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Le gibier de poulet de 1,8 T € de l'UE a dépassé le budget et le fonds pour les coronavirus – POLITICO

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C'était un problème technique qui était à la fois un signe de l'époque du COVID et une métaphore de l'état effondré de la politique européenne.

Alors que les ministres des Affaires européennes se réunissaient par vidéoconférence pour discuter de l'impasse sur le programme de budget et de récupération de 1,82 billion d'euros du bloc, l'audio s'est interrompu, puis un ton étrange a hurlé comme provenant de la bande originale d'un film d'horreur, suivi d'un gazouillis inquiétant. , écho extraterrestre.

"C'est vraiment un test continu de notre patience", a déclaré le président, ministre allemand de l'Europe, Michael Roth, d'un ton abattu et exaspéré. "Vous méritez tous une médaille pour votre patience", a déclaré Roth, alors que des techniciens tentaient de mettre en ligne le commissaire européen au budget, Johannes Hahn. "Cela fait également partie de l'Europe."

Bien sûr, il ne s'agissait pas seulement de la patience des ministres, mais aussi de l'obstruction de la Hongrie et de la Pologne à l'accord historique. Les deux pays ont bloqué lundi les progrès dans la finalisation du paquet en raison de leur opposition à un nouveau mécanisme qui permettrait à l'UE de couper les fonds aux pays qui enfreignent les principes de l'État de droit.

Le bloc de Budapest et de Varsovie a laissé le bloc de 27 membres dans une impasse, sans voie à suivre claire – et le fonds historique de 750 milliards d'euros en réponse à la pandémie de coronavirus et au choc économique associé en animation suspendue. Le nouveau budget septennal de 1 074 billions d'euros de l'UE, qui doit démarrer le 1er janvier, est également bloqué. Tant le budget à long terme que la soi-disant décision sur les ressources propres – une condition préalable pour que l'Union emprunte de l'argent pour le fonds de relance – nécessitent un soutien unanime au sein du Conseil de l'UE.

Mais à travers l'Europe, il n'y avait aucun signe que quiconque cède avant une vidéoconférence des dirigeants de l'UE qui discuteront de la question jeudi.

À La Haye, le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a déclaré au Parlement: "Pour les Pays-Bas, le compromis convenu sur l'état de droit est le strict minimum. Nous ne pouvons accepter rien de moins." Lorsque le dirigeant d'extrême droite Geert Wilders a déploré que les Pays-Bas n'aient pas de Premier ministre fort comme le Hongrois Viktor Orbán, Rutte a riposté: «Dois-je ressembler davantage à Orbán? Dois-je limiter les droits des homosexuels, limiter la liberté de la presse? Je suis content de ne pas ressembler à cet homme – terrible. "

D'autres dirigeants ont déploré l'obstruction du plan budgétaire et de relance, que le Conseil européen a approuvé à l'unanimité lors d'un sommet en juillet, ainsi que des plans pour le mécanisme de l'État de droit, bien qu'à l'époque sans détails cruciaux. Les journaux de Belgique, d'Allemagne et d'Irlande ont de nouveau déclaré l'UE en «crise», tout en notant que la Hongrie et la Pologne sont des bénéficiaires relativement importants du budget de l'UE. "L'Italie tremble", proclamait le titre de La Stampa. "Maintenant, la médiation allemande."

Alors que la Hongrie et la Pologne risqueraient de souffrir économiquement de tout retard dans le paquet, les gros titres de la presse favorable au gouvernement des deux pays ont proclamé Orbán et le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki comme résistant au chantage et à la tyrannie tout en amplifiant les théories du complot sur la règle étroitement adaptée. -mécanisme de droit.

Lors de la réunion du Conseil Affaires générales de mardi, Roth a décidé d'ouvrir la réunion pour une session publique diffusée en direct, permettant aux ministres d'exprimer leur frustration et d'intensifier la pression sur la Hongrie et la Pologne.

"Nos citoyens, entreprises, autorités locales et régionales comptent sur le soutien de l'Union européenne, qui leur a été promis en juillet par les chefs d'État et de gouvernement", a déclaré Roth dans son intervention d'ouverture. "Nous devons tous maintenant montrer ensemble que nous pouvons agir." Mais il a rapidement reconnu que la présidence allemande du Conseil de l'UE était bloquée à la suite des décisions de Varsovie et de Budapest lundi.

"Malheureusement, hier parmi les ambassadeurs, il n'y a pas eu d'accord unanime", a déclaré Roth, ajoutant: "Il faut donc davantage de contacts politiques. Je regrette cette situation. Je regrette beaucoup le retard que cela implique pour l'adoption du plan de relance urgent. Mais telle est la regrettable réalité politique à laquelle nous devons faire face ».

