principale pour acheter des souvenirs, des bonbons à la chocolaterie Rocky Mountain et une bière artisanale locale au pub Wapiti.

Pour une vue, prenez le tramway aérien, et pour passer une journée de détente sur l'eau, louez un kayak sur le lac d'Estes.

Quoi emballer

Couches, couches, couches!

Le temps en haute altitude est souvent imprévisible et les orages se produisent généralement en fin d'après-midi (une autre raison de commencer vos randonnées tôt). Emportez vos chaussures de randonnée ou quelque chose avec un bon soutien de la cheville et assurez-vous d'apporter une veste supplémentaire.

Selon la saison, vous voudrez peut-être des chemises, des gants et des chapeaux supplémentaires. Pour les randonnées de plus de 11 000 pieds, vous aurez certainement besoin d'un coupe-vent et d'un écran solaire. Et n'oubliez pas les collations et l'eau! Si vous avez un pack d'hydratation, apportez-le avec des aliments riches en nutriments comme les noix, les fruits et les barres protéinées.

Conseils utiles

Le RMNP est ouvert 24h / 24 et 7j / 7 mais ne nécessite qu'une réservation ou un droit d'entrée de 6 h 00 à 17 h 00. Si vous souhaitez éviter ces frais, entrez dans le parc avant ou après ces heures!

Vous n'aurez probablement pas de service dans le parc! Téléchargez vos cartes à l'avance.

Bien que vous puissiez facilement visiter RMNP et Estes Park en une journée, si vous venez de l'extérieur de la ville, je vous recommanderais 3 jours complets dans le parc: deux jours pour faire de la randonnée à partir de deux points de départ différents et un autre pour faire le tour du garez-vous et explorez Estes Park. Et croyez-moi, vous voudrez revenir encore plus!

N'oubliez pas, dans le parc, suivez les règles de laisser aucune trace pour que le RMNP reste beau et propre!

Global

Si vous voulez faire du RMNP une partie d'un grand voyage dans le Colorado, ne manquez pas des villes comme Denver et Boulder.

Pour connaître les activités dans d’autres villes du Colorado, consultez le guide de voyage en ligne du Colorado.

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