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Le chef du commerce de l'UE, Hogan, s'accroche au scandale du 'Golfgate' sur les règles du coronavirus – POLITICO

Le commissaire européen au commerce, Phil Hogan, défend sa position dans un scandale politique irlandais en spirale qui se concentre sur une soirée de société de golf bien remplie à laquelle participent de hauts responsables politiques dans une violation apparente des règles sur les coronavirus.

Mercredi, deux hauts responsables politiques irlandais, dont le ministre de l'Agriculture, ont démissionné pour avoir assisté à la cérémonie dans un hôtel 3 étoiles du comté de la côte ouest de Galway, alors que la fureur grandissait à travers le pays selon laquelle les hauts gradés avaient enfreint les règles tout en s'attendant à ce que les citoyens restent à l'écart. des êtres chers pendant la pandémie.

Hogan est en train de creuser et a insisté vendredi dans une déclaration selon laquelle il n'avait assisté qu'à l'événement de la société parlementaire de golf, qui a rassemblé plus de 80 personnes pour un dîner, après avoir reçu l'assurance que cela était conforme aux restrictions irlandaises sur les coronavirus. Le ministre de l'Agriculture Dara Calleary, qui siégeait à la même «table du capitaine» que Hogan, a démissionné.

Hogan tweeté: «J'ai assisté mercredi au dîner de la Oireachtas (parlement) Golf Society, sachant clairement que les organisateurs et l'hôtel concerné avaient été assurés (par la Fédération irlandaise des hôtels) que les dispositions mises en place seraient conformes aux directives du gouvernement . »

Cependant, la Fédération irlandaise des hôtels (IHF) a déclaré vendredi que les règles ne permettaient pas à plus de 50 personnes d'assister à un seul événement dans un hôtel, a rapporté l'Irish Examiner. "Les directives actuelles concernant la capacité lors d'un événement en salle sont claires", a déclaré l'IHF, ajoutant qu'il appartenait à chaque hôtel de garantir la conformité.

La police a ouvert une enquête sur le dîner, a rapporté l'Irish Times. Bien que ce ne soit pas une infraction pénale d'assister à un tel événement, les organisateurs feraient l'objet d'une enquête et pourraient être poursuivis au pénal, a indiqué le journal, citant des «sources informées».

Mardi, le gouvernement irlandais a considérablement resserré ses restrictions sur les coronavirus, réduisant le nombre de personnes pouvant se rencontrer à l'intérieur de 50 à seulement six, après une augmentation des infections.

L'événement controversé a commencé mardi, avec des tournois de golf entre invités, mais le dîner a eu lieu après l'entrée en vigueur des nouvelles restrictions mercredi.

Un porte-parole de la Commission européenne n'a pas précisé combien de temps Hogan était resté à l'événement au Clifden Station House Hotel, mais a déclaré aux journalistes: "Avec le recul, il n'assisterait pas à un événement qui n'est pas conforme aux obligations introduites au niveau local."

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a été informée de la question, a ajouté le porte-parole.

Un plan de table du dîner affiché en ligne semble montrer que Hogan a été placé en tant qu'invité d'honneur à la table du haut, lors de l'événement qui a eu lieu pour marquer le 50e anniversaire de la société. Le commissaire est l'un des six membres honoraires à vie de la Oireachtas Golf Society – et le seul à y avoir assisté.

Acceptant la démission de Calleary, Micheál Martin, Premier ministre irlandais, a qualifié la présence de Calleary à la fonction de "mauvaise et une erreur de jugement de sa part".

Le scandale est un autre embarras pour Hogan, dont l'action la plus médiatisée lors de son deuxième passage en tant que commissaire de l'UE a été une tentative bâclée de se présenter aux postes les plus élevés à l'Organisation mondiale du commerce.

Hogan s'est également défendu contre les soupçons selon lesquels il ne s'était pas conformé à l'exigence irlandaise de mettre les voyageurs de Belgique en quarantaine pendant deux semaines, affirmant qu'il avait "pleinement respecté" la règle à son retour chez lui fin juillet.

Célèbre pour son style politique bourru et sans fioritures et surnommé Big Phil, l'Irlandais est nommé par le parti conservateur Fine Gael, dont le chef Leo Varadkar a expulsé vendredi trois hommes politiques du parti pour avoir assisté au même dîner. Varadkar a fait remarquer que l'événement de la société de golf "n'aurait pas dû avoir lieu".

Hogan, cependant, a un pedigree en tant que fixateur politique de poids au sein du Fine Gael et n'est pas une figure facile à changer. Malgré de nombreux commentaires sur Twitter appelant à sa démission, il semble peu probable que le gouvernement irlandais supprime Hogan de son poste à Bruxelles, où il est considéré comme un politicien rusé et expérimenté qui aide l'Irlande à dépasser son poids dans l'UE.

Le commerce est un travail essentiel pour l'Irlande lors des négociations sur le Brexit et rien ne garantit qu'un commissaire de remplacement nommé par Dublin recevra le même portefeuille.

La nouvelle du dîner, annoncée par le journal Irish Examiner jeudi soir, a déclenché un torrent de colère publique qui a rempli les médias sociaux et les ondes radio, avec le hashtag "golfgate" tendance. #Jaysus était également à la mode, après un commentaire exaspéré de l'animatrice de radio RTÉ Sarah McInerney.

Thomas, un appelant à un téléphone à la radio RTÉ vendredi midi, a raconté en larmes comment les restrictions de la pandémie l'ont empêché de voir sa mère dans les semaines précédant sa mort, et a déclaré que des politiciens tels que Hogan qui étaient présents "doivent s'asseoir et commencer à écouter au peuple irlandais. "

Les Verts, le troisième parti du gouvernement de coalition aux côtés du Fine Gael et du Fianna Fáil de Martin, font pression sur Hogan pour qu'il accepte plus ouvertement sa culpabilité dans le scandale.

Roderic O’Gorman, parlementaire vert et ministre de l’Egalité, a déclaré: «Il y a une très réelle colère parmi le public. Il serait approprié que le commissaire Hogan s’adresse à cela.»

«Nous prenons des décisions et demandons au public de faire des sacrifices importants dans la façon dont il vit sa vie quotidienne. Nous ne pouvons pas prétendre que nous ne connaissons pas le plein impact de ces décisions. »

Une sénatrice du Fine Gael qui a occupé un poste au Cabinet dans le gouvernement précédent, Regina Doherty, a déclaré qu'elle s'attendait à ce que Hogan s'excuse plutôt que de défendre ses actions.

«Le moins qu'il y ait à faire est de reconnaître que c'était mal et que cela n'aurait pas dû se produire. Ce que j'aimerais voir, ce sont des excuses.

Mary Lou McDonald, chef du plus grand parti d'opposition Sinn Féin, tweeté que sa demande de rappel du parlement irlandais de ses vacances d'été pour discuter du scandale avait été rejetée.

L'épisode n'est pas le premier scandale lié au golf de Hogan. Il s'est excusé d'avoir fait une remarque sexuelle grossière à un ancien assistant du Premier ministre lors d'une sortie de golf en 2011 avec la même société de golf d'Oireachtas.

Lili Bayer et Zosia Wanat ont contribué au reportage.

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