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Le gouvernement belge critiqué pour la lenteur des vaccinations contre les coronavirus – POLITICO

Partout en Europe, les gouvernements ressentent la chaleur des stratégies de vaccination bâclées – tout comme la Commission européenne. La Belgique, qui a entamé mardi son plan de vaccination contre le coronavirus, ne fait pas exception.

Après avoir entendu mardi les députés de l'opposition, le ministre belge de la Santé, Frank Vandenbroucke, a demandé au groupe de travail sur la vaccination du pays d'accélérer et de réajuster sa stratégie. Il devrait se réunir jeudi, avec une annonce prévue vendredi matin.

Cette décision intervient après que les agents de santé ont demandé à Vandenbroucke d'être prioritaire pour le coup dans une lettre ouverte datée de mardi. Environ 700 résidents et membres du personnel des foyers de soins ont eu leur première chance le 2 janvier, lorsque le gouvernement a fourni sa dernière mise à jour sur le décompte. En Allemagne, en revanche, environ 317 000 doses ont été administrées et environ 182 000 en Italie.

Les tâtonnements du gouvernement sont bien loin de la promesse de Vandenbroucke à la télévision flamande en novembre que la distribution des vaccins serait «transparente et rapide».

«Si cela ne fonctionne pas, tirez-moi sur moi», avait-il déclaré à l'époque.

Les députés de l'opposition sont maintenant en utilisant cette rhétorique contre lui, invoquant un manque d'anticipation logistique, une mauvaise communication et une transparence insuffisante. Les législateurs lui demandent "ce qui est prévu en matière de réfrigérateurs, de flacons et de seringues" depuis plus d'un mois maintenant, a déclaré la députée francophone Sophie Rohonyi du parti Défi dans un entretien avec POLITICO.

"Même s'il n'y aura pas de pénurie de seringues, il y aura pénurie de flacons", a-t-elle ajouté. "Nous dépendons également de Pfizer pour les congélateurs."

Yves Van Laethem, spécialiste des maladies infectieuses et porte-parole du centre de crise belge COVID-19, a déclaré que le pays recevait également moins de doses qu'initialement promis par Pfizer – seulement 320000 au lieu de 600000 fin décembre – forçant le gouvernement à faire un choix.

"Entre le choix du personnel de santé ou des personnes âgées, il n'y a pas de doute – les personnes âgées doivent d'abord être vaccinées!" a-t-il dit, ajoutant que les agents de santé étaient moins touchés lors de la deuxième vague de la pandémie.

Van Laethem affirme que le succès relatif de la Belgique à battre la deuxième vague est également une raison pour laquelle le déploiement a été lent, en particulier par rapport à des pays comme les États-Unis, le Royaume-Uni et Israël.

"La Belgique peut se le permettre, sans se reposer sur ses lauriers", a-t-il déclaré. "Ce n'est pas la même situation qu'au Royaume-Uni, où tout est à gagner."

Répondant aux critiques, le porte-parole du groupe de travail Yvon Englert a lancé l'idée que le gouvernement pourrait réviser son calendrier de vaccination. Il a suggéré qu'au lieu de garder la deuxième dose du vaccin BioNTech / Pfizer de côté pour les résidents des maisons de soins, ils pourraient plutôt être administrés comme première dose aux agents de santé pour accélérer le déploiement initial. Les patients du premier tour recevraient ensuite leur deuxième dose plus tard en janvier, après la prochaine livraison de Pfizer.

Avec ce calendrier remanié, le personnel de l'hôpital devrait recevoir le vaccin d'ici la mi-février au lieu de mars; toute la population belge pourrait être vaccinée d'ici la fin de l'année.

Un tel calendrier s'écarterait de la stratégie de vaccination initiale de la Belgique, déclinée début décembre en trois phases différentes: la première ciblant les résidents et le personnel des établissements de soins, suivie des professionnels de santé; le second, les personnes de plus de 65 ans, les patients de 45 à 65 ans à risque plus élevé et les travailleurs essentiels; et enfin, le reste des populations à risque et adultes.

Rohonyi accueille le changement potentiel de stratégie comme une bonne chose, même si elle le voit comme «un aveu que la stratégie initiale n'était pas la bonne».

Helen Collis et Barbara Moens ont contribué au reportage.

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