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Le coronavirus apporte un été de mécontentement pour les adolescents européens – POLITICO

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Pour la génération Z, l'été 2020 a été «farfelu» – ce qui signifie que ça puait.

Les jeunes Européens se rendent compte que les personnes âgées sont confrontées à des risques beaucoup plus importants pour la santé du coronavirus, et tout le monde a lutté avec les changements de mode de vie exigés par la pandémie – mais ils ont aussi eu des difficultés. Ce qui devrait être le moment le plus insouciant de leur vie a été une saison d'anxiété, de restrictions et de confusion.

Les plans ont été suspendus et la vie sociale perturbée, alors que les enfants de la génération Z se préparent à entrer sur un marché du travail décimé par une crise économique sans précédent. De nombreux jeunes ont vu leurs études et leurs perspectives de carrière écrasées ou reportées indéfiniment, ce qui met leur santé mentale à rude épreuve.

POLITICO s'est entretenu avec six jeunes Européens sur la façon dont le virus a affecté leur vie – des loisirs interrompus, des cérémonies de remise des diplômes ruinées et des romances détruites, au chômage et à l'incertitude économique. Ils ont également exprimé de l'empathie – et un désir commun de tirer le meilleur parti d'une mauvaise situation.


Enora Gemin, 24, Düsseldorf, Allemagne

Danseuse qui a grandi dans la ville française de Nantes et a étudié en Allemagne, Enora a signé son premier contrat professionnel plus tôt cette année au Staatstheater de Karlsruhe, pour se produire dans l'opéra Wozzeck.

«Une semaine avant la première, les mesures COVID ont été imposées et nous avons dû arrêter de répéter – six spectacles ne se sont tout simplement pas produits.»

Le théâtre a organisé une campagne de financement participatif pour collecter de l'argent pour les artistes. «J'ai eu 300 €. Ce n’est pas beaucoup, mais c’est un peu d’aide. »

Avec la réouverture de la vie culturelle très lentement, seul un nombre limité de danseurs peut utiliser le studio à la fois, et la vie normale semble encore une perspective lointaine. «Je pensais à la façon dont nous nous battrions pour être invités à une audition, comment nous nous battrions pour une place une fois à l'intérieur. Et maintenant, nous commençons à nous battre pour même pouvoir nous entraîner.

Malgré tous ses problèmes financiers, Enora a trouvé le temps de réfléchir: «J'ai compris pourquoi je dansais – et ce n'est pas pour ne pas avoir de sueur dans ma chambre. Pour moi, la danse est quelque chose qui doit être vivant, c'est un partage d'énergie. J'ai aussi eu très peur, car de nombreux articles ont été publiés pour discuter de la question de savoir si la danse pouvait devenir un art technologique, ce qui me rendrait vraiment déprimé.

"Mais en fait, je suis convaincu que beaucoup de belles performances se produiront après cela. La danse pourrait revenir encore plus forte."


Kieran Hamilton, 21 ans, Perth, Écosse

Kieran passe normalement la semaine à peindre des voitures chez un concessionnaire automobile local et son temps libre à faire ce qu'il aime: regarder et jouer au football. Il se décrit comme un «gardien de but inférieur à la moyenne».

Le 23 mars, ses week-ends et ses soirées ont été bouleversés lorsque le Premier ministre Boris Johnson a annoncé un verrouillage national et le report indéfini de tout ce que Kieran apprécie.

«La première semaine était en fait OK, c'était presque comme des vacances de travail. Puis la deuxième semaine est arrivée et tout a commencé à se sentir un peu plus sombre.

Avec tant de temps libre, Kieran a décidé d'améliorer sa santé: il a commencé à réfléchir davantage à ce qu'il mangeait pour réparer son régime «horrible» et a commencé à courir quelques fois par semaine.

«J'étais juste assise seule dans la maison, sans rien à faire. Je me sentais comme si j'étais mal à l'aise et tout commençait à me sentir un peu sombre. J'ai dû me forcer à faire quelque chose.

Maintenant, alors que la vie revient lentement à ce qu'elle était, il reconnaît qu'il a eu de la chance. Il est retourné au travail en juillet et personne de ses proches n'est mort du virus.

Le football est de retour aussi. Kieran reprend l'entraînement dans son club amateur cette semaine, après une pause de près de six mois. «C'était une si grande partie de ma vie et ça a été enlevé. (Son équipe) n'est pas particulièrement bonne ou talentueuse du tout, mais c'est un bon rire et le côté social est énorme. Tout cela a tout simplement disparu.

Il est naturellement excité – avec une pointe d’appréhension. «Il y a quelques semaines, j'ai sorti un ballon pour m'entraîner, encore une fois sans en avoir lancé un depuis des mois – j'étais absolument désespéré.

Il a ajouté: «Je pensais que si (la pandémie) se prolongeait, je pourrais être en difficulté.»


Sarah *, 26 ans, Berlin, Allemagne

Sarah a déménagé à Berlin il y a cinq ans dans le cadre du programme d'échange Erasmus. Elle travaille à temps partiel au service à la clientèle et produit sa propre musique, tournant les tables en direct lors d'événements de vinyle – jusqu'au verrouillage.

«J'avais organisé un événement musical appelé pas d'avenir le 21 mars. De toute évidence, à cause de COVID, il a été annulé. Entre-temps, j'ai remarqué que les personnes qui devaient jouer produisaient beaucoup de musique, j'ai donc eu l'idée de tourner pas d'avenir dans une étiquette de réseau. »

Pendant la pandémie, Sarah et d'autres membres de la scène des clubs berlinois ont commencé à organiser des fêtes en plein air. «C'était une expérience. Nous avions un peu d'argent, avons décidé d'investir dans l'équipement et avons commencé à repérer de beaux endroits où nous pourrions nous propager et maintenir la distance.