De nombreux autres ministres ont exprimé une colère et une consternation similaires.

Le ministre italien des Affaires européennes, Vincenzo Amendola, a évoqué "le profond sentiment de frustration que vit notre opinion publique" après la réunion de lundi des ambassadeurs de l'UE.

"La situation est extrêmement grave avec la deuxième vague de COVID-19 qui fait rage sur tout le continent", a-t-il déclaré.

Amendola a noté que les membres du Parlement européen se sont battus avec acharnement pour soutenir le mécanisme de l'état de droit, ce qui a abouti à un accord acharné avec le Conseil. Il a accusé la Hongrie et la Pologne de double langage en insistant sur le fait qu'elles soutiennent l'état de droit, mais en bloquant l'accord budgétaire.

"Chers amis, je veux être honnête et franc avec vous. Il y a une contradiction dans tout ce blocus, car il ne faut pas craindre … la conditionnalité à l'état de droit si tous les États membres prétendent respecter l'état de droit, " il a dit.

Plusieurs ministres ont déclaré que le calendrier était trop serré pour une telle impasse.

«Nous manquons de temps», a déclaré la secrétaire d'État portugaise aux Affaires européennes, Ana Paula Zacarias, dont le pays assumera la présidence tournante du Conseil en janvier. "Nous sommes au bord d'un désastre économique, social et financier dans de nombreux Etats membres", a déclaré Zacarias. "Ce n'est pas le moment des jeux de pouvoir, nous ne pouvons pas avoir de crise politique."

À l'issue de la réunion, le ministre finlandais des Affaires européennes, Tytti Tuppurainen, a insisté sur le fait que «l'État de droit est un élément fondamental de l'accord».

"Je dois admettre que je considère que la situation est extrêmement complexe et extrêmement difficile – c'est quelque chose que nous n'avons jamais vécu auparavant", a-t-elle déclaré à POLITICO.

Mais les ministres hongrois et polonais étaient inflexibles.

«L'accord politique entre le Parlement européen et le Conseil, conclu sur la conditionnalité, contourne les traités et n'est pas conforme aux conclusions de juillet du Conseil européen», a déclaré la ministre hongroise de la Justice Judit Varga. "Rien n'est convenu tant que tout n'est pas convenu, et la Hongrie n'est donc pas en mesure de soutenir le paquet CFP (cadre financier pluriannuel, le budget à long terme) tel quel."

Elle a déclaré que la Hongrie était une cible principale du régime de l'état de droit et a allégué qu'avec d'autres mesures de l'UE, elle "offre un moyen facile de sanctionner un pays sur une base idéologique ou d'exercer une pression politique".

Varga a déclaré que «la base juridique du mécanisme est infondée, sa portée est largement définie, les mesures sont arbitraires et la procédure est dépourvue de garanties significatives – elles vont toutes à l'encontre des exigences réelles de l'état de droit».

Le ministre polonais des Affaires européennes, Konrad Szymański, a déclaré que le mécanisme de l'état de droit créait une ambiguïté juridique – un point que d'autres ministres ont contesté.

"Je ne peux que répéter que la conditionnalité n’est pas un problème, la protection du budget n’est pas un problème, le principe de l’état de droit – le principe de notre constitution – n’est pas un problème", a déclaré Szymański. «Le problème est le manque de sécurité juridique, le manque de garanties juridiques pour tous les États membres en vertu du Traité, et ici nous n'avons toujours pas de solution.»

Les hauts responsables ont déclaré qu'ils ne s'attendaient pas à une résolution avant que les chefs d'État et de gouvernement tiennent leur sommet par vidéoconférence jeudi. Certains pays préconisent une ligne plus dure contre Budapest et Varsovie – estimant que les deux gouvernements ont vraiment besoin de leur budget européen – tandis que d'autres semblent avoir moins d'appétit pour une confrontation.

Mais il y avait au moins une allusion à un compromis potentiellement salvateur. Hahn, le commissaire au budget, a parlé d'une "garantie" d'objectivité dans la mise en œuvre du mécanisme de l'état de droit.

S'adressant aux pays réticents à accepter l'accord, Hahn a déclaré que «la Commission fera non seulement de son mieux, mais garantira – au cas où il serait nécessaire d'appliquer cet instrument sur la conditionnalité de la protection budgétaire – que nous appliquerons les normes objectives les plus élevées. . »

Mais on ne sait pas si une garantie serait suffisante pour Budapest et Varsovie.

La pression, quant à elle, s'intensifie pour parvenir rapidement à un accord, un diplomate notant que «le prochain Conseil européen (prévu les 10 et 11 décembre) pourrait être trop tard» pour un accord.

Pierre-Paul Bermingham et Cristina Gonzalez ont contribué au reportage

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