«Maintenant, il y a des raves partout. Il existe des moyens très créatifs de vendre des billets et de partager des emplacements, mais la police devient également plus stricte et plus consciente. » Le collectif de Sarah se prépare à une amende comprise entre 2 000 et 10 000 €.

Avec sa famille vivant en Espagne, Sarah était parfois déchirée: «C'était très difficile pour moi au début. Je me suis senti privilégié, car ici nous pouvions encore sortir. Je ne pouvais même pas regarder les nouvelles espagnoles. Mais ensuite, en parlant aux jeunes, nous avons réalisé que nous ne pouvions pas rester à l'intérieur parce que tout le monde est enfermé. De mes amis et de ma famille, je n'ai jamais eu de commentaire négatif, ils sont heureux et même inspirés.

* En raison d'une enquête policière en cours, le nom de Sarah a été changé.


Parfait Weza Irenge, 20 ans, Namur, Belgique

Parfait, étudiant au Collège universitaire de Namur-Liège-Luxembourg, estime que sa vie a été bouleversée par la pandémie. «Mon été a été ruiné et volé», dit-il.

«J'avais tellement de choses prévues. J'avais l'intention d'aller à ce festival appelé Rolling Loud et j'allais rencontrer des amis que je n'avais pas vus depuis deux ou trois ans! " Au lieu de passer l'été à des événements de rap sur les plages du Portugal et de voir de vieux amis, Parfait a dû rester à Namur.

Même à la maison, il était difficile de tirer le meilleur parti d'une situation difficile. «Nous aimons sortir et faire des choses. À cause du verrouillage, il y avait tellement de choses que nous ne pouvions pas faire, comme aller au bar ou à la plage. "

Mais il est reconnaissant que lui et la plupart des autres jeunes n'aient pas souffert des pires effets de la pandémie et sympathise avec ceux qui sont tombés malades ou ont enduré seuls le confinement. «C'était mauvais pour nous, mais ce n'était pas aussi mauvais pour nous que pour les personnes âgées.»

L'expérience a donné à Parfait une nouvelle perspective sur la vie: «Cela m'a fait réaliser que demain ne peut pas être tenu pour acquis. Des choses comme celles-ci peuvent arriver sans frapper à la porte.

Malgré un été décevant, il essaie de voir le bon côté. «Il y a deux semaines, j'ai eu une séance photo avec des amis pour la page Instagram d'un ami et nous avons vraiment savouré le moment. C'était si bon de se voir après si longtemps.


Chiara Badolato, 19 ans, Bergame, Italie

Chiara avait toujours imaginé que son examen du baccalauréat ressemblerait à «Night before the Exams», un film culte pour les adolescents italiens.

«J'ai toujours imaginé mon examen final comme une expérience émotionnelle où les peurs et les attentes sont partagées avec des amis de près, physiquement», a-t-elle déclaré. En fait, c'était une expérience «irréelle» et elle a raté ce rite de passage, entamant une nouvelle phase de sa vie sans avoir la chance de le célébrer.

Etre un lycéen de dernière année dans la ville la plus touchée d’Europe n’a pas été facile. Elle a dû arrêter de danser le flamenco, son passe-temps principal, mais elle a acheté un ukulélé en ligne et a regardé des heures de tutoriels en ligne pour apprendre à y jouer. «Cela a fonctionné – je suis vraiment bon dans ce domaine!»

Après avoir brièvement rouvert les boîtes de nuit, les autorités italiennes les ont de nouveau fermées après un pic d'infections chez les jeunes. Matteo Salvini, chef du parti d'extrême droite de la Ligue, a déclaré que les jeunes étaient harcelés, mais Chiara voit les choses différemment et est restée à l'écart des clubs lors de leur réouverture.

«Je ne suis jamais allée danser cet été», dit-elle. «Ils ne respectent pas les règles. Je ne me sens pas à l'aise avec ça. "


Becky Pettinau, 18 ans, Zurich, Suisse

La chose la plus difficile pour Becky n'a pas été la fin brusque de sa dernière année de lycée, abandonnant ses projets de voyage d'été ou même rompant avec son petit ami. C'était les montagnes russes émotionnelles des examens annulés, l'offre d'une place dans son choix universitaire supérieur au Royaume-Uni ayant été annulée, suivie d'un appel réussi contre l'algorithme controversé utilisé à la place des résultats d'examen.

Au début, beaucoup d'étudiants étaient ravis que les examens soient annulés. "Mais la plupart d'entre nous avons passé tout l'été à réaliser que c'était la pire chose qui aurait pu nous arriver."

Lorsque Becky a postulé dans les universités britanniques plus tôt dans l'année scolaire, les enseignants lui avaient donné une note de baccalauréat international prévue de 40 points (sur 45), ce qui lui a valu une offre conditionnelle de l'Université de Bath. En l'absence d'examens, l'IB a utilisé un algorithme pour déterminer les notes finales et tout le monde à l'école de Becky a perdu de deux à 12 points par rapport à ses notes prévues, y compris Becky, qui a perdu huit points et a perdu son offre de Bath.

Elle a fait appel, mais a également postulé pour d'autres cours via Clearing, un processus de secours pour les étudiants qui ne sont pas entrés dans les écoles auxquelles ils ont initialement postulé. "Je ne pouvais pas prendre le risque et espérer que mon appel reviendra positif."

Grâce à Clearing, Becky a été acceptée à l'Université Royal Holloway. Quelques jours après avoir été acceptée là-bas, Becky a découvert qu'en appel, sa note IB avait reculé de quatre points et qu'elle pouvait toujours aller à Bath.

«C'est un tel gâchis», dit-elle. «Tout cet été, j'ai réfléchi à ce que je vais faire pour l'université.»

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